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¡Los materiales de impresión 3D más sorprendentes!

Publicado el enero 11, 2022 por Lucía C.
materiales de impresión 3D

Cuando pensamos en los materiales que se utilizan en la fabricación aditiva, lo primero que nos viene a la cabeza son los polímeros, seguidos de los metales y la cerámica. Sin embargo, desde el inicio de las tecnologías 3D, la oferta de materiales se ha ampliado enormemente y ahora es posible imprimir con una gran variedad de materiales, muchos de ellos casi impensables. Desde el chocolate hasta la sal, pasando por los residuos de plástico reciclados o las cenizas de seres queridos, ahora es posible crear objetos aún más originales. En algunos casos, estos sorprendentes materiales están demostrando ser una excelente alternativa al plástico, reduciendo nuestro consumo excesivo y el impacto medioambiental. Hoy hemos querido echar un vistazo a estos sorprendentes materiales de impresión 3D, en los que probablemente no habrías pensado jamás que podían existir.

Chocolate, uno de los materiales más dulces para impresión 3D

Quizá este material de impresión 3D no sea tan sorprendente como algunos otros de la lista, pero sin duda es uno de los más utilizados. Y sí, estamos hablando del chocolate y su revolución dentro de la industria culinaria. El proceso de impresión 3D de chocolate es similar a la tecnología FDM, aunque tiene unas propiedades de enfriamiento diferentes al plástico, por lo que tardará más. Su popularidad ha ido creciendo a lo largo de los años, provocando que muchas empresas desarrollen diferentes proyectos e incluso impresoras 3D de chocolate. Entre los más populares podemos encontrar la colaboración entre 3D Systems y Hershey’s, uno de los mayores fabricantes de chocolate. También hemos conocido muchas impresoras 3D capaces de crear deliciosos dulces, como mycusini o Print2Taste. Si quieres conocer más sobre esta tecnología, no te pierdas el vídeo a continuación.

Filamento a partir de cenizas para recordar a tus seres queridos

La empresa española Narbón se dedica a la implementación de las nuevas tecnologías y la innovación en el sector funerario. Su servicio 3DMemories utiliza la impresión 3D para la creación de originales joyas únicas y exclusivas de cerámica a partir de las cenizas, el cabello, el ADN o restos óseos de un ser querido. Para ello, se debe procesar la muestra y seguir una fase de combinación con porcelana, antes de pasar al proceso de impresión 3D de la joya. Después se le aplica un esmalte para luego conseguir el engarzado de la pieza. El servicio ofrece una línea de productos masculina y femenina. Sin duda, las joyas de 3DMemories ofrecen una forma más emotiva de mantener el recuerdo y el cariño por el ser querido.

Créditos: Narbón

Impresión 3D a partir de sal local

Emerging Objects es una empresa estadounidense que utiliza las nuevas tecnologías con innovadores materiales para llevar a cabo impresionantes proyectos. Uno de los más destacados es el llamado Saltygloo, una estructura hecha a partir de impresión 3D de sal. En concreto la sal utilizada ha sido recogida localmente de la bahía de San Francisco, ya que en esta zona, la energía natural del sol y el viento producen unas 500.000 toneladas de sal marina al año. Con ella han podido crear estas estructuras ligeras mediante fabricación aditiva a gran escala. Además del Saltygloo, la empresa ha desarrollado otros proyectos con sal, como la torre GEOtube y otras estructuras para casas.

Créditos: Matthew Millman

Los filamentos a base de madera

Desde hace algún tiempo podemos encontrar en el mercado filamentos a base de madera o plantas, como es el caso de la empresa holandesa ColorFabb. Desde que lanzaron el filamento BambooFill, se han añadido varios materiales a la gama de ColorFab, como los filamentos CorkFill y WoodFill. Para obtener un acabado de calidad con aspectos naturales, las fibras de madera se mezclan con una base de PLA/PHA. Ya sea para hacer figuras, muebles o decoraciones de pared, los filamentos ofrecen un acabado de madera ultrarrealista. Aunque ColorFabb ya no fabrica su BambooFill, se puede adquirir un producto similar con Wood Bamboo de AzureFilm. Según la empresa, este filamento está fabricado con un 40% de madera reciclada y un 60% de polímero. Sin embargo, para evitar cualquier problema a la hora de imprimir, se recomienda reducir la velocidad de impresión. Con Entwined™, la empresa estadounidense Fuel 3D también ofrece un filamento sostenible a base de PLA y cáñamo.

Créditos: Azurfilm

Cuando la impresión 3D y el azúcar se encuentran

Sugar Lab fue adquirida por 3D Systems hace casi diez años, pero se escindió en 2020 y se refundó como una empresa de impresión 3D especializada en el consumidor. Como su nombre indica, su actividad se centra en la impresión 3D con azúcar. Utilizando el Brill 3D Culinary Studio, que fue desarrollado originalmente por 3D Systems y llamado ChefJet Pro, la empresa crea caramelos y decoraciones con formas complejas. Afirma que es capaz de producir caramelos de todos los sabores y colores, ya sea para cumpleaños, bodas o fiestas de Navidad. Y en cuanto a la cantidad, la impresora 3D es capaz de producir cientos de caramelos al día. Aunque The Sugar Lab es la empresa más conocida que utiliza el azúcar como material de impresión, otras empresas como The Modernist Cuisine también se están introduciendo en la impresión 3D de azúcar.

