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Micro robots impresos en 3D para tratar lesiones dentro del cuerpo humano

Publicado el julio 26, 2019 por Lucía C.
micro robots impresos en 3D

Esta semana investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia en EE.UU., dieron a conocer a los micro bristle-bots, micro robots impresos en 3D que son controlados a través de vibraciones. Estas diminutas creaciones que miden casi 2 milímetros, podrían ser la solución para cirugías intravenosas o para alertas de actividades sísmicas. 

Estos robots que son del tamaño de la hormiga más pequeña del mundo, tienen cuerpos de polímeros impresos en 3D con entre cuatro o seis patas, pesan cinco miligramos, y se crean utilizando litografía de polimerización de dos fotones (TPP), una tecnología 3D que se basa en el fenómeno de absorción no lineal de dos fotones, creando una estructura sólida en alta resolución a partir de un material fotoactivable. Cuentan con actuador piezoeléctrico que genera las vibraciones utilizando una fuente de alimentación externa, esto les permite moverse de manera controlada al modificar vibraciones o frecuencias.

micro robots impresos en 3D

Los robots miden tan solo 2mm. Créditos: Georgia Tech

¿Micro robots impresos en 3D para trabajar en equipo?

Una de las metas del equipo de investigadores es conseguir crear un enjambre de robots similares que puedan utilizarse en el tratamiento de lesiones dentro del cuerpo humano. La idea de desarrollar robots capaces de trabajar en equipo la estamos viendo cada día más. Desde las Siemens Spiders para convertirse en los trabajadores del futuro, los drones de combate del ejército americano capaces incluso de tomar decisiones, y ahora los micro robots impresos en 3D que podrían convertirse en los cirujanos del futuro

La meta del equipo es poder utilizar a estos robots en múltiples actividades. Azadeh Ansari, profesora asistente en la Escuela de Ingeniería Eléctrica e Informática, menciona: «Estamos trabajando para hacer que la tecnología sea fuerte, y tenemos muchas aplicaciones potenciales en mente… Estamos trabajando en la intersección de mecánica, electrónica, biología y física. Es un área muy rica y hay mucho espacio para conceptos multidisciplinarios.”

micro-bristle-bots

Investigadores del Georgia Tech: Azadeh Ansari, DeaGyu Kim y Zhijian (Chris) Hao. Créditos: Georgia Tech

¿Cuál es el futuro de los micro-bristle-bots?

Los investigadores han conseguido con éxito comenzar a controlar el movimiento de estos micro robots impresos en 3D. Los micro-bristle-bots pueden mover sus patas hacia arriba y abajo, y desplazarse. «Una vez que tienes un micro robot completamente orientable, puedes imaginarte hacer muchas cosas interesantes», menciona la profesora Ansari. La idea es que los robots puedan nadar, saltar y replicar un comportamiento colectivo como el de las hormigas. 

El proyecto aún se encuentra en fase de laboratorio, pero hay mucho en lo que los investigadores deben de trabajar antes de que veamos a los mini robots desarrollando cirugías intravenosas. Encuentra más información en el sitio web oficial del Instituto Tecnológico de Georgia aquí

*Imagen de portada: Allison Carter, Instituto Tecnológico de Georgia.

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