menu

¿Cuáles han sido las tendencias de la impresión 3D en 2021?

Publicado el diciembre 30, 2021 por Alicia M.

El año 2021 ha sido realmente interesante para el mundo de la fabricación aditiva, entre otras cosas porque empezamos a ver la luz al final del túnel en lo que se refiere a la crisis sanitaria. De hecho, este año los eventos comenzaron a retomar su actividad con gran éxito. En Formnext hubo más de 17.000 asistentes de 75 naciones, así como más de 600 expositores de 36 países diferentes. Además se siguió apostando por la versión híbrida del evento, con los llamados Formnext Digital Days, que tuvieron lugar después de la feria en físico. Esto significa que, aunque la apertura de los eventos físicos estaba presente, los eventos digitales siguieron teniendo protagonismo. En el caso de nuestra propia marca ADDITIV de 3Dnatives, continuamos viendo de primera mano la continua demanda de eventos virtuales, por lo que en abril de este año organizamos ADDITIV Movilidad a finales de abril para el mercado español. Otros de los impactos del COVID-19 lo pudimos observar en el reporte Wohlers de 2021, donde se mostró que, aunque la industria siguió creciendo con respecto a 2020, fue significativamente menor que los años anteriores. Concretamente observamos un crecimiento 7,5% en comparación con el promedio de 27,4% de otros años. Además, una encuesta sobre la venta de impresoras 3D mostró que, aunque habían aumentado, especialmente las máquinas industriales, las ventas todavía eran bajas en comparación con 2019.

Muchas de las verticales en las que encontramos la impresión 3D también se vieron afectadas por la pandemia. El sector aeroespacial, y especialmente la aviación comercial, se encontraron con el cierre de los viajes aéreos. Esto, a su vez, repercutió en el mercado de la fabricación aditiva de metal, que se vio más afectado que el de los polímeros. En 2021, con la reactivación de las actividades, muchos de estos sectores han empezado a recuperarse. Pero, ¿cuáles fueron exactamente las tendencias de la impresión 3D en 2021? ¿Y cómo está cambiando el sector de la fabricación aditiva? Hemos echado un vistazo más de cerca a algunas de estas tendencias que definieron la industria en 2021, incluyendo el entorno empresarial que va madurando según se consolida, un enfoque puesto en la sostenibilidad, el aumento de las soluciones FDM para materiales no poliméricos y un papel importante para la impresión 3D en la construcción.

Un entorno empresarial más maduro

Una de las principales tendencias a lo largo de 2021 fue la consolidación de los fabricantes de impresión 3D, así como la salida a bolsa de muchos de ellos. Debido a una creciente industrialización de las tecnologías, este año el negocio ha experimentado un auge en el mundo de la fabricación aditiva. Posiblemente el ejemplo más claro sea el de Desktop Metal, que pasó de ser una pequeña empresa hace apenas unos años a convertirse en uno de los principales actores del mercado en la actualidad. En febrero adquirieron la empresa líder en tecnología DLP, EnvisionTEC, lo que demuestra su determinación de entrar en el mercado de los polímeros, además de los metales. A lo largo del año continuaron con adquisiciones, entre ellas la de Aerosint en julio, con la intención de introducirse también en la fabricación aditiva multimaterial. Esto lo remataron con un anuncio sorpresa en agosto, cuando llegaron a un acuerdo definitivo para adquirir a su competidor, el principal fabricante de impresoras 3D de inyección aglutinante del mercado, ExOne.

Además de Desktop Metal, hubo otras adquisiciones importantes a lo largo del año, como Protolabs, que adquirió 3D Hubs en un acuerdo de 280 millones de dólares a principios de año, o la de Materialise, que adquirió Link3D pore 33,5 millones de dólares en noviembre. También hemos visto cómo muchas empresas anunciaban su intención de salir a bolsa, como VELO3D, Markforged, Xometry, Shapeways y Essentium, entre otras. Todos estos movimientos del mercado de fabricación aditiva demuestran que se está volviendo más maduro a medida que dejan de ser startups para convertirse en empresas más grandes dedicadas a la producción en masa.

3D Printing Trends 2021

Aidro fue una de las empresas adquiridas por Desktop Metal este año. | Créditos: Business Wire

El sector también está siendo impulsado por las inversiones, que según los informes están empezando a dar sus frutos. En la encuesta realizada por Essentium a principios de año, su director general, Blake Teipel, señalaba este crecimiento y afirmaba: “Las empresas han descifrado por fin el código de la fabricación aditiva para la producción a gran escala de piezas. Ya no hay duda de que las inversiones en fabricación aditiva merecen un lugar central en las estrategias de ejecución de las empresas”. Y en 2021, las grandes inversiones tuvieron su protagonismo. DyeMansion, la empresa dedicada a ofrecer soluciones de posprocesamiento, recaudó $14 millones para la producción de piezas finales. Por su parte, ICON recaudó $207 millones en financiación de serie B, mientras que Fabric8Labs recaudó $19,3 millones en financiación de serie A, entre otras muchas empresas y startups. Será interesante ver cómo sigue madurando y creciendo el entorno empresarial en 2022, pero sin duda esperamos grandes noticias después de este año tan intenso.

