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GE, COBOD y LafargeHolcim crean turbinas eólicas más altas utilizando impresión 3D de hormigón

Published on junio 26, 2020 by Alicia M.

GE, COBOD y LafargeHolcim trabajaron juntos para desarrollar una base de hormigón mediante impresión 3D, con el fin de soportar turbinas eólicas más grandes, capaces de alcanzar 200 metros de altura para capturar vientos más fuertes y, por lo tanto, ofrecer más eficiencia. El objetivo de la asociación es impulsar la producción mundial de energía renovable y reducir el coste de la energía. ¡Un buen ejemplo del potencial de la impresión 3D de hormigón en este sector!

Hoy en día, la mayoría de las turbinas eólicas generalmente no tienen más de 100 metros de altura, limitadas por el diámetro base de 4,5 metros. De hecho, no todo lo que es más ancho puede transportarse por carretera, y si puede, es bastante costoso hacerlo. Esto plantea una serie de limitaciones para la construcción de turbinas eólicas. Como sabemos, la fabricación aditiva permite reinventar la cadena de suministro, eliminando las limitaciones logísticas y apostando por la fabricación local. Gracias a las tecnologías 3D, las empresas ya no dependen de las restricciones de transporte y pueden producir lo que desean en cualquier momento. El caso de las turbinas eólicas no es diferente: la impresión 3D de hormigón permite diseñar la base del dispositivo directamente en el sitio, lo que ofrece la posibilidad de aumentar su diámetro y altura.

Los socios utilizaron la impresión de hormigón en 3D para diseñar turbinas eólicas más altas | Créditos: GE

¿Por qué aumentar la altura de una turbina eólica?

Es importante saber que una turbina eólica de 5 MW con 80 metros de altura generalmente produce 15.1 GWh por año. Al aumentar la altura de la misma turbina eólica a 160 metros, podría producir 20,2 GWh por año, un 33% adicional. Por lo tanto, este aumento de altura puede generar más energía, mientras que la impresión 3D de hormigón reduce los costes de fabricación. Matteo Bellucci, Jefe de Tecnologías de Fabricación Avanzadas de GE Renewable Energy, explica: “La impresión 3D está en el ADN de GE y creemos que la fabricación aditiva de gran formato revolucionará la industria eólica. La impresión 3D de hormigón ha progresado significativamente en los últimos cinco años y creemos que se está acercando a una aplicación real en el mundo industrial. Estamos comprometidos a aprovechar al máximo esta tecnología tanto por la flexibilidad de diseño que permite como por la simplificación logística que ofrece en componentes tan masivos”.

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Es por estas razones que GE, LafargeHolcim y COBOD imprimieron un primer prototipo el octubre pasado en Copenhague. GE Renewable Energy aportó su experiencia en el diseño, fabricación y comercialización de las turbinas, COBOD domina la parte de robótica e impresión, y LafargeHolcim está involucrado en la producción de hormigón a medida. Los tres socios explican que quieren imprimir bases de concreto de 10 a 80 metros de altura para agregar la turbina eólica de acero de 200 metros.

Edelio Bermejo, Director de I + D de LafargeHolcim, concluye: “La impresión 3D de hormigón es una tecnología muy prometedora para nosotros, ya que su increíble flexibilidad de diseño amplía la gama de posibilidades de construcción. Como usuario y promotor de la energía limpia, estamos encantados de poner nuestra experiencia en materiales y diseño a trabajar en este proyecto revolucionario, que permitirá construir grandes torres de aerogeneradores a un coste menor y acelerar el acceso a energía renovable”. El comunicado de prensa completo se puede encontrar AQUÍ.

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