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Made In Space: fabricando en 3D el futuro del espacio

Published on octubre 18, 2018 by Lucía C.
Made In Space

Made In Space es la empresa estadounidense que trabaja en colaboración con la NASA para el desarrollo de la fabricación aditiva en el espacio. Hemos visto proyectos como su impresora 3D Zero Gravity capaz de fabricar en entornos de gravedad cero o su desarrollo al imprimir estructuras en un entornos similar al espacio. No cabe duda que es una empresa que está impulsando el desarrollo de múltiples aplicaciones de la impresión 3D en el espacio.

Esta compañía fundada en 2010 ya cuenta con sedes en distintos puntos en EE.UU, abarcando Florida, California, Alabama y Ohio. La meta de esta empresa que empezó como un sueño, es llevar la fabricación aditiva al espacio y conseguir que los seres humanos podamos vivir fuera de la Tierra. Algo que en estos ocho años está consiguiendo con éxito. Para saber un poco más sobre la evolución de sus proyectos y la visión de Made In Space esta semana hablamos con Trey Clinton del departamento de Business Development de la empresa.

Made In Space

3DN: ¿Puedes presentarnos a  Made In Space?

Made in Space se fundó en 2010 para crear un futuro en el que las personas vivan y trabajen en el espacio, cultivando una próspera economía industrial basada en el espacio para desbloquear aún más la expansión de la humanidad en el cosmos. Somos una empresa de fabricación basada en el espacio que aprovecha las propiedades únicas del entorno espacial para desarrollar soluciones para los desafíos comerciales, industriales, de investigación y defensa.

Sicnova 3D

Made In Space

3DN: ¿Puedes contarnos sobre las tecnologías que habéis desarrollado?

Nuestro enfoque principal es la fabricación de microgravedad, iniciamos una empresa conjunta con la NASA para colocar el primer sistema de fabricación en el espacio. En 2014, MIS y la NASA enviaron una impresora 3D a la Estación Espacial Internacional (ISS). En 2016, MIS envió AMF (instalaciones de fabricación aditiva) de propiedad y operación total en la ISS. Desde entonces, hemos impreso en 3D casi 200 piezas en el espacio y aún somos la única empresa que fabrica en el espacio. AMF se ha utilizado para herramientas, piezas de repuesto, educación STEM, uso comercial, filantropía y una multitud de experimentos diferentes. Hemos tomado lo que hemos aprendido de la fabricación en micrograbado y hemos estado trabajando para llevar la fabricación al vacío del espacio con nuestra suite de tecnología Archinaut.

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3DN: ¿Puedes contarnos un poco más sobre Archinaut y cómo se implementa la impresión 3D en el proyecto?

Made In Space Archinaut combina la tecnología de impresión 3D con la manipulación robótica para fabricar grandes estructuras en el espacio. La tecnología de impresión 3D se ha probado en la cámara de vacío térmica de Northrop Grummans, imitando el vacío del espacio. Las pruebas, que se llevaron a cabo el año pasado, fueron la primera vez que se fabricaron objetos en un entorno similar al de un espacio. La tecnología ESAMM también rompió un récord Guiness el año pasado al imprimir «la estructura no ensamblada impresa en 3D más larga» que cuelga del techo de nuestras instalaciones de Moffett Field en Silicon Valley.

Nuestro experimento más reciente para volar a la ISS ha sido nuestra exótica carga óptica de fibra óptica ZBLAN. Hemos estado aprovechando los efectos de la microgravedad de un producto para aplicaciones terrestres. Esta ha sido la primera vez que se ha utilizado una carga útil para desarrollar un producto en el espacio, para la Tierra. Al tirar de la fibra en microgravedad, no hay cristalización ni impurezas en la fibra, lo que lo convierte en un producto mucho más puro y con mejor atenuación que un producto creado en la Tierra.

Made In Space

Nuestra próxima proyecto destacado será nuestra recicladora que tomará copias antiguas de AMF e incluso basura de plástico a bordo de la ISS para ser  fundida para crear una nueva materia prima para AMF. Está programada provisionalmente para volar a finales de este año.

Otro gran proyecto de impresión 3D para nosotros recientemente ha sido nuestra unidad de fabricación de metales híbridos que lleva el nombre de VULCAN. Esta tecnología utiliza la fabricación aditiva y sustractiva para crear un producto terminado.

3DN: ¿A dónde va Made In Space con este proyecto, cuáles son las esperanzas del resultado final?

Con esta tecnología, hemos combinado la tecnología de impresión en 3D ESAMM (máquina de fabricación aditiva de estructura extendida) con manipuladores robóticos de vanguardia para fabricar y ensamblar grandes estructuras en el espacio. Esperamos tomar lo que hemos aprendido, desde la impresión en entornos similares al espacio hasta los récords de distancia, combinándolos para fabricar grandes estructuras en el espacio mucho más grandes que él.

Made In Space

Miembro del equipo de Made In Space

3DN: ¿Cómo ves el futuro de la impresión 3D en el espacio?

El futuro de la impresión 3D es ciertamente construir en órbita en lugar de construir en la Tierra. Con el enfoque a corto plazo de los satélites pequeños, los satélites grandes y las estaciones espaciales. Estamos avanzando hacia la construcción de pequeñas economías espaciales y no todo puede ser lanzado desde la Tierra. En las primeras civilizaciones, los humanos trajeron solo las herramientas que tenían con ellos a nuevos mundos y construyeron utilizando solo esos recursos. Desde hace poco, el gobierno ha puesto sus ojos en la luna, así que estamos trabajando para llevar nuestra tecnología a lo largo del viaje.

Échale un ojo al siguiente vídeo de Vodafone One o encuentra más información en el sitio oficial de Made In Space aquí.

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