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AMT PostPro et l’importance des technologies de post-traitement

Publié le 4 janvier 2021 par Mélanie R.
AMT postpro

L’industrie de la fabrication additive connaît une transformation de ses applications, avec le passage du prototypage à la production de pièces finies. C’est la raison pour laquelle les technologies de post-traitement deviennent si essentielles. Fondée en 2017, la startup AMT PostPro fournit des solutions de post-traitement brevetées pour les pièces imprimées en 3D. Sa vision est de permettre l’adoption de la fabrication d’additive à plus grande échelle en fonction des applications. Aujourd’hui, il ne suffit pas d’avoir une imprimante et les matériaux associés, les entreprises doivent penser aux performances des applications pour piloter l’impression 3D à plus grande échelle. Nous avons eu le plaisir d’en discuter avec Joseph Crabtree, fondateur et PDG d’AMT. Il nous a fait part de sa vision du marché, de l’importance du post-traitement et des solutions brevetées d’AMT.

3DN : Pouvez-vous vous présenter et nous parler de votre lien avec l’impression 3D ?

Je m’appelle Joseph Crabtree, et je suis le fondateur et PDG d’AMT. J’ai fondé AMT en 2017, après 14 ans d’expérience dans l’ingénierie et la fabrication traditionnelle qui m’ont finalement conduit dans l’industrie de l’impression 3D. Tout au long de mon expérience antérieure, j’ai remarqué un goulet d’étranglement majeur dans l’industrie de la fabrication additive et j’ai voulu apporter une solution plus pragmatique à la façon dont nous pouvons réellement dimensionner l’industrie.

Joseph Crabtree est le fondateur et PDG de AMT

AMT fournit des solutions brevetées, entièrement automatisées, sûres et durables de post-traitement pour les pièces imprimées en 3D, appelées PostPro. Notre technologie permet et habilite l’utilisation de la fabrication d’additive industrielle pour produire des pièces d’utilisation finale au bon coût, au bon moment et surtout avec des propriétés de performance de haute qualité pour chaque application.

3DN : Quelle est la mission de AMT PostPro ?

Au milieu des années 2000, j’ai constaté que l’industrie de la fabrication additive était confrontée à un goulet d’étranglement majeur qui l’empêchait d’atteindre son plein potentiel. Celui-ci était principalement constitué d’étapes manuelles de post-traitement, laborieuses et coûteuses.

En tant que nouveau venu sur le marché, AMT PostPro a rapidement trouvé une position auprès des grandes marques et des services, offrant un nouveau standard d’efficacité, de qualité et une raison de bousculer le statu quo du traitement 3D. Deux ans plus tard, une équipe de 3 ingénieurs s’est rapidement transformée en une équipe de 34 ingénieurs. Ce qui est vraiment fascinant, c’est que non seulement AMT a renouvelé les capacités de post-traitement de la fabrication additive, mais elle a également créé une communauté de conception, de fabrication et d’expertise, ainsi qu’une propriété intellectuelle héritée dont nous pouvons tirer parti sur le marché.

Alors pourquoi tout cela est-il important ? Au début, la fabrication additive était principalement axée sur la recherche, le milieu universitaire, le prototypage à faible volume et les projets de niche. Au fur et à mesure que nous avancions au début des années 2000 pour arriver là où nous sommes aujourd’hui, nous avons traversé cette phase que nous appelons « Additif 1.0 ». Il s’agissait en fait de l’adoption précoce de la technologie, de la croissance en termes de battage publicitaire et de la sensibilisation du public à l’impression 3D en tant que technologie de production viable. Mais ce qui est vraiment intéressant pour nous, c’est qu’à mesure que nous développons l’additif 1.0 et l’héritage de l’impression 3D jusqu’à aujourd’hui, « l’additif 2.0 », il y a une énorme augmentation de la production de pièces d’utilisation finale. C’est également notre objectif de croissance.

Le marché est marqué par une forte croissance de pièces finies imprimées en 3D

Notre mission est d’être le premier fournisseur mondial de systèmes de post-traitement automatisés industrialisés de bout en bout, centrés sur les applications. Nous fournissons une solution à nos clients pour qu’ils puissent prendre un matériau, le mettre dans l’imprimante, puis sortir de nos systèmes une pièce qui convient à l’utilisation finale dans plusieurs secteurs industriels.

Notre vision est une vision d’aspiration. Elle permet l’adoption à l’échelle d’une fabrication additive durable, axée sur les applications. Les deux mots les plus importants sont : application et durable. Application parce que, peu importe que vous ayez les matériaux, l’imprimante et l’équipement de post-traitement, si vous ne produisez pas les pièces en gardant à l’esprit les performances de l’application, alors vous n’allez pas vers une fabrication additive durable à l’échelle. L’autre est « durable », parce que si ce que l’industrie fait maintenant n’est pas durable à des volumes plus faibles, alors nous ne pouvons vraiment pas exploiter tout le potentiel de la fabrication d’additive.

3DN : Quelle est l’importance du post-traitement dans le flux d’impression 3D ? Diriez-vous que la plupart des entreprises ont une bonne compréhension des solutions et des étapes de post-traitement ?

