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Estereolitografía

Impresión 3D por estereolitografía, te explicamos todo !

La estereolitografía es considerada como el origen de los procesos de impresión 3D, con el primer modelo patentado en 1984 por Charles Hull y la primera máquina comercial desarrollada por 3D Systems en 1988. ¿ Qué hay detrás de esta técnica ?

Este proceso, conocido como SLA (stereolithograph apparatus), utiliza el principio de foto-polimerización para fabricar modelos, en resinas acrílicas o epóxicas y en ABS, de todas las tallas y de una geometría compleja con una gran precisión. Antes de la impresión, un archivo numérico 3D es obtenido a través de un software de CAD (SolidWorks, Sculpt o Maya por ejemplo). Este archivo, generalmente en formato STL, es transmitido a la máquina, donde un segundo software hace un corte del modelo en varias capas de impresión con un espesor fijo.

Proceso de estereolitografía

Proceso de estereolitografía

En la imagen anterior, se pueden apreciar los componentes de una máquina de estereolitografía: una “cuenca” de resina, una plataforma móvil (eje z), un sistema de ajuste (eje x), un láser de rayos UV, un lente óptico de focalización y un espejo galvanométrico (ejes x e y).

Pieza obtenida por estereolitografía. Copyright Econolyst.

Pieza obtenida por estereolitografía. Copyright Econolyst.

En este proceso, la pieza es impresa sobre una plataforma horizontal, sumergida en un liquido plástico monómero. Inicialmente, la foto-polimerización del monómero es provocada por un rayo de luz ultravioleta controlado con la ayuda de deflectores (eje x e y) que son espejos de alta precisión ubicados sobre los galvanómetros. El rayo láser recorre la superficie de resina líquida en función del modelo 3D numérico transmitido a la impresora. Una vez que una capa de material es solidificada, la plataforma desciende según el espesor de la capa siguiente y una nueva sección es tratada. Así, hay tantos ciclos como capas necesarias para obtener el volumen completo de la pieza.

A diferencia de otras técnicas como el sinterizado selectivo por láser y  la deposición de material fundido, un post-tratamiento al horno es necesario para terminar la polimerización y aumentar al máximo la resistencia del material, luego se limpia la pieza con un solvente.

A continuación, un video para visualizar mejor el proceso (en inglés).

Esta tecnología es generalmente utilizada para el prototipado en todas las áreas de la industria gracias a su rapidez, pero, según la calidad de la impresora, también es posible obtener piezas inmediatamente funcionales.

 En el siguiente video, pueden juzgar el grado de precisión y los tamaños que se pueden obtener con la estereolitografía.

DLP – Procesamiento digital de luz

Procesamiento similar a la estereolitografía, utiliza una resina sintética se cura mediante el proceso DLP. La diferencia es que la fuente de luz no es un láser, sino un proyector DLP. Por último, la precisión de la impresión por DLP depende de los pixeles individuales del proyector, el proceso SLA depende del diámetro del haz láser. Debido al uso de un proyector, DLP es más barato que la estereolitografía. También existe otra forma de DLP que ha sido patentada por Prodways. La llamada tecnología MOVINGLIGHT, es como DLP convencional, la diferencia principal es que el proyector se mueve en lugar de mantenerse fijo.

Imagen proporcionada por FormLabs

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Sobre Susana SANCHEZ

Etudiante ingénieure en mécatronique à Escuela de Ingeniería de Antioquia (EIA) en Colombie et étudiante en double diplôme à l’Ecole Nationale Supérieur d’Arts et Métiers (ENSAM) en France en Master Recherche Systèmes Avancés et Robotique. Passionnée par l’ingénierie, la technologie et le design, je suis une adepte de la philosophie DIY (Do It Yourself). Je considère l’impression 3D comme une évolution majeure, non seulement industrielle et commerciale mais également artistique.