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¿Cuál es la situación de las mujeres en la industria de la impresión 3D?

Publicado el marzo 8, 2021 por Alicia M.

El Día Internacional de la Mujer se celebra cada año el 8 de marzo. Según Naciones Unidas, es un día global que celebra los logros de las mujeres en todo el mundo, así como los avances que se han logrado en términos de igualdad de género. Sin embargo, también sirve como un día para reflexionar sobre los avances que aún deben realizarse en todo el mundo para lograr realmente dicha igualdad. Por ello, hemos hablado con seis mujeres influyentes en la industria de impresión 3D, para reflexionar, no solo sobre el estado actual de las mujeres en el sector, sino también sobre cómo aún necesitamos aprender y crecer para dar la bienvenida a más mujeres en el futuro.

Las grandes disparidades de género en los campos CTIM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) es un problema conocido desde hace varios años. Aunque las mujeres toman clases de ciencias al mismo ritmo que los hombres en las escuelas primarias y secundarias, por alguna razón, son menos propensas que sus contrapartes masculinas a estudiar los ámbitos CTIM cuando llegan a la universidad, e incluso menos propensas a trabajar en ellos. De hecho la mayor desigualdad está presente en la ingeniería, un problema que se ve reflejado directamente en la fabricación aditiva. Para obtener más información sobre el estado de las mujeres en el campo, hablamos con seis grandes mujeres de la fabricación aditiva: Michelle Bockman, CEO de 3D Control Systems; Marie Langer, CEO de EOS GmbH; Mariel Díaz, CEO y fundadora de Triditive; Cindy Deekitwong, directora global de marketing de Henkel; Anne Debauge, directora digital de Pack & Dev en L’Oréal; y Elena López, directora de fabricación aditiva en Fraunhofer IWS.

Las barreras de la industria

Es evidente que todavía existen algunas barreras para la participación de las mujeres en el campo de la fabricación aditiva. Mariel Díaz señala que hay tres barreras principales que impiden que las mujeres se involucren más en el campo: “Las barreras principalmente se dividen en tres ámbitos: financiación, prejuicios e inclusividad. Es necesario dejar a un lado los prejuicios contra la mujer en este sector, atajar la falta irrefutable de financiación a ideas emprendedoras de mujeres en la industria e impresión 3D y preguntarle también los hombres en esta tecnología, que hacen para incrementar el número de mujeres en esta industria (y no sólo a las mujeres)”. En sus comentarios, Díaz también señaló que en el reclutamiento puede ser difícil llegar a la audiencia femenina, ya que muchas menos mujeres se postulan para estos puestos que los hombres. Ella postula que una forma de superar esta barrera es resaltar los modelos a seguir femeninos ya en la industria, haciendo que más mujeres y niñas vean que hay un lugar para ellas en la industria de la impresión 3D. También señala que es importante apoyar más iniciativas de mujeres en impresión 3D y CTIM en general.

Dicho esto, uno de los principales problemas es que esto no solo afecta a las mujeres del sector 3D, sino que está presente en muchas otras industrias. Marie Langer afirma que existen barreras para las mujeres que desean trabajar en la fabricación aditiva, y eso se debe en parte, a que los hombres son considerados antes que las mujeres en casi todas las industrias. Ella afirma: “Piensa en los smartphones, sistemas de navegación, maniquíes de prueba de choque o pruebas de diagnóstico para ataques cardíacos. Estos son solo algunos ejemplos de productos en los que no se incluyó a las mujeres en el proceso de desarrollo. ¿El resultado? Algunos tamaños de teléfonos inteligentes no están hechos para manos femeninas. La primera versión del sistema de navegación no reconocía las voces femeninas. Y es menos probable que las mujeres sobrevivan a un accidente automovilístico o un ataque cardíaco debido a la falta de parámetros de género”.

Claramente, para abordar la disparidad de género, es necesario considerar incluir a las mujeres en todas las etapas de los procesos de toma de decisiones, y no solo en algunos puestos. Las seis mujeres entrevistadas también dejaron en claro que tener mujeres y una mayor diversidad en general en los equipos es más beneficioso para la industria en su conjunto. Sin considerar las voces del 50% de la población, es inevitable que se ignoren las percepciones cruciales, con consecuencias de gran alcance como, como menciona Marie Langer, tener productos que no pueden ser utilizados por un determinado segmento de la población.

Aún hay muchas menos mujeres que hombres en la industria, y los datos de 2018 muestran una disminución del 2% en la participación de las mujeres en el campo con respecto al año anterior. Esto refleja un problema más amplio en STEM | Créditos: Alexander Daniels Global, Additive Manufacturing Salary Survey, 2018; 3D Printing Academy for Girls.

