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La révolution du traitement de la cataracte avec des lentilles personnalisées imprimées en 3D

Publié le 27 mai 2024 par Elliot S.

Les cataractes sont l’une des raisons les plus courantes d’interventions chirurgicales, rendant les avancées dans les méthodes chirurgicales et les matériaux cruciales. Des chercheurs de l’Université d’East Anglia ont fait une avancée significative en technologie des dispositifs oculaires en développant un nouveau type de résine pour l’impression 3D. Cette recherche, soutenue par le Fonds de Développement de l’Innovation, les subventions Proof-of-Concept, le Human Research Trust et le Conseil de Recherche en Ingénierie et Sciences Physiques (EPSRC), a le potentiel d’améliorer grandement la fabrication d’implants oculaires utilisés dans la chirurgie de la cataracte et réfractive. Ces implants peuvent également corriger la myopie, l’hypermétropie et la presbytie. La lentille intraoculaire (LIO) artificielle développée est principalement destinée aux patients souffrant de cataractes, une condition où le cristallin naturel de l’œil devient progressivement opaque.

Divers matériaux peuvent être utilisés pour fabriquer ces lentilles, tels que le verre et le silicone. Cependant, les matériaux acryliques, qui ont connu des développements significatifs, sont désormais principalement utilisés. Les acryliques hydrophiles et hydrophobes sont utilisés car ils offrent une clarté optique, une grande flexibilité et stabilité, ce qui contribue à la sécurité dans l’œil, et une biocompatibilité, ce qui signifie que les lentilles imprimées en 3D peuvent être facilement implantées dans le sac capsulaire humain. Le Dr. Aram Saeed, professeur de technologies de la santé à la School of Pharmacy de l’UEA, a expliqué : « Pour la première fois, nous avons développé une résine qui peut être utilisée pour imprimer directement des dispositifs oculaires. »

Les lentilles imprimées en 3D sont fabriquées en utilisant des techniques de tournage et de moulage, car elles permettent la production de produits optiquement de haute qualité. Cependant, le processus exact d’impression n’est pas connu. Saeed a souligné : « Notre travail combine la science des matériaux avec la technologie de la santé et nécessite un savoir-faire approfondi dans le développement de ce type de dispositifs oculaires. » De plus, les lentilles offrent de nombreux avantages par rapport aux méthodes conventionnelles, car elles peuvent être personnalisées et ainsi adaptées à la forme de l’œil et aux besoins visuels du patient. À l’avenir, la combinaison de l’impression 3D et de la technologie d’imagerie peut aider à créer des lentilles qui s’adaptent parfaitement aux yeux et, par conséquent, causent moins de complications.

Les Avantages des Lentilles Imprimées en 3D pour les Patients Cataractés

Des conceptions complexes sont également possibles, créant des formes de lentilles sophistiquées et fournissant de meilleurs traitements. De plus, les coûts de production pour des lentilles de haute qualité sont réduits, les rendant abordables pour plus de patients atteints de cataractes. Michael Wormstone, professeur à la School of Biological Sciences de l’UEA, a expliqué : « Si les développements futurs réussissent, cette nouvelle technologie pourrait transformer l’industrie en permettant des solutions de fabrication portables, particulièrement bénéfiques dans les régions éloignées et économiquement défavorisées. » Grâce à l’impression 3D, les lentilles peuvent être produites plus rapidement, réduisant ainsi le temps entre le diagnostic et la chirurgie. L’effort de recherche a été reconnu par un brevet américain attribué à UEA Enterprise Limited, une unité commerciale de l’université. Cette unité se spécialise dans la promotion de l’innovation et la commercialisation de la recherche.

Des recherches futures seront menées pour rendre le processus plus précis à plus grande échelle et augmenter la résolution d’impression pour améliorer la précision dimensionnelle. « Alors que nous continuons à publier nos résultats et à partager nos avancées, nous visons à être à la pointe de l’industrie, en travaillant avec des partenaires industriels et des chercheurs du monde entier pour affiner et améliorer la technologie, » a déclaré Saeed. Les chercheurs espèrent mener des essais cliniques dans les prochaines années.

Saeed et Wormstone se sont associés au département d’ophtalmologie de Norwich et à l’hôpital universitaire de Norfolk (NNUH), obtenant des informations cliniques précieuses grâce à cette collaboration. Le consultant ophtalmologue principal du NNUH, M. Anas Injarie, avec plus de 20 ans d’expérience, a souligné l’importance de ce partenariat dans l’avancement de la recherche oculaire et l’amélioration des résultats pour les patients. « Cette innovation a le potentiel de permettre la production de lentilles correspondant aux spécifications des patients en termes de conception et de performance optique. » Pour en savoir plus sur ce projet, cliquez ici.

Que pensez-vous des lentilles imprimées en 3D pour le traitement de la cataracte ? N’hésitez pas à partager votre avis dans les commentaires de l’article. Retrouvez toutes nos vidéos sur notre chaîne YouTube ou suivez-nous sur Facebook ou Twitter !

*Crédits photo de couverture : University of East Anglia

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