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Magic Arms ayuda a niños paralíticos con impresión 3d

Publicado el agosto 24, 2015 por Margarita

Como ya hemos mencionado en otros post, la impresión 3D se ha convertido en el germen de proyectos como Enable the future, que diseña prótesis personalizadas open source para niños del mundo.

La buena noticia es que, no son los únicos que han visto el potencial de la tecnología para ayudar a otros. La tendencia va en aumento, y cada vez más personas y colectivos se plantean proyectos interesantes para mejorar la calidad de vida. Tal es el caso de » MAGIC ARMS», un equipo multidisciplinar conformado por científicos, ortopedistas, ingenieros e investigadores, que desarrollan exoesqueletos para niños con enfermedades neuromusculares (Parálisis, distrofias, esclerosis, entre muchas otras). Estos dispositivos estabilizan la gravedad, permitiendo que los músculos debilitados puedan moverse.

MAGIC ARMS nace en 2012 con la historia de Ema, una niña de 3 años que debido a una artrogriposis congénita, era incapaz de levantar los brazos con su propia fuerza. Con la ayuda de estos profesionales, la Ema pudo mover sus brazos por primera usando un exoesqueleto estacionario robótico de metal. A pesar de que el resultado fue positivo, se dieron cuenta que necesitaban desarrollar un modelo más cómodo, liviano y que además se pudiera llevar a todas partes. Fue entonces cuando se les ocurrió trabajar con impresión 3D de FDM,  de esta manera podrían adaptar el diseño a la forma y tamaño deseados, así como reducir el peso fabricándolo con ABS, un plástico liviano pero resistente y duradero. La empresa especialista en fabricación aditiva Stratasys colaboró en el desarrollo de este proceso.

Gracias a estos ajustes, los «Magic arms» o «brazos mágicos» pueden llevarse a cualquier lugar, lo que permite a los niños su autonomía para comer, jugar o sujetar objetos. En definitiva, les permite vivir sin limitaciones.

A día de hoy, estos exoesqueletos impresos en 3d ya han sido avalado por el sector médico, tras haberse probado en otros 100 niños. Pero la lista de espera va en aumento, actualmente tienen a 150 niños que necesitan del dispositivo, y se estima que unos 500.000 más pueden necesitarlo. Con el firme objetivo de ayudarlos a todos, MAGIC ARMS se ha asociado con diversos hospitales infantiles, para crear nuevos centros de atención en todo el mundo. Pero a pesar de sus esfuerzos, los recursos son insuficientes. » Necesitamos aumentar el personal de atención médica, ingenieros, técnicos de montaje, impresoras 3d, etc» comenta Eric Jenson, uno de sus fundadores. Por esta razón lanzaron una campaña de crowdfunding  en indiegogo, que termina en los próximos días. La meta es que MAGIC ARMS esté disponible para cualquier niño que lo necesite.

«Queremos evolucionar el diseño, de manera que se pueda enviar a cualquier parte del mundo» dice Tom kramer, otro de sus fundadores. Una de las ideas que tienen para continuar evolucionando el proyecto es la posibilidad de crear un «kit de ajuste» que permita a los padres adaptar el exoesqueleto sin necesidad de asistir a un centro de atención y reunirse con los especialistas, ahorrándose los costes del traslado, e involucrándolos en la red.

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Para más información, visita: magicarms.org

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