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Metal X ahora puede imprimir en 3D piezas de cobre puro

Publicado el marzo 4, 2020 por Alicia M.

El fabricante estadounidense Markforged anunció hace unas semanas que sería posible imprimir en 3D piezas de cobre puro en su máquina Metal X, una solución de fabricación aditiva de metal más accesible que los sistemas de la competencia. Esta es una noticia interesante para todos los usuarios de la impresión 3D en metal, ya que el cobre sigue siendo un material difícil de imprimir mediante un proceso de fusión láser de lecho de polvo. La adición de cobre a su gama de materiales, en forma de filamento, debería permitir a los usuarios de la solución Markforged producir componentes complejos con alta conductividad eléctrica y térmica.

En 2017, Markforged presentó su primera impresora 3D de metal, la Metal X, cuyo proceso de impresión está cerca del MIM (Moldeo por inyección de metal). Se basa en un proceso de extrusión, como otras máquinas en la gama del fabricante, y puede crear piezas en acero, Inconel y ahora cobre. Por lo tanto, el usuario podría obtener piezas hechas de cobre puro, lo cual es poco común en el mercado de fabricación aditiva. De hecho, el cobre en forma de polvo es difícil de imprimir en 3D usando un proceso láser porque el metal refleja refleja una gran parte de la energía requerida para fabricar la pieza. Solo unos pocos fabricantes como GE Additive u Optomec ofrecen este material para sus máquinas, mientras que otros confían en aleaciones de cobre.

Diferentes piezas de cobre impresas en 3D en Metal X | Créditos: Markforged

Markforged agrega cobre a su gama de materiales de impresión 3D

El proceso de fabricación aditiva desarrollado por Markforged evita el problema que plantea la reflectividad del cobre. Greg Mark, CEO y fundador de la compañía, agrega: “El cobre es el motor de nuestro mundo. Está en todas partes. Construye nuestros automóviles, activa teléfonos y ejecuta equipos eléctricos. El cobre siempre ha sido un material costoso y difícil de mecanizar, incompatible con otros procesos de impresión 3D en su forma pura. Hoy, lo hemos hecho más fácil y más barato de producir. El cobre impreso en 3D de Markforged cambiará las reglas del juego para las industrias automotriz y electrónica, y abrirá la puerta a la innovación en muchas otras áreas”.

El cobre propuesto por Markforged debe tener una alta conductividad térmica y eléctrica, incluida una conductividad térmica superior a 350 W/mK y una conductividad eléctrica de 84% IACS. Gracias a la fabricación aditiva, los fabricantes podrán imaginar piezas más complejas que antes eran imposibles de mecanizar. De hecho, Markforged ha comenzado a trabajar con un fabricante de automóviles para probar varias piezas de cobre impresas en 3D. Entre otras cosas, diseñaron varillas de soldadura, utilizadas para soldar por puntos las partes del cuerpo del vehículo. Después de varias pruebas exhaustivas de soldadura, el fabricante encontró la misma resistencia que las utilizadas tradicionalmente. Pero lo interesante es que logró un tiempo de producción 12 veces más bajo y un coste 6 veces menor.

A la izquierda, una pieza mecanizada de cobre; a la derecha, lo mismo pero impreso en 3D | Créditos: Markforged

Además de tiempos de producción reducidos y costes más bajos, la fabricación aditiva también le permite reducir inventarios y diseñar solo las piezas que necesita en tiempo real. Esto es particularmente valioso en la industria automotriz, donde se requieren miles de componentes para fabricar un automóvil. El socio de Markforged agrega: “Ahora que hemos evaluado con éxito las pruebas de soldadura, planeamos expandir nuestra capacidad de impresión 3D en este y otros componentes metálicos. La impresión 3D de cobre con Markforged es más rápida y rentable que la compra de componentes mecanizados complejos, y esperamos que nos ayude a mitigar la exposición al tiempo de inactividad y a reducir los costes de inventario en $ 200,000 por año utilizando un solo Metal X”.

Un disipador de calor impreso en 3D | Créditos: Markforged

Puedes obtener más información sobre este nuevo cobre en el sitio web de Markforged, aquí.

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