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Viveros estelares impresos en 3D para estudiar la creación de estrellas

Publicado el septiembre 17, 2021 por Alicia M.
Viveros estelares 3D

En los últimos meses, la impresión 3D y el espacio han ido de la mano en varios proyectos. De hecho, muchas tecnologías aditivas han demostrado tener grandes aplicaciones para viajes interestelares. Por ejemplo, la impresión 3D se utiliza cada vez más para la fabricación de componentes para cohetes y satélites, e incluso se la considera como la tecnología que se utilizará para crear hábitats en otros planetas. Pero esta vez, hablamos de fabricación aditiva y espacio por otra razón. En particular, la astrofísica Nia Imara y su equipo han utilizado tecnologías 3D para estudiar el proceso de creación de estrellas, también conocido como vivero estelar o nube molecular. Gracias a estos viveros estelares impresos en 3D, los científicos esperan poder comprender exactamente cómo se forman las estrellas y qué condiciones deben presentarse cuando esto sucede.

Para lograr esta impresionante hazaña, Nia Imara y sus colaboradores utilizaron datos de una simulación de vivero estelar. Pudieron diseñar y luego imprimir en 3D estos modelos. John Forbes, un astrofísico que ayudó a Imara durante el proyecto, destacó tanto la belleza de estos viveros como su uso para la investigación científica. Comentó: “Ya estéticamente son realmente increíbles de ver, y luego comienzas a notar las estructuras complejas que son muy difíciles de ver con las técnicas habituales para visualizar estas simulaciones. Dentro de las esferas, vemos una hoja bidimensional, y dentro de ella hay pequeños filamentos, lo cual es alucinante desde la perspectiva de alguien que está tratando de entender lo que está sucediendo en estas simulaciones”.

3D Printed Stellar Nurseries

Los investigadores también imprimieron medias esferas para revelar datos del plano medio. | Créditos: Saurabh Mhatre

Viveros estelares 3D

Con estos viveros estelares, los científicos han podido observar fenómenos nunca antes vistos. Por ejemplo, los modelos impresos en 3D revelan estructuras continuas que eran imposibles de determinar con proyecciones 2D. Nia Imara amplió: “Si tienes algo dando vueltas a través del espacio, es posible que no te des cuenta de que dos regiones están conectadas por la misma estructura. Por lo tanto, tener un objeto interactivo que puedes rotar en tu mano nos permite detectar estas continuidades más fácilmente”. Y aunque los investigadores no especificaron exactamente qué proceso de impresión se utilizó para crear estos modelos, parece que utilizaron material jetting, una tecnología conocida por permitir la fabricación de piezas con múltiples materiales y colores extremadamente precisos.

En el futuro, el astrofísico explicó que estos modelos impresos en 3D podrían usarse para formar al público en general sobre este tipo de fenómeno, pero también para ayudar a instruir a los estudiantes. En particular, Nia Imara planea usarlos en sus próximos cursos universitarios el próximo otoño. Además, es posible acceder al artículo original, titulado «Touching the Stars: Using High-Resolution 3D Printing to Visualize Stellar Nurseries”, a través de este enlace.

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*Créditos foto de portada: Saurabh Mhatre

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