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Realizan con éxito un trasplante de oreja bioimpresa en 3D

Publicado el junio 7, 2022 por Alicia M.
oreja bioimpresa 3D

En Estados Unidos, un cirujano ha logrado el trasplante de un implante de oreja hecho con células humanas. La empresa 3DBio Therapeutics fue la encargada de desarrollar esta oreja bioimpresa en 3D para una mujer de 20 años. Sufría de microtia en el oído derecho, una anomalía congénita que impide el desarrollo del oído externo. Denominado AuriNovo, el implante se imprimió en 3D a partir de hidrogel de colágeno y células de cartílago del propio paciente. Es la primera vez que el dispositivo se prueba clínicamente, y los ensayos afectarán a un total de 11 pacientes en California y Texas.

Uno de los mayores retos de la industria de la bioimpresión es la fase de ensayos clínicos. Hay que garantizar la seguridad, eficacia y durabilidad de los implantes y órganos creados mediante impresión 3D. Si sigues las noticias en torno a esta tecnología, seguro que has oído hablar de un corazón bioimpreso, un riñón impreso en 3D, etc. Todavía queda mucho camino por recorrer antes de que estas soluciones se implanten en un paciente, pero este trasplante de oreja es un comienzo realmente esperanzador.

A la izquierda, la paciente antes de su operación. A la derecha, la paciente 30 días después de la operación. (Créditos: Dr. Arturo Bonilla, Microtia-Congenital Ear Institute)

Los tratamientos existentes para corregir la microtia consisten en desarrollar una prótesis a partir del cartílago extraído de las costillas del paciente; una operación realmente extensa. Esta prótesis también puede fabricarse con polietileno poroso, una sustancia menos flexible. Aquí es donde la impresión 3D juega un papel fundamental. El Dr. Arturo Bonilla, cirujano que operó a la joven, afirma: “Como médico que ha tratado a miles de niños con microtia en todo el país y en todo el mundo, me siento inspirado por lo que esta tecnología puede significar para los pacientes con microtia y sus familias. Este estudio nos permitirá investigar la seguridad y las propiedades de este nuevo procedimiento de reconstrucción de orejas utilizando las células de cartílago del propio paciente”.

Creación de la oreja bioimpresa en 3D

El primer paso para fabricar el implante es tomar una muestra del cartílago de la oreja derecha del paciente; con medio gramo es suficiente. Paralelamente se realiza un escaneo en 3D de la oreja izquierda. A continuación, 3DBio Therapeutics aísla las células obtenidas del cartílago de la muestra y las cultiva en una mezcla de nutrientes patentada, permitiendo que se multipliquen. A continuación, estas células se mezclan con la tinta biológica propia de la empresa y se introducen en la jeringa de la bioimpresora 3D. En tan sólo 10 minutos se pudo hacer una réplica de la oreja del paciente, capa por capa.

oreja bioimpresa 3D

El proceso de bioimpresión de la oreja. (Créditos: 3DBio Therapeutics)

Una vez finalizado el proceso de bioimpresión, la oreja se incluyó en un sobre protector biodegradable y se envió al Dr. Bonilla. El cirujano realizó entonces el injerto bajo la piel del paciente. La forma de la oreja es claramente visible una vez que la piel se tensa alrededor del implante.

El profesor Anthony Atala, director del Instituto de Medicina Regenerativa de Wake Forest, que inició el primer proyecto de riñón impreso en 3D, comenta: “Es un avance importante en el campo de la medicina regenerativa. La impresión en 3D pretende ofrecer una serie de ventajas respecto a los tejidos artificiales hechos a mano, como el escalado, la mayor precisión del diseño y el menor coste”. Todavía nos queda por ver si los demás ensayos clínicos previstos tendrán el mismo éxito que este.

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