Sin embargo, Michelle Bockmann ve que todavía hay formas de superar estas barreras: “Cada vez veo más y más personas que apoyan la contratación de mujeres, lo cual es un gran indicador de que la barrera se está rompiendo. Realmente creo que tener un equipo diverso ayuda a crear los mejores productos. Después de todo, las mujeres compran más de la mitad de los productos que se fabrican”. A medida que vemos un aumento de mujeres en puestos de poder en el campo, es más probable que se sigan contratando mujeres en el campo. Esta es solo una de las muchas formas en que se puede abordar la disparidad de género. También describe un punto hecho por muchas mujeres en la impresión 3D, que la forma de obtener una mayor diversidad es incluir primero la diversidad en sus equipos.

Evolución de las mujeres en la impresión 3D

Sin embargo, en general, parece que hay motivos para la esperanza. La presencia de la organización Women in 3D Printing en particular es destacada por las seis mujeres por su papel fundamental en destacar las disparidades de género en el campo y luchar por la visibilidad de las mujeres en el sector. Esto es especialmente importante en una industria que está tan dominada por los hombres, enfatiza Langer. “Para ser honesta diría que solo estamos progresando lentamente y todavía hay un camino por recorrer. La impresión 3D sigue siendo una industria muy dominada por los hombres. Por otro lado, organizaciones como Women in 3D Printing han estado haciendo un gran trabajo durante los últimos años, dando a las mujeres en esta industria una voz y abriendo nuevas oportunidades para ellas».

Aunque puede ser lento, parece claro que, de hecho, se han logrado avances. Elena López señala “Llevo 16 años trabajando y mi sensación es que vamos cada vez a una diversidad mayor. Al principio de mi carrera, casi solo veía a mi alrededor en puestos de responsabilidad a hombres canosos de más de 60 años. Con la conferencia TIPE hace unas semanas hemos visto la cantidad de mujeres en la impresión 3D con miles de participantes: ¡impensable hace tiempo! Seguro que aún parece una evolución lenta, pero nos enfrentamos a muchos miles de años de historia hasta una clara emancipación de la mujer”. Cindy Deekitwong está especialmente esperanzada sobre el progreso ya logrado, afirmando que “es el momento perfecto para ser una mujer que trabaja en la industria de fabricación aditiva. El número de mujeres en el sector ha cambiado drásticamente y ahora ocupan el 32% de los puestos que tienen ‘responsabilidad comercial’.

Un informe conjunto de Sculpteo y Women in 3D Printing mostró que las mujeres son más pesimistas a la hora de hacer una carrera en la industria de la impresión 3D. Sin embargo, eso podría cambiar a medida que más mujeres ingresen a la industria | Créditos: Sculpteo / Women in 3D Printing

Recomendaciones para potenciar el papel de la mujer

Si queremos reducir la brecha de género en la fabricación aditiva, todavía queda mucho por hacer. Sin embargo, no es una tarea insuperable. Hay muchas formas en las que podemos trabajar para aumentar la presencia de mujeres no solo en la industria de fabricación aditiva, sino también en CTIM en general. El mejor lugar para encontrar estas recomendaciones es de las mujeres que ya están trabajando en el sector y comprenden los desafíos únicos que deben abordarse. Nuestras seis mujeres influyentes en la industria tuvieron algunas reflexiones finales sobre lo que se puede hacer para aumentar la presencia de mujeres en la industria 3D.

Creo que la educación nacional tiene un papel que desempeñar en esto. Siempre que tengo la oportunidad, comparto iniciativas educativas con los jóvenes en fablabs para poder implementarlas más ampliamente. – Anne Debauge

Si estás a cargo del reclutamiento o eres líder en una empresa, necesitas tener diversidad en el equipo y, si no es así, probablemente no estés construyendo el mejor producto que podrías. – Michelle Bockman

Es importante mostrar más referente femeninos y generar un mayor interés por el trabajo STEAM, haciendo ver a más mujeres y niñas que también pueden formar parte de la industria de impresión 3D, apoyando más las iniciativas de mujeres en impresión 3D y STEAM en general.  – Mariel Díaz

¡Se ha conseguido mucho en los últimos años! Lo importante ahora es seguir adelante con fuerza por las que vienen detrás nuestro: dar charlas, hacer de guías, animar en reuniones privadas a que se puede conseguir y despertar el interés por la ciencia y la tecnología desde nuestras posiciones de influencia, son claves. – Elena López

Creo que el primer paso es que los líderes de la industria comprendan las desventajas sistémicas que enfrentan las mujeres y también otros grupos demográficos para contrarrestarlas de manera estratégica. Necesitamos entender que la buena voluntad para que las cosas cambien no es suficiente. Esto no cambiará a menos que asumamos compromisos reales para cambiar nuestros procesos y enfoque de contratación y promoción interna. – Marie Langer

No podemos responder a los desafíos que tenemos entre manos si no estamos dispuestos a extendernos. Yo os digo: sentiros cómodos con la sensación de estar incómodos. El crecimiento, en todos los sentidos, ocurre cuando estamos dispuestos a dar el siguiente paso, ir un poco más lejos hoy de donde estábamos ayer. – Cindy Deekitwong

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