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Un paciente recibe la primera prótesis ocular impresa en 3D de la historia

Publicado el diciembre 1, 2021 por Alicia M.
prótesis ocular 3D

¿Cómo se implementa la fabricación aditiva en el sector médico para ayudar a los pacientes? En Reino Unido hemos conocido un caso concreto que nos ha dado la respuesta. Recientemente, Steve Verze, un ciudadano de Hackney (Londres), se convirtió en la primera persona del mundo en recibir una prótesis ocular totalmente impresa en 3D. El paciente del Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust utiliza únicamente esta solución de prótesis ocular sin necesidad de ninguna otra complementaria. El ojo protésico impresiona por ser muy realista, con una definición más clara y una profundidad real gracias a los escaneos de la cuenca ocular para garantizar una buena coincidencia.

La prótesis impresa forma parte de una colaboración entre varios agentes del Reino Unido y Europa, y fue dirigida por investigadores de la UCL y el Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust. El profesor Mandeep Sagoo, oftalmólogo consultor de Moorfields, comentó: “Estamos entusiasmados con el potencial de este ojo digital. Ha sido la culminación de 4 años de desarrollo de una sofisticada tecnología entre el Moorfields Eye Hospital, el Instituto de Oftalmología de la UCL, Ocupeye Ltd y Fraunhofer. Esperamos que el próximo ensayo clínico nos proporcione pruebas sólidas sobre el valor de esta nueva tecnología, demostrando la diferencia que supone para los pacientes. Está claro que tiene el potencial de reducir las listas de espera”.

Steve Verze ha recibido la primera prótesis ocular impresa en 3D, que es más realista que los modelos tradicionales. | Créditos: Moorfields Eye Hospital

Impresión 3D de la prótesis ocular

Una de las muchas formas de utilizar la impresión 3D en el sector médico es a través de prótesis. Las ventajas son muy claras. Con un escaneado tridimensional y la posterior impresión en 3D, los médicos pueden desarrollar prótesis que se adaptan mejor a los pacientes, haciéndolos más cómodos. Además, las prótesis pueden fabricarse de forma más rápida, reduciendo considerablemente el tiempo de espera, que puede ser frustrante para algunas personas. En el caso de las prótesis oculares, la UCL señala en su comunicado de prensa que un 0,1% de la población tiene este problema y necesita una. La cifra se traduce en más de 60.000 personas sólo en Inglaterra. Además, deben sustituirse cada cinco años y cada cuenca ocular es única. Estas condiciones hacen que sea la aplicación perfecta para la impresión 3D, ya que la personalización es una ventaja clave de la tecnología.

También existen otras ventajas. Aunque los investigadores implicados señalaron sobre todo la mejora a nivel estético, ya que podría considerarse un verdadero biomímico y más realista que otras prótesis, también mencionaron la rapidez del proceso. Tradicionalmente, las prótesis oculares de acrílico se fabrican en unas 6 semanas, mientras que con la impresión 3D eso se puede reducir a más de la mitad, a unas dos o tres semanas. Esto se debe a que, en lugar de medir individualmente la cuenca del ojo y moldearla, un proceso que puede ser invasivo especialmente para los niños, en su lugar se pudo trabajar a partir de un escáner 3D no invasivo y no ionizante, que digitaliza a la perfección el ojo y la cuenca.

La impresión 3D tiene el potencial de mejorar la vida de los pacientes con prótesis oculares. |Créditos: Wellcome Library, London, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Con esta tecnología, los equipos esperan poder satisfacer las necesidades de unas 10.000 prótesis al año en Reino Unido. El propio paciente concluye: “Necesitaba una prótesis ocular desde los 20 años y siempre me he sentido acomplejado por ello. Este nuevo ojo tiene un aspecto fantástico y, al estar basado en la tecnología de impresión 3D digital, sólo puede ser mejor y mejor”. Puedes obtener más información de la iniciativa AQUÍ.

¿Qué piensas de la prótesis ocular impresa en 3D que ha recibido el paciente? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust

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