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UpNano, la impresión 3D de escritorio a microescala para la nanofabricación de piezas

Publicado el enero 7, 2021 por Alicia M.

UpNano es una startup con sede en Viena que recientemente desarrolló una tecnología de alta resolución para la microimpresión en 3D. Basada en el proceso de polimerización de 2 fotones (2PP), la nueva tecnología es capaz de producir piezas de plástico con un volumen de 100 a 1012 micrómetros cúbicos en solo unos minutos, representando una resolución a nanoescala. Se trata de una empresa derivada de la Universidad Tecnológica de Viena y utiliza su tecnología para investigación y desarrollo, así como para aplicaciones en varias industrias. Nos reunimos con Denisa Mandt para conocer más sobre las posibilidades de su tecnología y sus planes para el futuro.

3DN: ¿Puedes presentarte y contar tu relación con la impresión 3D?

Mi nombre es Denise Mandt, soy cofundadora de UpNano y responsable de marketing y ventas. Con experiencia en tecnología de materiales y biología, tuve mi primera experiencia con la impresión 3D desde el principio. En mi tesis de maestría, me ocupé de la impresión 3D a microescala para la producción de chips de microfluidos específicos para el cliente. Hoy, junto con Peter Gruber y Bernhard Küenburg, somos los fundadores de la startup de alta tecnología, UpNano.

El equipo de UpNano

3DN: ¿Por qué la impresión 3D a microescala es una tecnología disruptiva? ¿Cuáles son las principales ventajas?

La impresión 3D a microescala permite la producción de piezas que antes parecían imposibles. El proceso se basa en el principio de polimerización de dos fotones y, a diferencia de los procesos SLA clásicos, es independiente del grosor de la capa. Por fin disiparemos el prejuicio de que “la impresión 2PP es demasiado lenta”. La tecnología está al tanto de los tiempos y cumple los requisitos de componentes cada vez más pequeños y precisos. Con nuestro proceso ofrecemos una velocidad inigualable, la posibilidad de producir a escala nanométrica y aplicaciones biológicas. Y todo ello en un sistema de escritorio compacto.

3DN: ¿Cómo surgió la idea de fundar la empresa? ¿Cuál es la principal actividad de UpNano hoy en día?

Los antecedentes del grupo de investigación de la Universidad Tecnológica de Viena son muy biológicos. El objetivo era incrustar células vivas directamente en la matriz impresa. Para lograr esto, además de los materiales biocompatibles, la alta velocidad de impresión era un requisito básico. Peter Gruber y Aleksandr Ovsianikov han logrado desarrollar un proceso innovador y patentado que permite un alto rendimiento sin precedentes. El interés en nuestra tecnología creció a una velocidad cada vez mayor, y nació la idea de la división.

La combinación de la microimpresión y el rendimiento habitual permite tanto las aplicaciones clásicas de prototipos como la producción en masa y series pequeñas. ¡Un punto clave para aplicaciones industriales! Y esa es exactamente nuestra misión: la producción industrial; queremos encontrar el punto óptimo entre las tecnologías 2PP tradicionales y la microestereolitografía, para permitir la producción de micropartes poliméricas desde la escala nanométrica hasta la centimétrica.

Este castillo mide 230 µm x 250 µm x 360 µm y fue impreso en 3D con la tecnología de nanofabricación en un lápiz | Créditos: UpNano

3DN: ¿Puedes contarnos más sobre vuestros proyectos?

Los campos de aplicación en los que se utiliza nuestra tecnología son tan diversos como nuestros propios clientes, desde dispositivos médicos hasta componentes ópticos y electrónicos, ya hemos trabajado en un gran número de proyectos para universidades, institutos de investigación y empresas internacionales. Actualmente estamos viendo un aumento de la demanda, especialmente del sector médico. Debido a la actual crisis sanitaria, muchos investigadores están enfocando sus capacidades en nuevos métodos de prueba, tratamiento y monitoreo.

3DN: ¿Qué industrias tienen el potencial de verse más afectadas por la fabricación a micro escala?

Todas las aplicaciones que requieren un alto grado de personalización o que tienen ciclos de producto muy cortos son ideales para la fabricación aditiva. Esto incluye, por ejemplo, a la tecnología médica, pero también al sector de la electrónica de entretenimiento.

3DN: ¿Cómo ve el desarrollo de esta tecnología de fabricación aditiva en el futuro?

Estamos convencidos de que la impresión 3D, especialmente la nanofabricación, es una tecnología del futuro, a medida que los ciclos de desarrollo de las nuevas tecnologías son cada vez más cortos. Con la fabricación aditiva se puede ahorrar mucho tiempo, especialmente en la fase de desarrollo, lo que mejora los ciclos de interacción y el resultado del producto. El objetivo a largo plazo es establecer la tecnología en la producción. Estamos trabajando a toda velocidad para lanzar una línea de máquinas con una automatización aún mayor. Además de la automatización y la velocidad, los materiales y sus propiedades también son decisivos para el uso industrial. Una de las competencias centrales de UpNano es, por lo tanto, sus propios desarrollos de materiales y soluciones.

3DN: ¿Qué otros proyectos, planes o comentarios quieres mencionar?

Además de invertir en una nueva tecnología, la impresión 3D también significa invertir en nuevos conocimientos técnicos. El diseño y la construcción de componentes pueden adoptar enfoques y posibilidades completamente nuevos, por lo que desde UpNano apoyamos activamente a nuestros clientes en este ámbito. Estamos orgullosos de ser parte del desarrollo de la fabricación aditiva y nos complace que, con el compromiso total de todas las empresas, la impresión 3D sea capaz de superar los prejuicios y establecerse cada vez más en la industria. Puedes encontrar más información sobre nosotros aquí.

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