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Lab 3Dnatives: Test de la impresora 3D Form 2 de Formlabs

Publicado el febrero 4, 2017 por Lucía C.
Form 2

Formlabs comienza en 21011 en el MIT cuando los estudiantes Maxim Lobovosky, Natan Linder y David Cranos desarollan la primera impresora compacta a un precio bajo basada en el proceso de esterolitografía. Con el apoyo de varios fondos y tras el éxito de comercial de su primer Form 1, la marca dio a conocer hace unos mese su última generación de impresoras 3D: La form 2.

Con un precio aproximado de 3,990€ , que obviamente no es el precio medio de la impresora 3D personales, pero ofrece algo que casi ninguna tiene, un espesor mínimo de capa de 25 micras. El Laboratorio 3Dnatives adquirió una impresora del fabricante estadounidense para poder compartir la experiencia de utilización de la máquina. Entonces nos surge varias dudas ¿Es mejor la segunda versión de Formlabs?¿Está el precio a la altura de la máquina?¿Hay que abandonar definitivamente la tecnología FDM por SLA? ¡No te pierdas nuestro test!

1. Desembalaje

La principal misión del embalaje es proteger , pero muchas veces refleja mucho del diseño y la calidad de una marca. A primera vista, en el caso de la Form 2, no hay mucho que destacar.

Sicnova 3D

El paquete está dividido en tres cajas de cartón, una tiene la impresora Form 2, la otra los cartuchos de resina y finalmente el kit de ajuste. A pesar de los 13kg, sacar la máquina es fácil gracias al sistema de manijas del embalaje.

Kit de la impresora Form 2

La máquina viene con el kit que contiene todos los accesorios para el procesamiento posterior de cada uno de los modelos, es decir, una estación de acabado con sus dos bandejas para enjuague previo y posterior, una cesta para el drenado, una botella con un pequeño dispensador que sirve para lavar, alicates para corta, pinzas, espátulas para aflojar las impresiones de la plataforma, guantes desechables y paños de limpieza.

Lo único que se debe comprar de manera extra es alcohol isopropílico (o isopropanol, aproximadamente 11 € la botella de 1 litro) para limpiar piezas. Esta solución debe ser manejada con cuidado y elimina el exceso de resina no solidificada durante la impresión.

Tras sacarla de la caja, descubrimos las dimensiones de la Form 2 350 x 330 x 520 mm. La impresora 3D ofrece un volumen de impresión de 145 x 145 x 175 mm (contra los 125 x 125 x 165 de la primera edición de la marca). Entre las novedades de la Form 2, esta utiliza un motor laser muy potente de 250mW, que ofrece una calidad de 140 micras en comparación con las 155 micras de la primera máquina de la marca.

Nueva pantalla a color para controlar tus modelos en la Form 2

2. Instalación

La instalación es muy sencilla si seguimos los pasos dados en el sitio web de Formlabs que te ayudan con la configuración de la máquina. Después de conectar el cable de alimentación, elegimos la forma de conectar la impresora con el ordenador: USB, Ethernet (cable) o WiFi. En caso de elegir la última opción, la conexión se elige fácilmente desde el panel de control de la impresora. Una pantalla excepcional en términos de calidad del color y ergonomía.

Ya que la máquina está conectada, se necesita instalar el tanque de resina y la bandeja de construcción, está colocado correctamente cuando escuchamos el click. Una mejora dentro de la máquina, fue agregarle una pequeña escobilla instalada en la parte inferior de la maquina, la cual está diseñada para agitar la resina entre cada pasada del láser y optimizar la calidad de impresión.

Sistema que remueve la resina

Formlabs previno al imaginar un sistema de apertura vertical de cubierta sobre su propio eje. Es un detalle que ofrece la ventaja de reducir el espacio necesario en la parte posterior de la impresora cuando se encuentra abierta, y que no se encontraba en la máquina anterior.

Otro cambio positivo introducido en la Form 2, es la introducción de un sistema de cartucho de resina que cabe en la parte posterior de la máquina, una innovación que mejora la gestión del inventario y automatiza el llenado del tanque de resina. La parte negativa de esta situación es que hay que desembolsar 162€ por cada botella de 1 litro de resina convencional. Sin embargo Formlabs inaugura su «modo abierto», que tiene como objetivo abrir la máquina a otras marcas de resina. Algo positivo en un mercado en el que el material de impresión con mucha frecuencia es superior a los 100€/L.

