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#Startup3D: Azul3D y su impresora 3D de resina ultrarrápida a gran escala

Publicado el agosto 11, 2020 por Alicia M.

Los procesos de impresión 3D de resina se encuentran entre los más utilizados en el mercado de fabricación aditiva actualmente, ofreciendo detalles muy importantes y alta precisión. Sin embargo, uno de los desafíos que aún enfrentan es el tamaño de la cama de fabricación y la velocidad de impresión. El proceso es bastante lento y las máquinas no pueden diseñar piezas grandes o producir altos volúmenes. Sin embargo, algunas empresas están innovando y desarrollando métodos llenos de promesas: este es el caso de la nueva empresa estadounidense Azul 3D, en el origen del proceso HARP. ¡Desarrolló una máquina basada en fotocurado capaz de crear piezas de gran tamaño en solo 2 horas! Por eso, nos hemos reunido con el equipo para obtener más información sobre esta impresora 3D única que podría afectar al mercado de la impresión 3D de resina.

3DN: ¿Puedes presentarte y contarnos sobre tu primer acercamiento a la impresión 3D?

James Hendrick

Soy el Dr. James Hedrick, CEO y cofundador de Azul 3D, que comercializa la primera tecnología de impresión 3D capaz de competir con la velocidad, la resistencia y la economía de la escala del moldeo por inyección. Comencé mi primera compañía a la edad de 16 años. Las ganancias permitieron pagar mi matrícula universitaria en el MIT, donde también fui un estudiante y atleta. Recibí mi Doctorado en la Northwestern University con el profesor Mirkin, durante el cual formé parte del equipo que desarrolló la tecnología HARP, núcleo de Azul 3D. Esta tecnología HARP fue mi primer acercamiento a la impresión 3D que se aplicó por primera vez a la nanoimpresión 3D. Rápidamente pasamos a la fabricación aditiva de gran formato en los meses siguientes.

3DN: ¿Cómo surgió la idea de crear Azul3D?

Estaba haciendo mi doctorado bajo la supervisión del profesor Chad Mirkin. Mientras trabajaba junto a un post-doc en el laboratorio, el Dr. David Walker, comenzamos a desarrollar una nueva nanoimpresora 3D. Al principio, tuvimos un gran avance con la tecnología, pero en el proceso nos dimos cuenta de que podíamos imprimir estructuras grandes con algunas modificaciones a la técnica, además de las pequeñas. Reconocimos de inmediato que con HARP, teníamos la capacidad de transformar la fabricación aditiva. Cambiamos nuestro enfoque de nano a macro, y los tres fundamos Azul 3D para hacer la transición de la tecnología del laboratorio a la fábrica.

3DN: ¿Puede explicarnos cómo funciona la tecnología HARP y cuáles son sus posibilidades?

La tecnología HARP se basa en el proceso de estereolitografía y la impresión 3D de resina líquida en general. La innovación clave radica en la modificación de este proceso, dando lugar a HARP (High-Area Rapid Printing). Es un método que utiliza una interfaz líquida que hace dos cosas esenciales al mismo tiempo. Primero, el movimiento de la interfaz permite la extracción continua con una velocidad de impresión vertical rápida. En segundo lugar, regula térmicamente la temperatura de la impresión, que es esencial para imprimir piezas grandes a estas altas velocidades.

La impresora de Azul3D

3DN: ¿Cuál es el sector objetivo actual para Azul3D? ¿Puedes nombrar algunos de tus clientes?

En este momento, no estamos nombrando a nuestros clientes, pero estamos atentos. Lo que puedo decir es que estamos trabajando con empresas que están listas para usar la impresión 3D en la fabricación de productos de uso final. Apuntamos a sectores que no tienen un proceso regulatorio largo para permitir la fabricación antes.

3DN: En tu opinión, ¿cuál es la importancia y las posibilidades reales de la impresión 3D a gran escala hoy en día?

La impresión 3D a gran escala no se limita a unas piezas gigantes. También permite que las piezas de tamaño mediano se impriman en masa. Por ejemplo, hemos estado fabricando protectores faciales que se donan a trabajadores de los hospitales y personal sanitario en todo el país. Con nuestra impresora más pequeña, produjimos 10,000 pantallas faciales en 250 horas de tiempo de impresión. No solo eso, sino que hemos encontrado que nuestros costos de producción son competitivos frente a los protectores faciales fabricados tradicionalmente. El rendimiento y la economía juntos muestran las posibilidades que el futuro tiene para HARP.

Una pieza diseñada con tecnología HARP.

3DN: ¿Dónde ves a Azul3D en 5 años?

En los próximos 5 años, imagino que Azul 3D avanzará más en la fabricación. Como empresa, hemos optado por comenzar de forma pequeña y centrada. Trabajamos mucho con cada cliente para asegurarnos de que puedan fabricar con nuestra impresora desde el principio. Esto nos permite maximizar el impacto que puede tener cada impresora 3D. Nos impide ir a todos los campos que queremos en el primer día. A medida que crecemos, esto ya no será una limitación. Además, también estoy emocionado de ver cómo evoluciona el software de personalización. Hemos realizado series de producción de piezas únicas y encontramos que la limitación está en el diseño, no en la impresión. En 5 años, creo que tendremos una fabricación personalizada como una realidad en lugar de un sueño.

3DN: ¿Tienes alguna última palabra para nuestros lectores?

La mejor opción para nuestras impresoras de hoy proviene de los clientes, ya que conocen mejor su proceso y producto. Si tienes una aplicación que desees explorar para la fabricación aditiva, puedes ponerte en contacto con nosotros.

¿Qué piensas de la tecnología de Azul3D? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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