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Nematx sviluppa filamenti ad alte prestazioni 10 volte più forti del PEEK

Pubblicato il 15 Giugno 2022 da Nunzia A.
filamenti ad alte prestazioni

NematX è un’azienda svizzera specializzata nello sviluppo di filamenti ad alte prestazioni. Utilizza polimeri a cristalli liquidi che gli permettono di ottenere filamenti 10 volte più forti del PEEK, resistendo a temperature di oltre 250°C. Queste proprietà li rendono materiali ideali per i settori aerospaziale, medicale e manifatturiero. Grazie alla sua tecnologia di stampa 3D “Nematic”, l’azienda è anche riuscita a diventare uno dei vincitori del Formnext Connect Startup Challenge. Abbiamo incontrato Silvan Gantenbein, inventore della tecnologia, CTO e co-fondatore di NematX, per saperne di più.

3DN: Ciao Silvan, puoi presentarti ai nostri lettori? 

Silvan Gantenbein

Ciao, il mio nome è Silvan Gantenbein e sono il co-fondatore di NematX. È un’azienda specializzata in una nuova classe di plastiche ad alte prestazioni per la produzione additiva. Siamo uno spin-off dell’ETH di Zurigo e siamo la prima azienda a rendere i polimeri a cristalli liquidi disponibili per la stampa 3D. Finora, questa classe di materiali è stata utilizzata principalmente nel settore dell’elettronica, sotto forma di fibre ad alta resistenza. Il nostro obiettivo è quello di utilizzare le eccezionali proprietà di questa classe di materiali per la produzione additiva e di migliorarle ulteriormente.

3DN: Come è nata l’idea di fondare NematX ?

Durante i miei studi, mi sono interessato molto alla stampa 3D e, come futuro scienziato dei materiali, ero convinto di poter migliorare significativamente la qualità dei componenti nella stampa 3D dei polimeri. Come parte della mia tesi, mi sono posto l’obiettivo di sviluppare materiali adatti e processi di produzione additiva che potessero sostituire i metalli e i compositi. I primi prototipi hanno mostrato valori di resistenza e rigidità eccezionalmente alti per i polimeri e hanno rapidamente attirato l’interesse di vari mercati. Questo alla fine mi ha motivato a fondare NematX per rendere questa tecnologia disponibile all’industria.

3DN: Come funziona la vostra tecnologia di stampa 3D? Quali possibilità offre?

La nostra tecnologia si basa su tre elementi, che vedono il materiale e la sua lavorazione al centro. Produciamo i nostri filamenti ad alte prestazioni da polimeri a cristalli liquidi e usiamo stampanti FFF/FDM con un sistema di estrusione che abbiamo ottimizzato. In combinazione con speciali algoritmi di progettazione, questo ci permette di produrre componenti in plastica con proprietà senza precedenti. In altre parole, la nostra tecnologia di stampa 3D ci permette di controllare l’orientamento molecolare dei nostri materiali in modo molto preciso, ottenendo proprietà meccaniche e termiche di gran lunga superiori ai metodi di lavorazione convenzionali. In combinazione con la libertà di progettazione della produzione additiva, questo apre nuove aree di applicazione per questi materiali rendendoli perfetti per varie applicazioni industriali in condizioni ambientali difficili.

filamenti ad alte prestazioni

Esempio di applicazione industriale (crediti foto: NematX)

3DN: Quanto pensi sia importante la stampa 3D con materiali ad alte prestazioni nei settori aerospaziale, medicale ed elettronico?

A causa della richiesta di alta qualità, i polimeri ad alte prestazioni sono già ben affermati in questi mercati. Infatti, queste industrie si sono rivolte presto alla produzione additiva, a causa della loro necessità di componenti complessi e personalizzati, che se prodotti con i metodi di produzione convenzionali sarebbero estremamente costosi. Pertanto, vediamo un grande potenziale per la stampa 3D, soprattutto in questi settori. La chiave del successo è che le proprietà dei componenti in plastica fabbricati in modo additivo e i processi di produzione devono soddisfare le richieste dei mercati più esigenti, e questo è esattamente ciò che vogliamo ottenere con la nostra tecnologia e i nostri materiali.

3DN: Chi sono gli utenti della tecnologia NematX?

I nostri filamenti ad alte performance hanno proprietà meccaniche senza precedenti, una resistenza alla temperatura di oltre 250°C e un’eccellente resistenza chimica e biologica, ecco perché ci concentriamo sui mercati target del settore aerospaziale, medicale e delle applicazioni industriali speciali. Per esempio, tra i nostri clienti attuali ci sono aziende ben note nell’industria elettronica. Nei nostri mercati di destinazione a lungo termine della tecnologia aerospaziale e medica, abbiamo stabilito delle partnership iniziali e iniziato a sviluppare prodotti e processi specifici per ogni settore.

filamenti ad alte prestazioni

Crediti foto: NematX

3DN: Dove vedi NematX tra 5 anni?

Il nostro obiettivo con NematX è quello di offrire una soluzione competitiva all-in-one per la produzione digitale di componenti in plastica con caratteristiche senza precedenti. In 5 anni, vorremmo aver configurato la nostra tecnologia e i nostri filamenti ad alte performance per diversi mercati e aver costruito una base clienti intersettoriale. La nostra soluzione completa dovrebbe essere in grado di offrire alle aziende vantaggi in termini di prestazioni e di costi rispetto ai metodi di produzione tradizionali, con una vasta gamma di prodotti e piccole e medie serie di produzione.

3DN: Un’ultima battuta per i nostri lettori?

Come fornitore di soluzioni complete per componenti polimerici ad alte prestazioni prodotti in modo additivo, siamo sempre alla ricerca di nuovi campi di applicazione e siamo felici di sostenere le aziende interessate nella selezione di potenziali progetti di stampa 3D. Pertanto, ci sforziamo costantemente di identificare nuove sfide e contributi per lo sviluppo della nostra tecnologia e dei materiali.

NematX filamenti ad alte prestazioni

Esempio di un’applicazione medicale (crediti foto: NematX)

Cosa pensi della tecnologia e dei filamenti ad alte prestazioni di NematX? Condividi la tua opinione nei commenti qui sotto o con la comunità di 3Dnatives sui nostri social Facebook, Twitter e Linkedin . Trovi tutti i nostri video sul nostro canale YouTube!

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