Materiales de impresión 3D procedentes del mar

Los filamentos siguen siendo los materiales de impresión 3D más utilizados en la actualidad, principalmente debido a que las máquinas FDM están más democratizadas. Pero, ¿sabías que algunos de ellos están hechos con mariscos? La empresa francesa Francofil es la creadora de estos materiales. Ha diseñado una gama de productos a partir de PLA y conchas de mejillón, vieira y ostras. Estas cáscaras proceden del reciclaje de la industria de la restauración y se trituran para transformarlas en filamentos. Siendo fabricados en Francia, estos materiales se imprimen como el PLA estándar.

Créditos: Francofil

Impresión 3D de vidrio

El vidrio se ha utilizado en muchas industrias durante siglos, incluyendo la de fabricación aditiva. Varios investigadores del MIT y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL), han desarrollado soluciones de impresión 3D para lograr la impresión en vidrio. Por ejemplo, el equipo del MIT desarrolló la máquina G3DP2, capaz de procesar 5 kilos de vidrio por hora. Gracias a esta máquina, lograron diseñar pilares de cristal de 3 metros de altura en la Semana del Diseño de Milán. Más recientemente, la empresa Glassomer también desarrolló una tecnología de impresión 3D para el vidrio. Han creado un material compuesto por polvo de vidrio fino y un aglutinante plástico, capaz de ser procesado por impresoras 3D SLA.

Créditos: Glassomer

Fabricación aditiva a base de diamante

Aunque el diamante es uno de los materiales más duros del planeta, también es posible imprimirlo en 3D. En 2019, Sandvik Additive Manufacturing anunció que había fabricado el primer compuesto de diamante impreso en 3D. Aunque las piezas impresas con este valioso material no brillan, Sandvik afirma que ahora es posible imprimir en 3D diamantes con formas muy complejas. La empresa ya tiene grandes esperanzas en sus futuras aplicaciones y desarrollos.

 

Filamentos creados a partir de plástico reciclado

Como en la mayoría de las industrias, la sostenibilidad es una cuestión clave en el sector de la fabricación aditiva. Muchas empresas han desarrollado materiales de impresión sostenibles a partir de plástico reciclado. Una de estas iniciativas es el proyecto Print Your City, del estudio de diseño de Rotterdam The New Raw. La empresa convirtió los residuos de los habitantes de Ámsterdam y Tesalónica en filamentos de fabricación. Estos filamentos se utilizaron para imprimir en 3D bancos y piezas de mobiliario urbano en las dos ciudades holandesas. Esta idea es similar al proyecto Million Waves, que pretende transformar los residuos plásticos marinos en prótesis impresas en 3D. Por último, el estudio de diseño austriaco EOOS también ha desarrollado un proyecto parecido con su triciclo ZUV. Se fabricó con 70 kilos de residuos recogidos en varios supermercados de Viena.

Créditos: The New Raw

Una nueva vida para los neumáticos reciclados

Cada año se tiran 259 millones de neumáticos en Estados Unidos. Es una cifra alarmante si se tiene en cuenta que son una de las principales fuentes de contaminación en todo el mundo. Para solucionar este problema, la empresa californiana Emerging Objects decidió reutilizarlos para convertirlos en material de impresión 3D. Así crearon su primer objeto, el «Rubber Pouff», compuesto por un polvo obtenido mediante la reutilización de residuos por sinterización selectiva por láser. Sin duda se trata de una iniciativa que otras empresas podrían implementar en su actividad.

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Digory, el material de impresión 3D inspirado en el marfil

Para luchar contra la sobreexplotación del marfil y la consiguiente puesta en peligro de varias especies de animales, la Universidad de Viena y la empresa Cubicure GmbH han desarrollado Digory, un material similar al marfil. Se trata de una resina sintética compuesta por partículas de fosfato de calcio y polvo de óxido de silicio, que se destina a la restauración de monumentos y objetos de marfil antiguos. Mediante el proceso de estereolitografía, el material se solidifica en las zonas deseadas y permite a los usuarios reproducir los detalles más finos. Además, Digory tiene las mismas características y propiedades que el marfil.

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El material Digory, a la derecha de la foto, es similar al marfil. | Créditos: Universidad técnica de Viena

Dando un uso diferente al lino

Otra alternativa a los filamentos tradicionales es el material compuesto de PLA y lino, del fabricante francés Nanovia. La empresa afirma que el material no sólo es una alternativa sostenible a los filamentos tradicionales, sino que también ofrece la posibilidad de obtener diferentes tonos de marrón aplicando distintos parámetros de impresión. Esto se consigue cambiando la temperatura de impresión durante el proceso. En términos de acabado, el fabricante recomienda sellar las piezas impresas con un tratamiento de protección contra los rayos UV para que las piezas impresas permanezcan intactas el mayor tiempo posible.

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Créditos: Nanovia

La arcilla como material de impresión 3D

En los últimos años, la arcilla ha ido ganando protagonismo en el mercado de la impresión 3D, sobre todo gracias a los numerosos proyectos de la empresa italiana WASP. Técnicamente, se trata de una subrama de la impresión 3D de cerámica que, aunque es difícil de imprimir, se conoce por sus excelentes propiedades. Recientemente, WASP y Honda han utilizado la impresión 3D a partir de arcilla para crear vehículos más duraderos. También hay muchos otros usos, pero se centran en la sostenibilidad debido a las propiedades de la arcilla, como el proyecto de baldosas de arcilla de archiREEF para restaurar corales en Hong Kong.

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Créditos: Jonathan Keep

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Un comentario

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  1. Claudio Ariel Lopez dice:

    Muy buena información

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