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uHandle, el dispositivo que ayuda a personas con dificultad de movimiento en las manos

Publicado el diciembre 3, 2020 por Alicia M.

Hoy en día, la impresión 3D ofrece numerosas ventajas a la hora de producir ciertos objetos. Entre esos beneficios encontramos la reducción de costes en series cortas, la rapidez de creación de las piezas en cuestión y la libertad de diseño que ofrece. Con esto en mente, seis estudiantes de la Universidad Politécnica de Catalunya (UPC) han diseñado y fabricado un dispositivo usando la tecnología 3D, que permite a las personas con malformaciones en las manos poder alimentarse de manera autónoma. El dispositivo, llamado uHandle, está destinado a personas que viven en países en vías de desarrollo y ONGs, con el fin de ayudar a los que más lo necesitan. Quisimos conocer más sobre el proyecto y la visión de dos de sus creadores, Roger Palau y Sergio Luque.

¿Podéis presentaros y contarnos tu relación con la impresión 3D?

Somos Roger Palau, director ejecutivo en uHandle y Sergio Luque, director de operaciones en uHandle, y ambos somos graduados en tecnologías industriales y máster en ingeniería industrial por la Universidad Politécnica de Cataluña en Terrassa. Nuestra relación con la impresión 3D ha surgido a partir de la creación del proyecto uHandle en la misma universidad donde estudiábamos. Dado que el dispositivo uHandle se fabrica a partir de impresión 3D, nos hemos ido adentrando en ella, hemos trabajado conjuntamente con varias empresas de este sector y hemos participado en varios concursos internacionales siendo ganadores como el SDG Challenge en el 4YFN (Mobile World Congress 2018) o el premio tecnología humanitaria de la Cruz Roja en la categoría impulso.

Roger Palau y Sergio Luque, creadores de uHandle.

¿Qué es uHandle y cómo surgió la idea de crearlo?

uHandle es un adaptador para cubiertos y otros utensilios de uso manual como lápices, pinceles, cepillos de dientes, etc. uHandle tiene como objetivo principal ayudar a personas con dificultad de movimiento o malformaciones en las manos a recuperar su autonomía para realizar acciones cotidianas, y en algunos casos indispensables, como comer. Como bien hemos comentado brevemente, la idea de crear uHandle surgió dentro de una asignatura de Tecnología de Materiales del Grado de Ingeniería en Tecnologías Industriales. La profesora Nuria Salan nos animó a ser creativos y trabajar en equipo para crear una solución que ayudase a personas que no pudieran comer por si mismos a recuperar su autonomía, de ahí surgió uHandle.

¿Puedes contarnos más sobre el proceso de creación del dispositivo?

El proceso de creación de uHandle se centra en tres puntos fundamentales: las personas, la tecnología de fabricación y el material. Para poder entender correctamente las necesidades de las personas que iban a utilizar uHandle, nos pusimos en contacto con la doctora Montserrat Pérez, dermatóloga experta internacional en la enfermedad de la lepra. Su experiencia y su conocimiento sobre malformaciones en las manos nos ayudó a crear el diseño inicial del dispositivo.En cuanto a la tecnología, siempre tuvimos claro que queríamos fabricar el dispositivo con impresión 3D. Finalmente, en cuanto al material, debía ser apto para el contacto con alimentos y para el contacto con las manos de personas con la piel muy sensible, ya que, inicialmente nos centramos en crear el utensilio para pacientes de lepra.

Créditos: uHandle

¿Por qué decidiste utilizar la impresión 3D en su desarrollo? ¿Qué beneficios aporta esta tecnología?

Decidimos utilizar la impresión 3D, en primer lugar, porqué nos permitía crear un diseño que fuera fácilmente adaptable a diferentes necesidades de cada persona, como la patología, la forma de la mano, uso del dispositivo, etc. Así, cada dispositivo puede ser funcional y ergonómico para cada usuario, sin depender de un único diseño fijo. En segundo lugar, nos decidimos por la impresión 3D porqué entendemos que va a ser fundamental en el presente y en el futuro para producir de forma sostenible. La impresión 3D permite conseguir una producción de baja generación de residuos ya que utiliza la materia prima de forma optimizada y permite reutilizar un porcentaje muy alto de la merma generada en cada proceso de fabricación.

¿Cómo ves el futuro de la fabricación aditiva en la ayuda a los demás? ¿Qué futuros proyectos tenéis en mente?

Fundamentalmente, como decía antes, vemos un futuro en la personalización, ya que permite que cada pieza fabricada tenga un diseño diferente a los demás. De este modo cada pieza puede tener un diseño dedicado a cada usuario final. En este sentido, pensando en un dispositivo pensado para colocar en la mano como el uHandle, es posible enlazar el diseño de cada pieza a la forma exacta de cada mano mediante el uso de un escáner 3D. Así, se optimiza el proceso de producción ya que permite fabricar solamente lo que cada usuario necesita. Nuestro objetivo futuro, a corto plazo, es ampliar el rango de personas a quienes puede ayudar el uHandle. Inicialmente, hemos estado muy centrados en personas con patologías como la lepra, pero tenemos el objetivo de buscar qué otras necesidades podemos cubrir, como personas mayores con artrosis, artritis, u otro tipo de patologías que afecten a la capacidad de movimiento en las manos.

¿Unas palabras para los lectores?

No somos profesionales en el sector de la impresión 3D, ya que hacemos piezas relativamente fáciles de crear. Aun así, vemos el gran potencial que tiene la impresión 3D y que aún queda mucho por aprender, animo a todo el que este leyendo a usar su creatividad y ayudar a la sociedad usando esta magnifica tecnología. Puedes encontrar más información en la web oficial, aquí.

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