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¿Es la soja un nuevo material de impresión 3D?

Publicado el febrero 2, 2021 por Alicia M.
soja impresión 3d

En el Conn Center for Renewable Energy Research de la Universidad de Louisville y en el Departamento de Ingeniería Mecánica, un equipo de investigadores afirma haber convertido las cáscaras de soja en material de impresión 3D. A partir de los desechos del procesamiento de la soja, pudieron recuperar las fibras naturales de las cáscaras e imaginar un material de fabricación compuesto para diversas industrias. Este proyecto de investigación, que recibió 350.000 dólares de financiación de la United Soybean Board, promovería así una de las semillas más cultivadas del mundo, especialmente en Estados Unidos.

El mercado de la soja está dominado principalmente por Estados Unidos, Brasil y Argentina. Entre ellos, producen casi el 80% de la soja del mundo, o más de 215 millones de toneladas al año. Evidentemente, la soja se transforma en diferentes productos, generando inevitablemente algunos residuos. Solo en los Estados Unidos, cada año se desperdician 8 millones de cáscaras de soja. Aquí es donde entra nuestro equipo de investigadores de la Universidad de Louisville, quienes idearon una forma de reutilizar estas cáscaras, recuperando así los residuos y promoviendo el concepto de economía circular.

soja impresión 3d

El equipo de investigadores quiere recuperar los residuos del procesamiento de la soja.

Para ello, los científicos transformaron la biomasa de la cáscara de la soja en xilosa, un azúcar bajo en calorías apto para diabéticos. Una vez extraída esta sustancia, explican que podrían recuperar fibras naturales que se utilizarán en el desarrollo de un material compuesto de impresión 3D. Estas fibras representan el 80% de la masa inicial. Mahendra Sunkara, director del Conn Center, explica: “La agricultura y el procesamiento de productos agrícolas son las claves del desarrollo económico y el empleo en los Estados Unidos. La separación de xilosa y el uso de fibras de cáscara de soja para compuestos de fibras naturales son oportunidades poderosas para satisfacer las necesidades globales de economía agrícola, nutrición y materiales de una fuente renovable”.

Estas fibras de soja podrían reemplazar el carbono o el vidrio, que ahora se usa ampliamente en la industria de fabricación aditiva para reducir el peso total de una pieza y aumentar su resistencia. Por lo tanto, el equipo espera desarrollar un método viable para recuperar las fibras, integrarlas de manera eficiente en una matriz de polímero y producir filamentos de impresión 3D. Queda por ver cuál sería la ventaja de la soja sobre el carbono o la fibra de aramida: ¿menor coste? ¿Un método de producción más sencillo? ¿Un material más ligero? Igualmente, os mantendremos informados sobre el progreso del proyecto. Mientras tanto, puedes encontrar más información AQUÍ.

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