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Italdesign y el uso de la impresión 3D en el sector de la automoción

Publicado el mayo 24, 2024 por Carol S.

Las aplicaciones de la impresión 3D en los sectores de la automoción y el transporte no dejan de multiplicarse y extenderse, así lo confirman las numerosas noticias que cubrimos semanalmente. Optimización de piezas, rendimiento, personalización de productos… estas son algunas de las que la industria recurre a la impresión 3D. Una de las empresas que la utiliza para ofrecer mejores servicios a sus clientes del mundo automotriz, es el grupo italiano Italdesign, que se dedica al diseño, la ingeniería y la producción para la industria del transporte. Con sede en Turín, la empresa cuenta con varias oficinas internacionales, incluida una en Barcelona dedicada a las actividades de impresión 3D. Gracias a la colaboración entre las dos empresas, Italdesign ya ha realizado numerosos proyectos únicos para el interior y exterior de automóviles, gracias a la fabricación aditiva. Para saber más, hemos entrevistado al equipo internacional de Italdesign.

3DN: ¡Hola! ¿Pueden presentarse?

Daniel Agullo: Me llamo Daniel Agullo, y soy el director general de Italdesign Barcelona desde 2010.

Giorgia de Silva: Soy Giorgia de Silva, y dirijo el equipo de Color&Trim en Italdesign desde 2023. Mi actividad se centra principalmente en la innovación de materiales para el sector de la automoción.

3DN: ¿Cuándo nació Italdesign y cuál es su misión?

Giorgia de Silva: Italdesign se fundó en 1968 como empresa de servicios para la industria del automóvil. Trabajamos en los ámbitos del estilo, el diseño, la producción y las nuevas soluciones de movilidad, y los servicios que ofrecemos abarcan todas las fases, desde la definición embrionaria del producto hasta el inicio de la producción en serie para los llamados proyectos ‘llave en mano’. Sin embargo, las empresas del sector también pueden beneficiarse de nuestra experiencia en fases concretas del ciclo de desarrollo de vehículos. Desde mediados de los años setenta, también hemos desarrollado actividades en el área de Diseño de Transporte, ocupándonos de diversos medios, desde vehículos comerciales a vehículos industriales, tractores, autobuses, trenes, aviones y helicópteros, y en el área de Diseño Industrial con proyectos para bienes de consumo, envases, identidad corporativa, Gráficos Multimedia y Comunicación. También hemos invertido nuestra experiencia e instalaciones en diseño de interiores y mobiliario urbano. Formamos parte del grupo VW/Audi desde 2010. Nuestra sede se encuentra en Moncalieri, en la provincia de Turín, pero también tenemos una oficina en España, otra en China y otra en Estados Unidos, con más de 1.000 empleados.  

Giorgia de Silva, izquierda, y Daniel Agullo, derecha.

3DN: ¿Cuándo conocieron la impresión 3D?

Daniel Agullo: Empezamos a utilizar la impresión 3D en 2011. Decidimos invertir en la tecnología Polyjet por su precisión, la posibilidad de mezclar distintos materiales en la misma pieza y la variedad de materiales que se pueden aplicar, como los transparentes y gomas. El uso de esta tecnología para construir piezas de modelos fue revolucionario para nosotros, ya que muchas de ellas se hacían con métodos sustractivos (principalmente fresado), desperdiciando material y tardando mucho tiempo. Solo un año después, a finales de 2012, compramos nuestra segunda impresora 3D y creamos un departamento de impresión 3D en toda regla. En 2013, el número de horas de trabajo de estas dos máquinas de impresión 3D fue superior al de las 3 fresadoras, lo que demostró que habíamos hecho la inversión correcta, ya que habíamos reducido el tiempo de producción, aumentado la calidad y ahorrado costes.

Impresión 3D de componentes de automóviles en el laboratorio de Italdesign

Y lo que es más importante, la satisfacción de nuestros clientes es excepcional. En 2015, realizamos la inversión más importante, con la compra de una impresora 3D Polyjet más grande, que nos permitía imprimir piezas de hasta 1 metro de longitud. Gracias a su gran lecho de impresión, permitía producir muchas piezas a la vez, por lo que podíamos dejar que la impresora trabajara durante la noche o incluso durante el fin de semana, y cuando volvíamos al trabajo el lunes, muchas piezas ya estaban listas para el proceso de acabado. Con esta gran impresora 3D, la producción de piezas impresas en 3D en comparación con las piezas fresadas era mucho más rentable. El personal del departamento creció, había un espacio dedicado más grande, creando oficialmente el laboratorio de impresión 3D de Italdesign en Barcelona. La última adquisición fue la exclusiva impresora 3D capaz de imprimir en color. Esta revolucionaria impresora 3D permite imprimir en toda la gama Pantone, ofreciendo la posibilidad de crear piezas con texturas de colores, imitando, por ejemplo, la madera o el mármol, como hicimos para las tomas de aire de nuestro coche de exposición DaVinci.

