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Stratasys se lanza al mercado de la fusión por lecho de polvo con su proceso SAF

Publicado el marzo 25, 2021 por Alicia M.
Stratasys SAF

El gigante Stratasys acaba de anunciar que está ingresando oficialmente al mercado de fusión en lecho de polvo utilizando un nuevo proceso patentado, llamado Selective Absorption Fusion (SAF). Una primicia para la empresa israelí-estadounidense, que hasta ahora nos había acostumbrado a las soluciones FDM y PolyJet, y más recientemente a la estereolitografía con su máquina V650 Flex y la adquisición de Origin. Se espera que la nueva impresora 3D SAF de Stratasys, la H Series ™, ayude a diseñar piezas de gran volumen para bienes de consumo, automoción, electrónica o equipos industriales. Este nuevo proceso utilizaría fluidos capaces de absorber energía infrarroja para fusionar las partículas de polvo, y estará disponible en el mercado a partir del tercer trimestre de este año.

Como sabemos Stratasys está detrás de la patente presentada en la década de 1980: la tecnología de deposición de material fundido o FDM que extruye un filamento de plástico para hacer una pieza capa por capa. Desde entonces, Stratasys se ha hecho conocido por su proceso PolyJet que ofrece la posibilidad de crear objetos multimaterial con varios colores. Más recientemente, decidió entrar el mercado de la estereolitografía. El fabricante completa su gama de tecnologías presentando oficialmente el proceso SAF, tras 10 años de investigación y desarrollo. A diferencia de las máquinas SLS convencionales, que emplean un láser para fusionar el polvo de polímero punto por punto, esta se basa en la proyección de líquidos absorbentes de energía.

Stratasys SAF

Pieza impresa en 3D con PA11 mediante la nueva máquina de la serie H | Créditos: Stratasys

¿Cómo funciona el proceso SAF de Stratasys?

Stratasys se basa en su know-how en materia de chorro de material proponiendo un proceso innovador. La plataforma de la Serie H estaría equipada con varios cabezales de impresión piezoeléctricos capaces de proyectar una o más gotas de fluido de alta absorción de energía. Concretamente, un rodillo dispersa polvo plástico sobre la plancha de impresión; las cabezas luego depositan el líquido dependiendo de las áreas a fusionar; luego, una lámpara de infrarrojos pasa sobre la bandeja, todo a la vez. El fluido depositado absorbe energía, fusionando así el polímero en polvo en el modelo 3D deseado. Stratasys especifica que la máquina puede controlar estrictamente el calor, evitando así defectos y una menor calidad final.

Para ello, la impresora 3D utiliza un rodillo que gira en la dirección opuesta para distribuir el polvo de manera uniforme en la placa. Esta tecnología, denominada Big Wave ™, también permitiría mantener estables las capas de polvo en términos de temperatura, evitando prolongar su exposición al calor y, por tanto, reduciendo la cantidad necesaria de polvo fresco. El resultado de esto son costes operativos mucho más bajos.

Stratasys SAF

La tecnología SAF reduce las posibles deformaciones | Créditos: Stratasys

Un método para la producción masiva de piezas

En diciembre pasado, Stratasys anunció la adquisición de Origin, centrándose más en la impresión 3D polimérica, en este caso en fotopolimerización. La última noticia es que el fabricante ha entrado en el mercado de procesos de lecho de polvo, cuyos ingresos representan un crecimiento anual del 21% entre 2020 y 2024, según un estudio realizado por CONTEXT. Para Stratasys, se trata de ofrecer una tecnología capaz de producir piezas en serie y así ampliar el número de posibles aplicaciones. La compañía planea invertir en una amplia gama de materiales plásticos, incluidas poliamidas y elastómeros.

Omer Krieger, vicepresidente ejecutivo de estrategia y desarrollo de productos de Stratasys, concluye: “La impresión 3D está transformando drásticamente la producción en industrias de todo el mundo a medida que las empresas buscan escalar con más agilidad y eficiencia, razón por la cual las piezas de producción están en el corazón de nuestro negocio. La tecnología SAF representa una innovación significativa que abre nuevas oportunidades de respuesta para aplicaciones en sectores como la automoción, bienes de consumo y electrónica, y equipos industriales. Por lo tanto, muchas aplicaciones que hasta ahora utilizan la metodología tradicional adoptarán esta tecnología, lo que también permitirá la creación de productos que solo se pueden lograr mediante la fabricación aditiva”.

Stratasys SAF

Créditos: Stratasys

La compañía presentará oficialmente su proceso SAF el 7 de abril durante un live en Facebook y LinkedIn. Mientras tanto, puedes encontrar más información AQUÍ. ¿Qué piensas de método SAF desarrollado por Stratasys? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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