Tendencia clara hacia la sostenibilidad en la impresión 3D

A lo largo de 2021, la impresión 3D también ha reflejado tendencias importantes en todo el mundo. Hoy más que nunca estamos viendo que las empresas y los gobiernos buscan soluciones más respetuosas con el medio ambiente, ya que la crisis climática sigue siendo evidente. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, en las próximas dos décadas es probable que las temperaturas aumenten 1,5 grados centígrados. La fabricación aditiva ha sido una de las tecnologías en primera línea gracias a su capacidad para limitar el desperdicio de material en comparación con los métodos tradicionales. Este año, sin duda, la sostenibilidad parecía estar en la mente de muchos en el sector de la impresión 3D.

Esta clara relación de la impresión 3D con la sostenibilidad ha sido protagonizada por la AMGTA, es decir, la Additive Manufacturer Green Trade Association. Se trata de una organización comercial mundial que se creó para promover los beneficios medioambientales de la fabricación aditiva. Actualmente ya pertenecen a la organización 35 empresas, como Stratasys, ExOne, EOS, BASF, Siemens, 3D Systems y GE Additive, entre otras. También estuvieron en primera línea en Formnext este año, al intervenir en varias conferencias para promover su mensaje de que, para que la fabricación aditiva se establezca como método de fabricación sostenible, es necesario actuar. Piden a las empresas que aborden los puntos débiles a lo largo de toda la cadena de valor para identificar las debilidades medioambientales. Sherry Handle, directora ejecutiva de la AMGTA, nos dijo recientemente: “Nuestra misión está entrando en su tercer año y ahora tenemos una base sólida sobre la que construir. A partir de 2023 tenemos previsto seguir invirtiendo en proyectos de investigación estratégicamente rigurosos sobre la sostenibilidad en la fabricación aditiva y trabajar para que la AMGTA sea clave en el sector defendiendo la sostenibilidad en la industria de la fabricación aditiva”.

Y el cambio parece estar llegando. Este año se han producido numerosos avances en términos de materiales para hacerlos más sostenibles de diversas maneras. Algunos fabricantes han recurrido a la fabricación de materiales a partir de residuos reciclados como forma de economía más circular. Por ejemplo, Covestro lanzó un nuevo material de impresión 3D creado a partir de residuos de PET reciclados, Sindoh fabricó un polvo hecho completamente de materiales reciclados y Recreus presentó su filamento de TPU 100% reciclado. También hubo proyectos de diseño de materiales más ecológicos en sí mismos. El llamado NonOilen, de Fillamentum, fue diseñado para ser el primer filamento 100% biodegradable para impresión 3D, hecho completamente de polímeros de base biológica. PolyTerra, de Polymaker, es una mezcla de ambos, ya que combina minerales orgánicos con PLA, reduciendo significativamente el contenido de plástico en el filamento.

También vimos nuevas investigaciones que pusieron de manifiesto el carácter innovador de la tecnología para proyectos de sostenibilidad. Uno de estos casos es el del Laboratorio Nacional de Energías Renovables, quienes trabajaron para mejorar la reciclabilidad de las turbinas eólicas impresas en 3D. Esto permite avanzar hacia una economía circular al tiempo que se invierte en proyectos energéticos más sostenibles. Otro de los casos es Ford, anunciando este año que colaborará con HP para imprimir en 3D piezas de sus automóviles utilizando materiales reciclados. Debbie Mielewski, miembro técnico de Ford, comentó: “Muchas empresas están encontrando grandes usos para las tecnologías de impresión 3D. Junto con HP, somos los primeros en encontrar una aplicación de alto valor para el polvo de desechos que probablemente habría ido a parar al vertedero, transformándolo en piezas de automóvil funcionales y duraderas”. Aectual, por su parte, fabricó plantas impresas en 3D con plástico reciclado, y etambién se hicieron vigas impresas en 3D con plástico reciclado para sustituir al hormigón armado, entre otros proyectos.

Proyectos de extrusión para piezas no poliméricas

Otra de las tendencias que vimos en 2021 fue la continua democratización de la impresión 3D, especialmente de materiales no poliméricos. El foco se puso claramente en proyectos de extrusión (FDM) para materiales como la cerámica y los metales. Se tratan de materiales muy solicitados en la fabricación aditiva, ya que pueden utilizarse para piezas de uso final en muchos sectores importantes, como el aeroespacial y el médico. Sin embargo, las máquinas que pueden imprimir con estos materiales suelen ser bastante costosas para muchos, y las opciones para adquirirlas son limitadas. Ahora, con el aumento de las impresoras FDM de escritorio compatibles con metales y cerámica, la tecnología es cada vez más accesible. Se ha vuelto más barata y a menudo más fácil de usar que las máquinas complejas basadas en láseres.

