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ORNL diseña el primer reactor nuclear impreso en 3D

Published on junio 11, 2020 by Alicia M.

En el Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL), un equipo de investigadores continúa su estudio para construir un reactor nuclear impreso en 3D. Han diseñado el núcleo del reactor e intensificado todo el proceso de fabricación aditiva para validar la confiabilidad de los componentes impresos en 3D. ORNL espera encargar el primer reactor nuclear de este tipo en 2023. Este desarrollo permitiría al sector nuclear producir sistemas de energía más avanzados y sostenibles.

En el campo de la energía, la fabricación aditiva hace posible la validación de conceptos más rápidamente y hacer progresos eficientes en las fases rápidas de creación de prototipos. También crea componentes que son más eficientes y optimizados en su forma y uso de material. La adopción de la fabricación aditiva está creciendo en todos los sectores. Si nos centramos únicamente en el sector nuclear, es cierto que esta tecnología ha tomado más tiempo para establecerse a fondo, aunque algunas iniciativas muestran que el sector está listo para aprovechar algunos de los beneficios de la impresión 3D.

ORNL utilizó un proceso de fabricación de aditivos metálicos | Créditos: ORNL, Departamento de Energía

Este es el caso del laboratorio ORNL, que ha estado utilizando las tecnologías 3D durante varios años, en diferentes proyectos y sectores. Como parte del programa «Transformational Challenge Reactor Demonstration» (TCR), una iniciativa lanzada por el laboratorio estadounidense para imaginar sistemas de energía más eficientes, más rápidos y más baratos, se llevaron a cabo varias pruebas. En solo tres meses, el ORNL pudo diseñar un prototipo de reactor nuclear impreso en 3D, lo que demuestra la agilidad de la fabricación aditiva. Thomas Zacharia, director del laboratorio, explica: “La industria nuclear siempre se ve obligada a pensar en cómo diseñamos, construimos y desplegamos la tecnología de energía nuclear. El DOE lanzó este programa para buscar un nuevo enfoque para desarrollar rápida y económicamente soluciones energéticas transformadoras que brinden energía limpia y confiable”.

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Los investigadores explican que utilizaron tecnología de deposición de energía directa (DED) y acero inoxidable para diseñar este primer prototipo. Ahora están buscando refinar el diseño elegido y garantizar que la energía suministrada sea confiable y óptima, incluida la evaluación del rendimiento en tiempo real de los componentes impresos en 3D. Kurt Terrani, Director Técnico del TCR, agrega: “Al usar la impresión 3D, podemos usar tecnología y materiales que la comunidad nuclear no ha podido explotar en las últimas décadas. Esto incluye sensores para el control casi autónomo y una biblioteca de datos, así como un nuevo enfoque acelerado para la calificación que beneficiará a toda la comunidad nuclear. El programa TCR proporcionará un nuevo modelo para el despliegue acelerado de sistemas avanzados de energía nuclear”.

El equipo está planificando una puesta en marcha en 2023, por lo que estaremos atentos de las últimas novedades. Puedes encontrar más información del proyecto, aquí. ¿Qué piensas del reactor nuclear desarrollado por ORNL? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

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