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Faut-il acheter une imprimante 3D RepRap?

Publié le 9 mai 2018 par Mélanie R.
imprimante 3D reprap

En 2004, Adrian Bowyer lance le mouvement RepRap après l’expiration des brevets commeciaux de l’impression 3D. Une imprimante 3D RepRap est une machine qui peut imprimer des parties d’elle-même pour créer d’autres imprimantes; c’est une machine auto-réplicable. La machine d’origine peut réaliser différentes améliorations lorsqu’elle se reproduit – la plus connue actuellement est probablement la Prusa i3 qui fait d’ailleurs partie de notre classement des imprimantes 3D à assembler soi-même. Mais cela vaut-il le coup de se tourner vers une imprimante 3D RepRap? Faut-il mieux la construire soi-même, l’acheter en kit ou se tourner vers un modèle plug & play? Voici quelques conseils pour vous aider!

Assembler une imprimante 3D RepRap plutôt que l’acheter

La plupart des imprimantes 3D RepRap ont été conçues pour être assemblées en utilisant des pièces qu’on trouve facilement sur le marché comme des tiges filetées, des vis et écrous, des composants électroniques Arduino, des résistances … Il faut ensuite ajouter un peu de magie…

imprimante 3D reprap

On pourrait dire que cette magie correspond aux pièces mécaniques imprimées en 3D qui permettent de connecter tous composants cités. Les pièces nécessaires pour assembler l’imprimante 3D RepRap peuvent s’imprimer en 3D sur une RepRap similaire, c’est d’ailleurs l’idée phare du mouvement.

Est-il vraiment nécessaire de fabriquer soi-même les composants imprimés?

Après plus de 10 ans d’existence de la communauté RepRap (le groupe de passionnés de l’impression 3D), certaines pièces sont désormais largement disponibles sur le marché : extrudeurs, cartes mère, plateaux d’impression chauffants, châssis découpés au laser, et bien d’autres composants. Il est donc assez facile de les acheter.

Notons également que de plus en plus de distributeurs développent des kits RepRap complets. Du coup, vous n’avez plus besoin d’acheter chaque pièce individuellement, vous pouvez vous tourner vers ce type de kit qui inclut tout ce dont vous aurez besoin pour assembler votre propre imprimante 3D.

imprimante 3D reprap

Un kit RepRap

Faut-il assembler ou non l’imprimante 3D RepRap?

Bien qu’il existe davantage de kits pour assembler son imprimante 3D, les fabricants ont également développé des versions plug & play qu’il suffit de déballer, brancher et allumer pour commencer l’impression. Elles sont généralement directement fonctionnelles, facilitant alors tout le processus d’impression 3D. Un point qui n’est pas négligeable pour tous ceux qui débutent dans la fabrication additive.

Bien évidemment, ces imprimantes 3D nous rappellent toutes les machines aujourd’hui commercialisées sur le marché comme celles fabriquées par Ultimaker, Zortrax ou encore Raise3D. Quelle est la différence entre les deux? Les imprimantes 3D commerciales sont des machines à source fermée. Elles sont issues d’un processus de recherche et de développement à long terme, sont pensées très précisément en termes de fonctionnalités et design et fonctionnent avec un logiciel bien particulier. En général, elles sont plus stables et précises. Le plus souvent, le fabricant propose un écosystème complet qui inclut les matériaux compatibles avec la machine.

A l’inverse, l’imprimante 3D RepRap est une machine open source qui accepte beaucoup plus facilement les modifications. Il est possible de changer son design, modifier ses pièces, les mettre à jour, les redimensionner, toucher au firmware, etc. Avec du temps et de la créativité, il est même possible d’imprimer en 3D avec n’importe quel matériau, que ce soit du PLA, de l’ABS ou encore du chocolat, du sucre ou de la crème à braser.

imprimante 3D reprap

Imprimante 3D RepRap, un compromis entre argent et temps

Acheter une imprimante 3D peut coûter cher même si certains prix sont à la baisse; c’est pourquoi la solution la plus économique est encore de la construire soi-même. Avec des pièces chinoises, des moteurs recyclés ou autres composants réutilisés, la machine peut coûter moins de 100€. En fonction des besoins, ce prix peut monter jusqu’à 600€. Mais trouver l’ensemble des pièces et les assembler peut prendre des mois. Cela nécessite également quelques compétences techniques et des compétences en programmation pour configurer votre firmware, même avec l’aide de la communauté RepRap.

Aujourd’hui, acheter un kit RepRap est une bonne option au vue de son prix qui débute à approximativement 180€ et atteint jusqu’à 1000€. Gardez toutefois à l’esprit que les premiers prix offriront une qualité moins élevée. Des compétences techniques sont quand même nécessaires, même si les instructions fournies éclairent beaucoup.

Avec un budget compris entre 400 et 1200€, il est possible d’acheter une RepRap déjà assemblée. Il n’est donc pas nécessaire de passer par la case fabrication de la machine mais il faudra quand même savoir la réparer, la calibrer et ajuster ses paramètres d’impression.

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Acheter une imprimante 3D RepRap dépend donc des compétences techniques que vous avez, du temps dont vous disposez et de la qualité des impressions que vous souhaitez. Les plus habiles et makers opteront pour la fabrication de leur propre imprimante 3D, les utilisateurs plus professionnels choisiront une imprimante 3D de bureau plug & play, un processus qui prendra moins de temps et offrira de meilleurs résultats.

Que pensez-vous des imprimantes 3D RepRap? Partagez votre opinion dans les commentaires de l’article ou avec les membres du forum 3Dnatives.

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