Cartucho de resina de la marca Formlabs

Antes de comenzar con la primera impresión, se debe realizar la nivelación de los pies de impresión opción ofrecida dentro del panel de control, esto último asegura que la resina no se desborde durante la impresión.

3. Software

Con las actualizaciones periódicas el software (demasiadas para algunos) PreForm tiene una agradable interfaz y es muy fácil de entender.

Al abrir PreForm, aparece una ventana y te pise la selección del tipo de resina a utilizar y el espesor de capa deseado:100, 50 o 25 micras. Ya que hemos cargado el modelo, se puede elegir la dimensión del modelo a imprimir, su orientación, su disposición en el plato y la creación de soportes de impresión. Esta última opción puede parecer compleja al principio, pero gracias a despejar las explicaciones de la sección de soportes dentro de la web de Formlabs, aprendemos a optimizar la generación de soportes.

El diseño es el mismo, pero el software nunca ha sido tan fácil

Preform incluye ahora una nueva versión con la varita mágica que permite preparar el modelo 3D en tan solo un click. Esta herramienta guía y coloca los apoyos necesarios para imprimir el objeto. Sin embargo, puede ocurrir que los soportes aparezcan en detalles importantes del objeto (en la cara, por ejemplo), por ello debe realizarse un posterior trabajo de limpieza. Con un poco de experiencia, se puede llegar a anticipar y minimizar el procesamiento posterior, dirigiendo mejor el modelo y añadiendo solamente los soportes necesarios.

Una vez que el modelo está listo, únicamente hay que enviarlo a la impresora 3D a través de la conexión elegida anteriormente. Se debe dar dar una validación final dentro del panel de control de la Form 2, proyectará una vista previa del archivo y finalmente se confirma el inicio de la impresión.

4. Impresión

En la parte inferior puedes encontrar una serie de piezas impresas con precisiones distintas. La mejora en la calidad de las piezas no es tan evidente en comparación con las generaciones Form1 y 1+, sin embargo, la impresora Form 2 es bastante superior a ediciones anteriores.

Aunque el proceso no es complicado, los pasos de post-procesamiento después de la impresión pueden ser algo laborioso en lo que nos habituamos a ello. Al igual que cualquier maquina SLA, se debe enjuagar la pieza en las dos bandejas que tenemos, previamente llenadas con alcohol isopropílico. Para retirar los soportes, se debe tener paciencia y un cortado incluido en el kit. En comparación con una impresora FDM, los soportes de las piezas de resina pueden ser muchos más dependiendo del modelo.

Ten en cuenta que el sonido que emite una impresora Form 2 está muy por debajo de el emitido por las impresoras FDM convencionales. Un punto a favor que permite mantener la impresora en cualquier lugar.

Modelo “Diagrid Bracelet” de Nervous System – Impresión con soportes

Modelo “Dymaxion Cube” – Impresión sin soportes

Modelo “Gothic Window” de Skimbal – Impresión con soportes

Modelo “Rings” de Jay Bradshaw. Antes de la eliminación de los soportes

Modelo “GoPro Hero Mount” para la cámara GoPro 3 – Impresión con soportes

Modelo “Athena of Velletri” de CosmoWenman – Impresión con soportes

Modelo “Hyperboloid” de George Hart – Impresión sin soportes que ocupa el máximo volumen de la Form 2

Conclusión

  • Contenido de la impresora 8/10
  • Software 8/10
  • Calidad de impresión 9/10
  • Relación calidad/precio 7/10
8 / 10

La Form 2 es una versión bastante completa de Formlabs. La firma estadounidense ha sumado los puntos que faltaban en la Form1 , aumentó el volumen de impresión, un mejor sistema de tapa abierta, una pantalla a color, conexión WiFi o una herramienta para poner en marcha la impresión desde el software Preform. Al mismo tiempo, ha añadido una mayor variedad de resinas y se obtiene una impresora 3D versátil y exacta.

La maquina se ha simplificado mucho, aún así la Form 2 no deja de ser un impresora 3D dedicada al uso profesional. Post-procesado de piezas impresas (propio de la tecnología SLA)y los precios lo demuestran. Aún así, los resultados son de una alta calidad, comparable con piezas realizadas por inyección de plástico. Buena calidad, pero se debe pagar un precio por ella.

Un comentario

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  1. Raul Fleischmann dice:

    Buen informe, seria interesante que comentaran el material que se debe comprar para el uso continuo de la impresora. Tengo entendido que pide piezas nuevas después de algunas impresiones y eso eleva el costo de las mismas. Desde ya gracias

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