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Startup 3D: Glassomer, impresión 3D de vidrio

Publicado el mayo 7, 2019 por Lucía C.
Glassomer

Glassomer es una startup aleman que ha conseguido desarrollar con éxito la impresión 3D de vidrio. Hablamos de este hallazgo hace algunos años con los primeros desarrollos del MIT en el 2015. Pero aún lejos de poder desarrollar productos para nuestra vida cotidiana. Por ello la esta joven empresa con sede en Friburgo, Alemania, decidió desarrollar su propia tecnología de impresión 3D de vidrio y acercar estas tecnologías al mercado. Un hito que los ha hecho merecedores de ser nuestra startup 3D del mes de mayo. Esta semana hablamos con Frederik Kotz, que nos habla de los desarrollos de Glassomer y el futuro de la impresión 3D con materiales como los isómeros de vidrio.

3DN: ¿Puedes presentarte y contarnos más sobre la génesis de Glassomer?

Nuestro inicio «Glassomer» ha desarrollado y patentado un nuevo método revolucionario para dar forma al vidrio. Los anteojos son difíciles de moldear porque generalmente se derriten: a altas temperaturas, por supuesto, estás limitado en términos de moldes y moldes. Por lo tanto, hemos desarrollado materiales especiales llamados «glassomers» que se pueden moldear como plásticos: los isómeros de vidrio líquido se pueden endurecer con calor o luz, los isómeros de vidrio sólido se pueden tallar, perforar, moler, moler para darles forma. Al calentar en el horno, convertimos los isómeros de vidrio en vidrio de cuarzo puro. La tecnología Glassomer se desarrolló en nuestro grupo de investigación, NeptunLab, y nuestras publicaciones sobre el tema han generado interés de inmediato en una amplia variedad de industrias. Siempre hubo consultas sobre componentes muy especiales hechos de vidrio, que hasta ahora no se pueden producir. Fue entonces cuando despertamos nuestra ambición de convertir nuestra tecnología en un producto.

Glassomer

Equipo de Glassomer

3DN: ¿Puedes explicar cómo funciona vuestro nanocompuesto?

Nuestro nanocompuesto (los «glassomers») consiste en una proporción muy alta del polvo de vidrio más fino en un aglutinante de plástico. Debido al aglutinante, los materiales se comportan como plásticos y también pueden procesarse como plásticos. Solo después del procesamiento, los componentes entran en el horno y se convierten en vidrio. El plástico se retira y los polvos de vidrio se conectan a un componente de vidrio transparente, un proceso llamado «sinterización». Como esto no se calienta tan alto como cuando se derrite, los componentes no se ejecutan en el horno, sino que conservan su forma. Los componentes de vidrio sinterizado son químicamente y físicamente indistinguibles del vidrio de cuarzo comercial.

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3DN: ¿Cómo pueden funcionar estos materiales en la impresión 3D?

El aglutinante es similar a una resina de impresión 3D, es líquida y fotocurable, por lo que puede procesarse en impresoras estereolitográficas comerciales. Nada cambia en el proceso de impresión, pero después de aplicar la presión, el componente puede colocarse en el horno y convertirse en vidrio transparente.

Glassomer

Estructuras de vidrio en resolución submicrónica (Créditos: Glassomer)

3DN: ¿Para qué aplicaciones se pueden utilizar los desarrollos de Glassomer?

La tecnología se utiliza, por ejemplo, para fabricar reactores químicos microfluidos altamente integrados o para producir ópticas compactas. Pero también recibimos muchas consultas del campo de la tecnología médica, la industria automotriz y la joyería.

3DN: ¿Cuáles son los mayores desafíos en la impresión 3D de vidrio actualmente?

Los desafíos de impresión de nuestro enfoque son los mismos que los de la estereolitografía: cómo elimino el exceso de resina, cómo endurecer la pieza, cómo enjuago las estructuras finas sin atacar la superficie, cuáles son los mejores parámetros de impresión para alta resolución. Aquí, el proceso no difiere de la impresión clásica con resinas comunes. En la posterior conversión a vidrio en el horno, la técnica consiste en retirar el plástico del interior sin explotar el componente. Para este propósito, hemos agregado más sustancias al aglutinante, lo que garantiza que el aglutinante pueda escapar de manera controlada en varios pasos.

La estructuración del vidrio e tan simple como modelar con arcilla polimérica (Créditos: Glassomer)

3DN: ¿Cuáles son las ventajas de la impresión 3D de vidrio?

El vidrio es indispensable en la sociedad moderna, internet, teléfonos inteligentes, micro-ópticas, todo esto no es posible sin el vidrio. Los vidrios tienen propiedades bastante diferentes a los plásticos, por ejemplo, En términos de transparencia óptica, sensación o durabilidad, son superiores a los plásticos. Además, pueden reciclarse muy fácilmente. Incluso con el vidrio, la tendencia es hacia pequeñas estructuras. De manera clásica, los vidrios se forman mediante grabado o esmerilado, por lo que las formas de fabricación son muy limitadas. La impresión 3D, y especialmente la impresión micro-3D, abre formas completamente nuevas y puede abrir nuevos campos de aplicación para el vidrio.

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Micro impresión en 3D de vidrio (Créditos: Glassomer)

3DN: ¿Cuáles son los proyectos a futuro de Glassomer?

Actualmente estamos buscando socios adecuados para la industria que compartan nuestra visión de la fabricación de vidrio del futuro. A largo plazo, construiremos un departamento de fabricación y desarrollo de tamaño mediano que avanzará en la tecnología, pero también fabricará productos. Encuentra más información en nuestra web aquí.

¿Qué piensas de Glassomer y sus desarrollos en la fabricación aditiva? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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