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#Startup3D: Balena y sus materiales de impresión 3D compostables y sostenibles

Publicado el octubre 5, 2023 por Alicia M.
Balena

La industria de la moda es uno de los mayores contaminantes de nuestro planeta, ya que consume una gran cantidad de plástico que, por desgracia, con demasiada frecuencia se desecha demasiado rápido y de forma incorrecta. Ante esta lamentable situación ecológica, una joven startup ha decidido desarrollar una solución sostenible para dar una segunda vida a nuestra ropa y accesorios de moda. Se trata de Balena, una empresa israelí fundada en 2020. Desarrolla materiales termoplásticos compostables y reciclables y ha lanzado una solución para la fabricación aditiva. Su material BioCirFlex puede encontrarse en forma de filamento o pellets. Nos pusimos al día con su equipo para saber más sobre las características de este polímero y cómo podría revolucionar la industria de la moda.

3DN: ¿Puedes presentarnos a Balena?

Balena es una empresa de ciencia de materiales dedicada al desarrollo de materiales termoplásticos compostables y biodegradables, fundada por David Roubach. La misión de Balena es crear un modelo circular para los productos de consumo y resolver uno de los mayores retos de la industria de la moda: el final de la vida útil de los productos. David Roubach es un apasionado defensor de la sostenibilidad y la economía circular, y se ha comprometido a impulsar un cambio positivo en la industria mediante el desarrollo de soluciones materiales innovadoras y prácticas. Al frente de Balena, está ayudando a transformar la forma en que producimos y consumimos moda, y a crear un futuro mejor para todos nosotros.

Balena desarrolla materiales termoplásticos compostables y biodegradables.

3DN: ¿Cómo surgió la idea de crear la empresa?

Hoy en día, el 60% de la ropa de moda está hecha de plástico. Sólo en Estados Unidos, más de 9 millones de toneladas de ropa llegan al final de su vida útil y se envían al vertedero o se queman cada año. De esta cantidad, sólo se recicla el 1%. En la actualidad, no existe una solución circular al final de la vida útil para cerrar el ciclo de estas prendas y resolver el problema de la contaminación causada a la tierra y los océanos. Además, aunque la demanda de bioplásticos sigue creciendo, los polímeros biodegradables disponibles actualmente en el mercado no están lo suficientemente avanzados como para incluir las características de los materiales plásticos convencionales. Por tanto, las empresas no pueden sustituir totalmente los plásticos peligrosos y contaminantes utilizados en sus productos. Con el desarrollo del material estrella de Balena, BioCir, hemos creado una oportunidad para fabricar productos que puedan recuperarse al final de su uso y someterse a un proceso de descomposición y biodegradación en un entorno de compostaje controlado. Todo ello sin dejar residuos ni contaminación.

3DN: ¿Qué materiales está desarrollando Balena para la impresión 3D?

El material BioCirFlex es un material termoplástico avanzado de base biológica, flexible y totalmente compostable. Reduce los materiales tóxicos basados en combustibles fósiles utilizados en la industria de la moda. BioCir™ puede utilizarse para el moldeo por inyección en la producción en masa y para la impresión 3D utilizando filamentos o gránulos. La combinación única de compostabilidad y flexibilidad es lo que diferencia a nuestro BioCir de otros productos del sector de la impresión 3D.

El material BioCir™ se utiliza tanto en inyección como en fabricación aditiva, y está disponible en forma de filamento o pellet.

3DN: ¿Cómo responde BioCir a las necesidades de la industria de la moda?

La industria de la moda es una de las más contaminantes del mundo, con plásticos como el PU, el EVA y el PVC que se incorporan a la ropa y se convierten en un problema medioambiental central que afectará a nuestro planeta en un futuro próximo y lejano. Por eso empezamos dirigiéndonos a la industria de la moda, ya que no existe ninguna solución circular al final de la vida útil que pueda cerrar el ciclo de estas prendas y resolver la contaminación y el daño a la tierra y los océanos.

3DN: ¿Puede hablarnos del concepto ROOTS que habéis desarrollado?

Nos hemos asociado con la renombrada diseñadora Kitty Shukman para crear un concepto único de sandalia impresa en 3D. Como su nombre indica, Kitty se inspiró en las raíces de los árboles y trató de reproducir sus formas y enroscamientos. El resultado es una maraña entre el empeine y la suela que imita las raíces bajo nuestros pies. Las sandalias ROOTS se imprimieron en 3D con nuestro filamento, con el objetivo de crear un producto circular y más sostenible para la industria de la moda.

Sandalias ROOTS impresas en 3D con material BioCir™.

3DN: ¿Cuál crees que es el vínculo entre la fabricación aditiva y la economía circular?

La impresión 3D está transformando la industria de la moda y allanando el camino hacia una economía más sostenible y circular. Con su potencial para reducir los residuos, optimizar el uso de los recursos, ampliar la vida útil de los productos y producir localmente, la impresión 3D está abriendo nuevas posibilidades para los procesos de fabricación de ciclo cerrado. Sin embargo, la falta de materiales adecuados para la producción ha limitado el éxito de la tecnología en la producción de calzado hasta hace poco. Los materiales disponibles eran incapaces de cumplir los elevados estándares de rendimiento requeridos para su producción. Sin embargo, ha surgido una nueva generación de materiales imprimibles en 3D adecuados para el calzado, entre ellos nuestro material BioCir. Este ha sido diseñado para cumplir los estándares de durabilidad y flexibilidad requeridos para su fabricación, abriendo nuevas posibilidades en la producción de calzado en 3D. Visita nuestro sitio web AQUÍ para seguir de cerca nuestros proyectos.

¿Qué piensas de la entrevista realizada a la startup Balena? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, TwitterYoutube. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: Balena

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