Jusqu’à récemment, l’accent n’était pas mis sur le post-traitement et la finition des pièces 3D. La plupart des gens, d’un point de vue extérieur, regardent l’impression 3D et supposent que les pièces qui sont imprimées sur une imprimante 3D sont adaptées à l’utilisation finale. Mais ce n’est pas nécessairement vrai. Lorsque les pièces sortent de l’imprimante, elles ne sont pas finies et doivent subir un post-traitement ou une étape de finition afin de leur donner l’aspect, le toucher et les performances d’une pièce non imprimée en 3D.

amt postpro

Une pièce qui n’a pas été post-traitée (crédits photo : AMT)

Les étapes de post-traitement et de finition sont essentielles pour trouver la pièce manquante de ce puzzle d’impression 3D. Le post-traitement est un nom qui fait référence à un groupe de techniques qui transforment les pièces imprimées en 3D non finies en quelque chose d’utilisable, que l’on peut montrer ou commercialiser.

La plupart des entreprises sont conscientes de la nécessité du post-traitement, mais il est encore possible d’apprendre à comprendre toute la puissance du post-traitement automatisé. Les méthodes de post-traitement manuel ne peuvent pas sceller les surfaces et peuvent même créer des microfibres polymères. Même l’ajout de revêtements supplémentaires ne fera que réduire le choix et les performances des matériaux. De plus, le post-traitement manuel est long et nécessite beaucoup de travail.

On observe actuellement un changement dans la compréhension de ce phénomène. L’évolution de l’impression 3D à l’échelle industrielle s’accélère, ce qui signifie que les premiers utilisateurs voient le rôle essentiel du post-traitement dans l’achèvement des lignes de fabrication en grand volume pour les pièces prêtes à être commercialisées. L’avenir est très excitant pour notre industrie. La fabrication additive pourra atteindre son plein potentiel, en ayant un post-traitement qui accélère les temps de production, réduit les coûts, permet la répétabilité, répond aux exigences standard, etc.

La même pièce post-traitée (crédits photo : AMT)

3DN : Pouvez-vous nous en dire plus la technologie AMT PostPro ?

Notre expertise porte sur le polissage chimique à la vapeur. Nous disposons d’un système breveté qui a été déployé dans le monde entier. La technologie de polissage chimique à la vapeur de PostPro est un processus qui aidera les fabricants à développer leur activité en permettant la production de nouvelles applications, qui jusqu’à présent n’étaient réalisées que par moulage par injection. Le procédé de polissage à la vapeur répond aux principaux problèmes de performance auxquels sont confrontées de nombreuses entreprises de la fabrication d’additive. La technologie PostPro permet d’améliorer complètement l’esthétique visuelle. La technologie supprime également les endroits où il commence à y avoir des fissures sur les pièces, améliorant la résistance à la fatigue, l’allongement à la rupture. PostPro permet de sceller la surface de la pièce. Non seulement la pièce est belle, agréable au toucher, performante, mais elle est aussi entièrement colmatée. La vidéo suivante montre comment le revêtement de surface et la teinture sont influencés de manière significative par une telle surface :

Le meilleur exemple de la façon dont le polissage chimique à la vapeur PostPro a pu créer une nouvelle application imprimée en 3D est le développement d’écouvillons pour réaliser des tests de dépistage en grand volume. Il y a quelques années seulement, cette pièce aurait été fabriquée par moulage par injection. Cependant, PostPro peut fournir une surface complètement lisse et étanche, pour une pièce imprimée qui doit être certifiée pour une utilisation médicale. Il s’agit d’une évolution importante pour l’ensemble du secteur de la médecine anthroposophique, car c’est le premier exemple de volume aussi élevé sur le marché aujourd’hui.

Le second système que nous proposons est une machine de dépoudrage. C’est l’étape précurseur, l’étape de nettoyage, l’étape qui permet de prendre des pièces dans l’imprimante, d’enlever la poudre libre, puis de les mettre dans nos machines de polissage à la vapeur par la suite.

Du point de vue du débit, tous nos systèmes sont entièrement automatisés et accessibles. Ils sont faciles à utiliser, abordables, respectueux de l’environnement et durables, certifiés UL et CE, et sont agnostiques sur le plan de la technologie et des matériaux.

La machine de dépoudrage

3DN : Un dernier mot pour nos lecteurs ?

La COVID-19 a sans aucun doute accéléré la réflexion de certains sur la feuille de route de l’impression 3D. Elle a réduit les délais dans lesquels ils envisageraient d’adopter la fabrication additive, en raison de l’allègement de la chaîne d’approvisionnement. Et en parallèle, elle accélérera également la façon dont ils envisagent le post-traitement. Pour atteindre les niveaux de performance nécessaires, en particulier dans le secteur médical, le post-traitement ne peut plus être une pensée après coup. Il doit être une solution au problème initial, c’est-à-dire une transformation de la fabrication dans son ensemble.

Ensuite, nous verrons comment l’ensemble de l’industrie manufacturière va changer en raison de l’impact positif de la réduction des risques dans les chaînes d’approvisionnement, du faible niveau des stocks, de la fabrication à la demande, de la fabrication locale pour la fabrication locale, et des nombreux autres avantages de l’utilisation de la fabrication additive. Vous pouvez trouver plus d’informations sur AMT PostPro ICI.

Que pensez-vous des solutions de AMT PostPro ? Partagez votre avis dans les commentaires de l’article ou avec les membres du forum 3Dnatives. Retrouvez toutes nos vidéos sur notre chaîne YouTube ou suivez-nous sur Facebook ou Twitter !

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