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Nieves Cubo, imprimiendo piel humana

Publicado el marzo 10, 2016 por Lucía C.
Nieves Cubo

Nieves Cubo es ingeniera Electrónica Industrial y Automática por la Universidad Carlos III de Madrid, formaba parte del Grupo de Ingeniería de Tejidos y Medicina Regenerativa del Departamento de Bioingeniería de la misma universidad.

Su investigación se centra en la impresión de tejidos vivos, todo lo inicio con la construcción de su primera impresa 3D y su pasión por el desarrollo de esta nueva tecnología. A partir de este comienzo logro imprimir piel humana a través de las células de un paciente.

La investigadora española habló con el equipo de 3Dnatives sobre el desarrollo de su proyecto de bioimpresión.

Nieves Cubo

Nieves Cubo

3DN: ¿Nos podrías hablar de ti y tu relación con la impresión 3D?

Empecé con la impresión 3D en 2º de carrera en  la Universidad Carlos III de Madrid. Dos profesores de robótica hicieron un grupo donde, fuera del horario escolar, impartían seminarios para aquellos alumnos que estuvieran interesados y se quisieran involucrar realmente. Aquí aplicábamos lo aprendido en la carrera y construimos nuestra propia impresora 3D, lo que nos permitió acceder a muchos más proyectos.

El 3DN: ¿Cómo definirías la bioimpresión y cómo se desarrolla?
La bioimpresión es una técnica que nace por un lado de la necesidad de generar tejidos y órganos a medida para los pacientes, de forma que se reduzcan las listas de espera para los transplantes y los problemas derivados del rechazo y otros problemas inmunes. Por otro, el avance en la impresión 3d y los nuevos materiales que para ello se desarrollan, permiten que esta tecnología pueda llegar al ámbito médico.
3DN: ¿Nos podrías hablar de tu proyecto tu proyecto de impresión de piel humana?
Cuando estaba en la Universidad Carlos III desarrollé como Trabajo Fin de Grado un nuevo sistema de deposición que acoplado a una impresora 3D (con algunas modificiaciones) era capaz de depositar células humanas sin dañarlas. Los dos años siguientes, permanenciendo allí como personal docente investigador, seguí desarrollándola y haciendo validaciones in vitro e in vivo de equivalentes dermo-epidérmicos depositados con la impresora. Actualmente este proyecto está en manos de una empresa que pretende seguir adelante con este sistema y llevarlo al mercado.
Piel impresa en 3D

Piel impresa en 3D

3DN: ¿Qué tan importante crees que será la bioimpresión en el campo de la medicina?
No hace falta irnos muy lejos en el tiempo para ver estas aplicaciones. Hoy en día ya ha cobrado un papel muy importante dentro de la medicina. Se generan modelos reales de órganos y estructuras del paciente que han de ser intervenidas, y se imprimen para que el médico pueda hacer una mejor planificación preoperatoria. Incluso estas piezas impresas pueden llevarse al quirófano y usarse como herrramientas a medida para cada paciente o pueden ser prótesis bioabsorbibles que ayuden a regenerar un tejido dañado o no formado.
 
3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras para nuestros lectores?

Creo que esta tecnología tiene mucho potencial en diversos ámbitos. Permite generar estructuras complejas con gran precisión y diferentes materiales. Las limitaciones vienen por parte de nuestra carencia de conocimientos en cuanto a los procesos más  biológicos y no por parte de la tecnología. En el momento que se empiece a entender el funcionamiento de algunos sistemas biológicos, y seamos capaces de replicarlos, esta tecnología podrá avanzar mucho más.

Nieves participó en las TED Talks de Madrid, y en el siguiente vídeo nos cuenta de manera más detallada su proyecto:

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