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La tecnología 3D promueve la investigación y ayuda en la comprensión del cáncer infantil

Publicado el marzo 2, 2021 por Alicia M.

En el Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA, del Hospital Clínico de Valencia, un equipo de investigación ha utilizado la tecnología 3D para conocer la conducta de ciertos tumores que provocan cáncer infantil. Concretamente analizaron la aplicación de herramientas de patología digital en modelos tumorales artificiales. El objetivo de este estudio es conocer el comportamiento de los tumores, concretamente las células de neuroblastoma, en cuanto al crecimiento, agresividad y migración celular. Mediante esta iniciativa, el Instituto pretende usar la tecnología 3D para mejorar los tratamientos del cáncer infantil y avanzar en la lucha contra este.

Los avances de la impresión 3D médica no dejan de sorprendernos. Recientemente conocimos otro proyecto que utilizaba esta tecnología para el desarrollo de un páncreas que permitiera estudiar a fondo el tratamiento de la diabetes. En este caso, el trabajo enmarcado dentro de la tesis doctoral de Ezequiel Monferrer, y publicado por el International Journal of Molecular Sciences, podría ayudar a combatir el cáncer infantil con ayuda de la tecnología 3D. El llamado neuroblastoma se genera a partir de unas células del embrión formadas por los ganglios simpáticos y la médula suprarrenal. Se trata de uno de los tumores más frecuentes en la población infantil.

tecnología 3D cáncer infantil

Vista microscópica de células de un ganglio nervioso con neuroblastoma.

Tecnología 3D para combatir el cáncer infantil

En este contexto, los investigadores de INCLIVA apostaron por recrear modelos en 3D del neuroblastoma para estudiar su comportamiento. En estas estructuras se llevó a cabo un cultivo de células del neuroblastoma junto a otras no cancerosas, para así formar el conjunto tumoral y recrear la relación entre las células del tumor y su entorno. Ezequiel Monferrer detalla: “Desde que el proyecto está en marcha, hemos desarrollado diferentes modelos 3D con tecnología de bioimpresión tridimensional en base a tumores de pacientes. Estas estructuras están formadas por gelatina y alginato metacrilado y sirven para recrear los entornos tumorales, con distinta rigidez y que están sometidos a diferentes interacciones”.

Los resultados del proyectos indicaron que las condiciones del entorno influían enormemente en la proliferación celular, la producción de vitronectina y la expresión de genes relacionados con la migración. La investigación mostró también cómo la presencia de células no cancerosas en los cultivos bioimpresos en 3D modificaba el comportamiento de las células tumorales. El doctor Antonio Llombart, vicepresidente de la Asociación Española Contra el Cáncer en Valencia, explica: “Estas investigaciones son fundamentales para disponer de modelos bien caracterizados que imiten distintos tipos de neuroblastoma en los que poder realizar ensayos terapéuticos preclínicos y trabajar en posibles tratamientos para reducir su agresividad”.

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Infografía explicativa del proceso | Créditos: INCLIVA

En conclusión, este estudio pone de manifiesto las capacidades de la tecnología de bioimpresión 3D para muchos ámbitos sanitarios, concretamente el del cáncer infantil. Ahora queda esperar una solución óptima que facilite la lucha contra este tumor. Mientras tanto puedes leer más información de la investigación aquí.

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