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Un material antiviral de impresión 3D que elimina el 70% de COVID-19 en 2 minutos

Publicado el enero 19, 2022 por Alicia M.
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Tras más de un año de investigación, un equipo de científicos de la Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU) ha desarrollado un material antiviral para impresión 3D. Según los investigadores, este nuevo material sería capaz de contribuir en la lucha contra el Covid-19, sea cual sea la variante, así como eliminar otras bacterias activas. Aunque este proyecto es realmente interesante, no es la primera vez que se desarrollan este tipo de iniciativas. En febrero de 2021, el grupo AMFM (Additive Manufacturing Functional Materials) también presentó un material antiviral para impresión 3D, y a finales de 2020 Nanovia presentó sus filamentos virucidas certificados. Pero a diferencia de este último, que está hecho de metales, el material de la PolyU incorpora resina.

El experto Lo Kwan-Yu, profesor asociado del Instituto de Textiles y Confección de la PolyU, dirigió esta investigación. Afirma: “El 70% del coronavirus puede ser eliminado en dos minutos, según las pruebas de laboratorio, y más del 90% se elimina después de 10 minutos. Todos los virus y bacterias de una superficie pueden ser erradicados básicamente en solo 20 minutos”. En la fase experimental, los científicos fabricaron desde cubiertas para las superficies de los inodoros, hasta botones de ascensor con relieve en braille para probar la eficacia del material. Y tras un año de uso en lugares públicos, no se detectaron rastros del coronavirus ni de otras bacterias en estas piezas. Prueba de que los investigadores de Hong Kong han desarrollado un material eficaz a largo plazo.

Lo Kwan-Yu (en el centro) y otros miembros del equipo mostrando las piezas fabricadas con el material antiviral. | Créditos: PolyU

Un material destinado a los establecimientos públicos

Para desarrollar el material, el equipo añadió agentes antivirales a la resina, uno de los materiales de impresión 3D más populares. A diferencia de otros materiales en los que los agentes están recubiertos en la superficie, aquí están incrustados en el material para evitar que los productos de limpieza afecten al rendimiento antiviral. Los miembros del proyecto explican que, a través de la fabricación aditiva, pueden producir piezas con una amplia variedad de formas complejas para adaptarse a diferentes necesidades. El material de la PolyU puede utilizarse en la producción a gran escala y está destinado principalmente a su uso en instalaciones públicas. En los próximos meses, el equipo de científicos fabricará cubiertas para las manillas de las puertas de más de 100 edificios de Hong Kong y espera equipar eventualmente escuelas, transportes públicos y centros sanitarios.

Este desarrollo se encuentra actualmente pendiente de patente, pero lo que está claro es que los precios serán asequibles. Por ejemplo, el coste de producir un botón de ascensor con el material antiviral sería de 2,5 dólares. Ya que muchos países están todavía muy afectados por el Covid-19, el material antiviral de la PolyU podría convertirse pronto en un elemento esencial debido a sus propiedades y a la flexibilidad que ofrece la impresión 3D.

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Un picaporte fabricado con el material antiviral. | Créditos: PolyU

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*Créditos foto de portada: Universidad Politécnica de Hong Kong

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