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Esta rueda de bicicleta impresa en 3D es capaz de purificar el aire

Publicado el octubre 8, 2020 por Alicia M.

El cambio de automóviles a bicicletas ya es un paso importante hacia un aire más limpio, especialmente en las grandes ciudades, donde la contaminación está alcanzando niveles alarmantes. Pero, ¿y si pudiéramos dar un paso más? ¿Qué pasaría si las bicicletas pudieran ayudar a reducir la contaminación purificando el aire que nos rodea? La diseñadora industrial, Kristen Tapping, inventó precisamente eso. Ella diseñó el modelo Rolloe, una rueda que consta de tres filtros diferentes capaces de purificar el aire de los contaminantes. Varias partes de la innovadora rueda están impresas en 3D. Utilizando ABS, nylon y acero inoxidable, Kristen ha desarrollado prototipos de ruedas de 600 x 600 x 600 mm y espera que ayuden a reducir la contaminación en nuestras ciudades.

Preocupada por los problemas ambientales, Kristen Tapping señaló todas las fuentes de contaminación que pueden existir en nuestras ciudades, compartiendo estadísticas que no son tranquilizadoras para nuestro planeta. Por ejemplo, se dice que el transporte por carretera es responsable del 70% de las emisiones de dióxido de nitrógeno y del 30% de las partículas peligrosas en el aire. Varios gobiernos están reaccionando a este gran problema creando carriles designados para ciclistas, y ofreciendo bicicletas, eléctricas o no, para que los habitantes de la ciudad las alquilen. Recientemente, vimos cómo la fabricación aditiva tiene un papel importante que desempeñar en el ciclismo, haciendo posible construir vehículos de dos ruedas más eficientes y cómodos, utilizando menos material y reduciendo los retrasos logísticos y el transporte. En el caso de Rolloe, vemos que la tecnología de impresión 3D también se puede utilizar para purificar el aire mediante ruedas de bicicleta.

Kristen Tapping diseñó varios prototipos utilizando impresión 3D | Créditos: Kristen Tapping

Rolloe, un proyecto en beneficio del medio ambiente

La rueda Rolloe está compuesta por diferentes piezas que se pueden realizar con impresión 3D o moldeo por inyección. Integra dos llantas con aletas de ABS y un disco de nylon, dos termoplásticos de gran resistencia a los golpes. Para fabricar el eje se utilizó acero inoxidable. Dentro de la llanta, el diseñador colocó tres tipos diferentes de filtros: el aire se canaliza a través de la abertura cilíndrica interna de la llanta, luego se filtra y finalmente se expulsa a través de las aletas externas. La purificación del aire podría realizarse a una velocidad de 0,665 m³ por kilómetro.

Kristen explica las diferentes funciones de los filtros: “El primero es una esponja de lufa natural que atrapa partículas grandes. Es lavable, reutilizable y 100% biodegradable. Luego hay un filtro HEPA, que también se puede lavar, que atrapa el polen y algunas partículas grandes como el polvo. Finalmente, el tercer filtro es un filtro de carbón activado para atrapar moléculas de gas individuales. Por tanto, es ideal para filtrar compuestos orgánicos volátiles (COV) e incluso olores”. La joven diseñadora especifica que los filtros deberán cambiarse cada 250 km aproximadamente.

Se insertan tres filtros en el borde para retener los contaminantes del aire.

Por el momento, Rolloe todavía se encuentra en la fase de prueba y debe probar diferentes métodos de filtrado. Sin embargo, Kristen ya ha hecho sus cálculos: si todas las bicicletas Santander estuvieran equipadas con ruedas de este tipo en Londres (el sistema de bicicletas compartidas de Londres), podríamos filtrar 79.865 m3 de aire, ¡4 veces el tamaño de Trafalgar Square! Eventualmente, la idea sería equipar a Rolloe con un dispositivo de rastreo para ubicar la bicicleta y calcular la distancia recorrida en tiempo real, pero también para compartir los viajes con la comunidad, rastrear la cantidad de aire filtrado, etc. De esta manera, Kristen espera poder crear un compromiso social y concienciar a los habitantes de las ciudades sobre los problemas de contaminación. Puedes encontrar más detalles sobre el proyecto AQUÍ.

¿Qué piensas de la rueda Rolloe impresa en 3D capaz de purificar el aire? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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