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¿Qué tan dañinas para la salud son las emisiones de la impresión 3D?

Publicado el febrero 19, 2020 por Alicia M.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos, a través de un acuerdo con la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, ha estado investigando si un mayor uso de impresoras 3D podría provocar impactos adversos para la salud humana. Es cierto que las emisiones de la impresión 3D no han sido monitoreadas en gran profundidad, debido a su reciente aparición. Incluso una máquina de escritorio de aspecto inofensivo en una oficina podría estar liberando partículas que son peligrosas para la salud.

El Dr. Souhail Al-Abed, científico principal de la EPA en este estudio explica: «Los usuarios no son conscientes de las emisiones químicas durante el proceso de impresión», especialmente el nivel de compuestos orgánicos volátiles (COV) emitidos. Se han realizado algunos estudios en el pasado sobre el impacto de los COV en la salud de los usuarios, sin embargo, no han medido cómo pueden cambiar estas emisiones cuando se introducen ciertos aditivos en el filamento de impresión 3D. Como resultado, el equipo estudió un filamento comúnmente disponible que se vende con y sin inclusiones de nanotubos de carbono. De esta manera se quiso determinar si las emisiones de COV cambiaron.

Una pieza de nanotubos de carbono impresa en 3D | Créditos: Spira3D

Las propiedades del filamento modifican las emisiones de COV

Los nanotubos de carbono, al igual que las fibras de carbono, agregan fuerza a los filamentos utilizados en las tecnologías de impresión 3D, permitiendo que las piezas sean más fuertes a la vez que ligeras. También tienen propiedades interesantes para la industria, como ser muy conductivo y tener propiedades térmicas valiosas, lo que los hace ideales para aplicaciones en electrónica. La desventaja es que el daño potencial a los usuarios no se ha medido. Bajo una variedad de condiciones para simular el calentamiento, la fusión y la formación de plásticos que pueden ocurrir durante la impresión 3D, el equipo monitoreó las emisiones liberadas. Utilizaron un dispositivo especial, conocido como el Sistema de Estudios de Diagnóstico Térmico, destinado específicamente a observar las emisiones relacionadas con la combustión.

Los resultados de sus estudios mostraron que el filamento de impresión 3D que incluía nanotubos de carbono emitía dos nuevos gases COV. Esto podría representar un peligro de inhalación para los usuarios que imprimen varios kilogramos de material de forma continua. Los dos gases específicos no se observaron en el filamento que no contenía los aditivos. Además, la temperatura de impresión tuvo el mayor efecto en la emisión de COV, mientras que el tiempo de calentamiento del filamento ocupó el segundo lugar. Finalmente, su investigación también mostró que algunos de los COV estaban atrapados en partículas del plástico impreso, sin embargo, no podían medir los niveles exactos.

Estar expuesto a una impresora 3D durante demasiado tiempo podría ser perjudicial | Créditos: kynny / iStockphoto

Comprender los parámetros de impresión que influyen en los COV será importante para los próximos años. La mayoría de las personas saben que las emisiones de impresión 3D no son excelentes para la salud de un usuario. Sin embargo, no muchos estudios han identificado el impacto exacto de estas emisiones y cómo de preocupados deberíamos estar. Puede obtener más información leyendo el estudio AQUÍ.

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