El prototipo DaVinci

Giorgia de Silva: Nuestro primer acercamiento a la impresión 3D se remonta a 2011, pero mi primera experiencia directa con esta tecnología sucedió durante el proyecto concept car DaVinci en 2019, un coche 100% eléctrico y 100% italiano. En aquella ocasión, utilizamos la impresión 3D para crear un elemento estético como las rejillas de ventilación interiores, dándoles un aspecto similar al mármol. Este enfoque innovador fusionó armoniosamente estética y tecnología, preservando la ligereza y el impacto estético del componente.

3DN: ¿Cuál es el uso que le dan a la impresión 3D en su empresa?

Daniel Agullo: Utilizamos la tecnología de impresión 3D para imprimir casi todas las piezas de recambio del exterior (retrovisores, tiradores, luces, alerones, tomas de aire, emblemas, rejillas…) y del interior (todos los botones, tiradores, salidas de aire, mandos del climatizador, cluster, complementos del volante, mandos HMI, fundas de asiento…). Muchas de estas piezas están pintadas o acabadas para conseguir un aspecto final muy realista. Esta tecnología también nos permite disponer de piezas cinemáticas (engranajes, bisagras, pestillos, etc.), que proporcionan cierta funcionalidad básica para probar la ergonomía y el manejo.

Giorgia de Silva: Esta tecnología no solo nos permite optimizar tiempo y costes, sino que también ofrece la posibilidad de ofrecer una increíble personalización estética, influyendo significativamente en el mundo del CMF (Color, Materials, Finish) en sectores que van desde la moda hasta el diseño y la industria automovilística. La flexibilidad para experimentar con materiales y acabados nos permite crear componentes únicos y distintivos para nuestros proyectos. También nos permite experimentar con distintas texturas, transparencias y efectos tridimensionales.  

3DN: ¿Pueden contarnos más sobre el proyecto Climb-E?

Giorgia de Silva: El concepto Climb-E fue una oportunidad para optimizar el proceso de producción y maximizar los beneficios de la fabricación aditiva. En nuestro caso concreto, aplicamos la tecnología directamente sobre tejidos, combinando de nuevo estética y funcionalidad de forma innovadora (el patrón creado evita el deslizamiento, por ejemplo).  

Al imprimir en 3D directamente sobre el tejido, Italdesign pudo jugar con los colores, las texturas y la funcionalidad.

3DN: ¿Cómo ven el futuro de la impresión 3D en el diseño y la fabricación de interiores de automóviles?

Daniel Agullo: La impresión 3D está en constante evolución. En los últimos diez años, esta tecnología ha dado un gran paso adelante con nuevas posibilidades, como la impresión en metal, materiales de alta rigidez, impresión en color e incluso materiales certificados para la aeronáutica. Este proceso de fabricación es ideal para la producción de pequeñas series, evitando la necesidad de moldes o matrices (que requieren grandes volúmenes para recuperar la inversión). Otra aplicación interesante es la posibilidad de imprimir piezas de repuesto para sustituir las dañadas. Esto elimina la necesidad de almacenamiento y logística, ya que las piezas necesarias solo se producen bajo demanda, lo que también tiene un impacto significativo en términos de sostenibilidad.

Como ya he dicho, la impresión 3D es fundamental en el proceso de diseño y construcción de nuestros modelos de estilo, prototipos y modelos de baja serie, por lo que esta tecnología se utilizará sin duda en todos nuestros futuros proyectos y coches de exposición.

Italdesign utiliza sistemáticamente la impresión 3D en sus proyectos

Giorgia de Silva: Mirando el futuro del uso de la impresión 3D en el diseño de interiores de automóviles, personalmente sigo viéndola como una gran oportunidad para acelerar el desarrollo de prototipos y la producción de pequeñas series. Mi próximo paso se orienta aún más hacia materiales integrados de un solo material, polímeros interactivos al tacto y biopolímeros impresos en 3D que se transforman y adaptan con el tiempo. Además, la reducción de peso resultante de la impresión 3D es crucial, no solo para las partes estructurales del vehículo, sino también, por ejemplo, para aligerar y reducir la estratificación de los asientos, haciéndolos más ligeros gracias a una estética más integrada.  

3DN: ¿Unas últimas palabras para nuestros lectores?

Giorgia de Silva: Por último, invito a los lectores a seguir nuestros avances en el campo de la aplicación de la impresión 3D y la innovación de materiales, ya que seguimos explorando nuevas fronteras para dar forma al futuro de la automoción y más allá. Para saber más sobre los proyectos de Italdesign te invitamos a consultar su página web aquí.

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*Créditos de todas las fotos: Italdesign

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