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Flovv et Flovv-e : démocratiser l’injection plastique grâce à l’impression 3D ?

Publié le 8 juillet 2024 par Elliot S.
Reaction injection molding Flovv

L’impression 3D a connu un franc succès sur Kickstarter, avec des exemples notables comme Formlabs et Bambu Lab. Ces projets ont démontré le potentiel de la plateforme pour financer des innovations, les propulser et les concrétiser. Flovv et Flovv-e s’inscrivent dans cette lignée, ayant déjà récolté plus de 150 000 € sur un objectif initial de 9 232 € et avec encore 27 jours de campagne restants.

Neckog Industries est l’entreprise derrière ce projet qui combine les forces de l’impression 3D et du moulage par injection par réaction (RIM). Flovv et Flovv-e, les premiers produits que veut commercialiser le fabricant américain, promettent de repousser les limites de la fabrication additive en produisant des pièces durables, précises et polyvalentes à une vitesse et à une rentabilité accrues.

Flovv & Flovv-e

L’imprimante Flovv-e et la machine Flovv permettent toutes deux d’utiliser l’injection par réaction avec l’impression 3D

Combiner l’impression 3D et l’injection par réaction (RIM)

Flovv et Flovv-e visent à associer les atouts complémentaires de l’impression 3D et du moulage par injection. L’impression 3D offre une flexibilité de conception inégalée, mais reste peu adaptée à la production de masse. Le moulage par injection, quant à lui, excelle dans la production rapide de pièces de haute qualité, mais son coût élevé et son manque de flexibilité de conception le rendent inaccessible à de nombreux utilisateurs.

Flovv et Flovv-e comblent ce fossé en combinant les avantages des deux technologies. En utilisant le RIM, elles injectent des polyuréthanes liquides dans des moules imprimés en 3D, créant des pièces denses et résistantes en quelques minutes seulement. Cette approche permet de produire des pièces complexes avec une précision et une qualité de surface élevées.

Moules d'injection

Les pièces en polyuréthane sont créées dans des moules imprimés en 3D

Flovv et Flovv-e, deux machines pour découvrir et expérimenter avec l’injection

Le Flovv-e intègre une imprimante 3D et une machine de moulage par injection par réaction (RIM) dans un seul module, tandis que le Flovv sert d’unité RIM autonome. Plutôt que des granulés en plastique, les deux dispositifs exploitent le moulage par injection par réaction, les machines mélangeant deux matériaux liquides (le polyuréthane et un durcisseur) avant de les injecter dans un moule.

Le Flovv-e dispose d’un volume d’impression de 320 x 320 x 400 mm, d’une conception entièrement fermée, d’une chambre chauffée et d’une vitesse maximale annoncée de 300 mm/s. Grâce à cette machine, il devrait être possible d’imprimer des moules avec un filament ABS, d’appliquer un agent de démoulage, puis d’injecter le moule avec divers matériaux (rigides, souples, mousse).

Injection avec le Flovv-e

L’imprimante 3D Flovv-e comprend le module d’injection par réaction (RIM) intégré

Le Flovv, quant à lui, est uniquement une machine d’injection, conçue pour ceux qui possèdent déjà une imprimante 3D. Les deux machines mélangent automatiquement le polyuréthane et le durcisseur, évitant les défis liés à la rapidité de durcissement de la solution, et exécutent un programme d’auto-nettoyage après utilisation.

Défis à relever et applications prometteuses

Les applications potentielles de Flovv et Flovv-e sont vastes et prometteuses. Le projet Kickstarter, qui a déjà récolté plus de 147 130 €, témoigne du fort intérêt suscité par cette technologie. Il est cependant important de garder à l’esprit qu’il s’agit d’un projet en cours de développement et que ses promesses n’ont pas encore été validées de manière indépendante.

résines polyuréthanes pour Flovv & Flovv-e

Les solutions d’injection de Neckog Industries sont compatibles avec une variété des résines polyuréthanes

Étant donné le tarif attractif des machins (annoncé à $ 900 pour le Flovv et $ 4000 pour le Flovv-e après la campagne de financement participatif), Neckog Industries est conscient qu’une partie de son public n’a pas l’expérience nécessaire à concevoir des moules d’injection complexes. C’est pourquoi le fabricant propose également un service de design (DaaS) de moules pour rendre l’utilisation de ses produits plus simple. Avec DaaS, Neckog Industries prend en charge la conception du moule, permettant aux utilisateurs de se concentrer sur l’innovation et la création de leurs produits finaux. Ce service vise à simplifier l’expérience de fabrication et à la rendre accessible à un plus large public.

Il sera crucial de suivre l’évolution de ce projet pour évaluer son impact réel sur l’industrie de l’impression 3D, pour ce faire, vous pouvez consulter le site de Neckog Industries ICI.

Que pensez-vous de ce projet ? Pensez-vous qu’il pourrait permettre de rendre l’injection plus accessible ? Partagez votre avis dans les commentaires de l’article. Retrouvez toutes nos vidéos sur notre chaîne YouTube ou suivez-nous sur Facebook ou LinkedIn !

*Crédits photos : Neckog Industries

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