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#Startup3D: Xolo y su tecnología de impresión 3D volumétrica

Publicado el marzo 16, 2021 por Alicia M.
Xolo

El pasado mes de diciembre conocimos xube, una impresora 3D compacta capaz de imprimir piezas en segundos mediante un proceso de impresión 3D volumétrica. Xolo es la startup detrás de esta innovadora solución. Con sede en Alemania, Xolo tiene el objetivo de alterar los sistemas de fotopolimerización, sin depender del enfoque clásico de la impresión capa por capa. La empresa usa la xolografía, una tecnología que usa diferentes iniciadores y dos tipos de longitudes de onda para endurecer la resina. ¿El resultado? Un proceso de fabricación mucho más rápido, con superficies más lisas y más opciones de materiales. Nos reunimos con uno de los fundadores de Xolo, Dirk Radzinski, para aprender más sobre esta tecnología y los beneficios que ofrece a la industria.

3DN: ¿Podéis presentaros y contar la conexión con la impresión 3D? ¿Cómo nació Xolo?

La empresa Xolo tiene aproximadamente un año y medio. Ninguno de los tres fundadores ha trabajado antes en la industria de la impresión 3D. Stefan Hecht es profesor de química en la Universidad de Aquisgrán y director del Instituto Leibniz de Materiales Interactivos. Martin Regehly es profesor de física en Brandeburgo y ex fundador y director ejecutivo de una empresa de cámaras científicas. Yo soy un emprendedor en serie que ha fundado y vendido empresas en el campo de las tecnologías y las ciencias puras. Los tres somos amigos y antes de crear pasaron muchos años hasta que encontramos un artículo de Lippert Group en 2017 donde describieron una nueva pantalla volumétrica. La idea no era mostrar una imagen, sino polimerizar un fotopolímero con un dispositivo comparable. El eslabón perdido eran las moléculas que podían hacerlo. Los construimos desde cero y desarrollamos una nueva clase de moléculas iniciadoras de fotocélulas.

Xolo

Los co-fundadores de la startup | Créditos: Xolo

3DN: ¿Cómo funciona la xolografía?

La xolografía es un proceso de impresión 3D volumétrica a doble color. Al igual que en la estereolitografía, se utiliza una fuente de luz para polimerizar la resina. Sin embargo, se proyecta luz en un recipiente que contiene resina transparente e iniciadores como en la estereolitografía, el curado se produciría a lo largo de la trayectoria de la luz. Es por eso que las impresoras SLA/DLP agregan absorbentes a sus resinas. Con la xolografía, hemos desarrollado un nuevo tipo de iniciador. Este sistema no comienza a endurecerse si ha sido tocado por luz de una sola longitud de onda. Necesita dos longitudes de onda diferentes para iniciar el proceso de polimerización. Cuando las luces azul y roja se cruzan y se encuentran con el iniciador aproximadamente al mismo tiempo, se produce el endurecimiento.

3DN: ¿Con qué materiales es compatible vuestra máquina?

En general, la máquina trabaja con el mismo tipo de fotoprotectores que los que se utilizan en las impresoras SLA / DLP convencionales. Sin embargo, la xolografía funciona en el otro extremo del espectro cuando se trata de viscosidad. Las impresoras 3D de resina necesitan una viscosidad muy baja, o de lo contrario la resina no fluye lo suficientemente rápido entre la cama de impresión y la placa. Nosotros utilizamos resinas de alta viscosidad para evitar que los objetos se hundan durante el proceso de impresión, y así evitar cualquier tipo de estructura de soporte. Esto abre nuevas posibilidades en términos de materiales. Y aunque solo estamos en el comienzo, esperamos poder demostrar pronto las notables diferencias.

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La máquina xube utiliza resinas de alta viscosidad. | Créditos: Xolo

3DN: ¿Cuáles son las principales ventajas de la impresora 3D volumétrica?

En comparación con otras tecnologías de impresión 3D de resina que utilizan la luz para curar un fotopolímero, la xolografía tiene tres características distintivas principales. Primero, es mucho más rápida; no hay desplazamiento del lecho de impresión y no es necesario completar el curado antes de pasar a la siguiente capa a curar. Segundo, la superficie es más lisa y nuestro objetivo es imprimir componentes de grado óptico sin pulir. Esto no es posible con ninguna de las tecnologías disponibles en la actualidad. Tercero, los materiales son diferentes y tienen un gran potencial para exhibir las propiedades deseadas en la fabricación.

Además de esto existen muchas otras ventajas. Por ejemplo, se puede imprimir objetos dentro de objetos, hasta máquinas enteras al abordar libremente vóxeles en un volumen. Con una impresora de resina normal, se necesitan soportes para mantener un objeto en su lugar. En la impresión volumétrica, la misma resina sostiene el objeto.

3DN: ¿Cuáles son los próximos proyectos de Xolo?

Queremos aprovechar el 2021 y trabajar con los principales grupos de investigación de todo el mundo. Queremos vender 20 máquinas xubes al mundo de la investigación y ayudarlos a realizar ideas que no son posibles con la impresión 3D capa por capa convencional. También necesitamos aprender mucho sobre la tecnología de procesos. Somos una empresa muy joven y hasta ahora no hemos tenido mucho margen de maniobra para explorar áreas como limpieza, posprocesamiento, variedad de materiales, etc. También queremos echar un vistazo más de cerca al mercado de la bioimpresión. La xolografía es ideal para imprimir hidrogeles de alta resolución, y este es un buen punto de partida para órganos en un chip y otras aplicaciones en el ámbito biológico. Además, en 2022 esperamos ingresar a verticales industriales más especializadas.

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Una pieza impresa en 3D en la máquina xube | Créditos: Xolo

3DN: ¿Una última palabra para nuestros lectores?

Publicamos nuestro primer artículo científico en diciembre de 2020, al mismo tiempo que lanzamos nuestro nuevo sitio web, y desde entonces, hemos recibido miles de reservas para xube, nuestro primer producto. Obviamente, nos equivocamos al decir que se trata de una impresora experimental y que solo tiene fines de investigación. Lamentamos a todas aquellas personas que probablemente esperaban obtener una impresora 3D que crea piezas finales en cuestión de minutos. Sin embargo, los comentarios positivos son muy alentadores y nos motivan a trabajar más rápido.

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