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Startup 3D: Relativity Space creando cohetes espaciales impresos en 3D

Publicado el abril 5, 2018 por Lucía C.
Relativity

Relativity Space es una startup con sede en Los Ángeles que ha decidido acercarnos cada vez más a la conquista del espacio y a la posibilidad de colonizar Marte, gracias a sus desarrollos de cohetes espaciales con tecnologías de fabricación aditiva. Esta semana ha anunciado también una una inversión de $35 millones para continuar con sus desarrollos en el sector aeroespacial, que lo ponen ya muy cerca de empresas tan renombradas como Space X.

Al ser una de las empresas más innovadoras dentro del sector de la impresión 3D ha sido una de nuestras seleccionadas para ser nuestra Startup 3D del mes. Para conocerla más a fondo hablamos con Tim Ellis Fundador y CEO de Relativity Space que nos cuenta todos los detalles de la empresa que ve a los hombres más allá de la Tierra.

Relativity Space

Tim Ellis Fundador y CEO de Relativity Space

3DN: ¿Podrías presentarte y contarnos acerca de cómo comenzó Relativity Space?

Mi nombre es Tim Ellis y soy Cofundador y CEO de Relativity Space. Relativity está trabajando para crear un proceso completamente nuevo para construir y volar cohetes. Antes de comenzar Relativity, era ingeniero de desarrollo de propulsión en la compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin. Mientras estuvimos allí, tuvimos plazos increíblemente rápidos para completar proyectos, y para cumplir con estos plazos, eI metal impreso en 3D era esencial en Blue Origin. Después de ver su éxito, preparé un desarrollo de negocio y la hoja de ruta para comenzar la división de impresión de metal en 3D en Blue Origin, y pedí a la administración superior y Bezos que me dejaran implementarlo. Al ver cuánto más rápido y más barato fue este proceso, yo y mi cofundadora, Jordan Noone (SpaceX), nos juntamos y nos preguntamos por qué no hacer esto para un cohete completo en lugar de solo unas pocas partes. Eso inspiró originalmente la idea de comenzar con Relativity. Luego recibimos fondos de Y Combinator y Mark Cuban, y desde entonces hemos recaudado más de $ 10 millones para esta idea de automatizar la producción de cohetes a través de la impresión 3D robótica de todo el cohete.

Sicnova 3D
Relativity Space

La impresora de metal más grande del mundo: Stargate

3DN: ¿Puedes explicar el proceso de fabricación de los cohetes creados por Relativity?

Estamos utilizando la impresión 3D de metal para más del 95% de los componentes de nuestros propios cohetes. Esto reduce el número total de partes de tradicional (~ 100,000) a nuestro nuevo método (~ 1,000) lo que simplifica no solo el ensamblaje, sino también el diseño, el análisis, la cadena de suministro y las pruebas. Para fabricar estructuras muy grandes, como tanques de cohetes y fuselajes, inventamos nuestra propia tecnología de impresión 3D robótica que llamamos Stargate. Stargate es la impresora 3D de metal más grande del mundo y utiliza brazos robóticos y nuestro cabezal de impresión, sensores, software y aleaciones patentados para depositar estructuras de cohetes de aluminio de alta resistencia. Luego agregamos piezas pequeñas y detalladas hechas con impresoras 3D de metal en polvo a esta gran columna vertebral. Este es un enfoque de fabricación altamente escalable y rápido para un producto aeroespacial complejo. Una vez que esté completamente desarrollado, podremos construir un cohete, probarlo, integrar una carga útil satelital y ponerlo en órbita, desde la materia prima hasta el vuelo, en menos de 60 días.

El nombre original de nuestro primer cohete es Antoni 1 (llamado así por Antoni Gaudí). Mi hermana ha vivido en Barcelona durante muchos años, y me inspiré en la fusión de las matemáticas y la naturaleza de su arquitectura. ¡Muy parecido a la topología orgánica optimizada de la impresión 3D!

Relativity Space

Zona de prueba de cohetes en la NASA

3DN: ¿Puede decirnos más sobre el proyecto del primer cohete impreso en 3D en Marte?

El objetivo a largo plazo de Relativity es escalar y sostener una sociedad interplanetaria. Esto incluye el objetivo final de la impresión 3D del primer cohete en Marte. Nos inspiró el objetivo de SpaceX de enviar humanos a Marte para vivir de forma permanente. Sin embargo, creemos que son necesarias docenas y cientos de otras compañías para trabajar en las tecnologías fundamentales necesarias para construir viviendas, industrias, una economía, transporte y, en última instancia, cohetes para lanzar cosas a la Tierra. Hasta la fecha, no se han fundado otras empresas además de SpaceX, con el establecimiento de Marte como su misión principal, y creemos que hay una oportunidad para ayudar a que este futuro sea una realidad. Resulta que lo que se necesita para fabricar una amplia gama de productos en Marte a partir de materiales locales es una fábrica pequeña, liviana, flexible, inteligente y automatizada capaz de ser lanzada desde la Tierra a través de un cohete. Creemos que esta fábrica se parece mucho a una impresora 3D. Por lo tanto, nuestro plan de negocios a corto plazo de lanzar satélites de manera más económica y rápida con cohetes impresos desde la Tierra está razonablemente en camino hacia el mismo objetivo de imprimir cohetes fabricados en Marte.

Relativity Space

Oficinas de Relativity en California

3DN: ¿Relativity colabora con más compañías en el sector espacial?

Tenemos un interés significativo en el contrato de los clientes para el lanzamiento de satélites a la órbita. También tenemos una asociación con la NASA para probar nuestros motores de cohetes impresos, estructuras de tanques y vehículos cohete. Esta asociación nos permite utilizar las instalaciones de prueba existentes y la infraestructura propiedad de la NASA, y nos ahorra tiempo y dinero al no tener que construir nuestras propias instalaciones.

3DN: ¿Cuáles son los planes futuros para Relativity Space?

Este año comenzaremos a integrar nuestro desarrollo de motores junto con las grandes estructuras impresas de Stargate. Esto nos acerca más a nuestro objetivo de vuelo orbital para 2021, y demuestra que hemos desarrollado tecnologías de impresión 3D que pueden funcionar juntas en un producto muy complejo. También tenemos mucho más que anunciar este año, incluido un crecimiento sustancial que nos entusiasma.

Relativity Space

Zona de pruebas en la NASA

3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras para nuestros lectores?

Estamos convencidos de que la impresión 3D es el futuro de la fabricación en el sector aeroespacial. Debido a que los productos impresos en 3D se construyen a partir de la nada, imprimen más rápido y son más baratos cuanto más livianos sean. Esta es una alineación fundamental de la física y la economía que no existe con los métodos de fabricación tradicionales. Tradicionalmente, comenzar con un bloque grande de metal y esculpir significa que lleva más tiempo y cuesta más obtener un componente ligero, muy delgado y optimizado. Por lo tanto, creemos que la impresión 3D es fundamentalmente mejor para todo lo que vuela.

Para más información sobre Relativity  Space y el desarrollo de sus cohetes puedes visitar su sitio web oficial aquí.

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Un comentario

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  1. […] de la NASA con tecnologías de impresión 3D o como ha conseguido asociarse con empresas como Relativity Space que se dedica al desarrollo de cohetes con impresión […]

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