Así, el mercado de la fabricación aditiva ha hecho caso a la demanda de impresoras 3D compatibles con filamentos de metal. Una de las empresas más importantes del sector es Desktop Metal que, como hemos comentado, ha crecido enormemente en 2021. Pero no son los únicos. Este año hemos visto a varios actores de la industria que han desarrollado sus propias soluciones FDM de metal de diferentes maneras. En primer lugar, los ya conocidos fabricantes de máquinas FDM para polímeros, como BCN3D, Ultimaker y Makerbot, lanzaron nuevos filamentos de metal para sus impresoras, acompañados de boquillas y otras piezas para poder ser adaptadas. Estas opciones permitirán a los usuarios añadirlas a sus máquinas FDM, reduciendo los costes, al tiempo que ofrecen una opción más barata para la impresión 3D de metal.

3D Printing Trends 2021

En 2021 hemos visto una clara tendencia hacia las soluciones FDM de escritorio para materiales no poliméricos. | Créditos: Markforged

Además, también se están lanzando soluciones completas, y tanto Raise3D como 3DGence han anunciado que lanzarán nuevas soluciones FDM de metal en 2022. Con respecto al lanzamiento de la gama ELEMENT, Sebastian Sczasny, director general de 3DGence, explicó: “En los últimos dos años, la tecnología FFF de metal ha progresado significativamente como una entrada asequible en la creación de prototipos y la producción de piezas de metal. El número de soluciones de escritorio que pueden imprimir filamentos metálicos en el mercado ha aumentado, y los principales actores industriales están experimentando un crecimiento constante a pesar del impacto económico derivado del Covid-19”. Las impresoras 3D de cerámica también siguen ganando popularidad, incluidas las opciones de la empresa Nanoe. Además, parece que estas soluciones FDM de metal y cerámica pueden ser una forma de ayudar a extender la fabricación aditiva a más industrias. Es una forma más sencilla de introducir las tecnologías, especialmente para los que se inician en la impresión 3D. En el próximo año, será interesante ver la evolución de estas soluciones FFF de cerámica y metal, así como ver si salen al mercado nuevas máquinas.

Impresión 3D y construcción, una de las mayores tendencias en 2021

La idea de utilizar la impresión 3D en la construcción no es algo nuevo. Lo que sí que es nuevo este año es la cantidad de proyectos diferentes que se han llevado a cabo. Hoy en día hay casas impresas en 3D en varios continentes, como Europa y América del Norte. ICON, nuestra startup 3D destacada en enero, ha anunciado numerosos proyectos de construcción de casas en Texas. Desde su primer hogar impreso en 3D en marzo de 2018, ya han creado nada más y nada menos que 20 edificios.

Pero no solo podemos hablar de ICON. La impresión 3D también ha sido un recurso clave a la hora de abordar las preocupaciones humanitarias, especialmente las relacionadas con las crisis inmobiliaria. Habitat for Humanity ha empezado a trabajar en una casa impresa en 3D unifamiliar de tres dormitorios y dos baños en Arizona para ayudar a superar la crisis en el Estado. La empresa COBOD también ha creado casas en la India, Alemania y Florida utilizando la fabricación aditiva. Junto con 14trees, su impresora también se utilizó para desarrollar una escuela en África que actualmente acoge a muchos estudiantes. Más allá de esto, cada vez son más las empresas que revelan proyectos de impresión 3D para crear estructuras y viviendas de bajo coste. Un ejemplo de esto lo vemos también con Twente Additive Manufacturing (TAM) y World Housing, quienes crearon una aldea impresa en 3D en Canadá, con la que esperan reducir el número de personas sin hogar. Por último, el proyecto TECLA de WASP ha sido completado este año, mostrando el camino hacia las viviendas sostenibles con materiales locales.

La recientemente terminada TECLA, de WASP, forma parte de dos tendencias de impresión 3D de 2021: construcción y sostenibilidad. | Créditos: WASP

Más allá de estos proyectos, el 2021 fue el año en el que realmente vimos cómo las casas impresas en 3D se volvían comerciales. En febrero, SQ4D lanzó al mercado la primera casa impresa en 3D por 299.999 dólares en Long Island. También se inauguró el primer edificio residencial en Alemania, que se fabricó con una impresora 3D BOD 2. La conocida Casa Fibonacci de TAM también se ha convertido en la primera casa impresa en 3s que se ha puesto en Airbnb y está abierta a los turistas y aficionados de la impresión en 3D que quieran reservar una noche allí. En 2022, esperamos ver la finalización de aún más proyectos innovadores de las empresas que están liderando la fabricación aditiva en la construcción.

¿Qué piensas de las tendencias de la impresión 3D en 2021? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: Pro beam

Comparte tu opinión

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

de_DEen_USes_ESfr_FRit_IT
Newsletter
Cada miércoles, recibirás las últimas novedades del mundo de la impresión 3D

3Dnatives is also available in english

switch to

No thanks