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La impresión 3D veterinaria ayuda en la operación de Ava

Publicado el noviembre 29, 2023 por Javier B.
impresión 3D veterinaria

Ya sea con dos o cuatro patas, y sin importar si tienen pelo, plumas o piel, los avances en la impresión médica en 3D han beneficiado a humanos y animales por igual. En el mundo de la veterinaria, en particular, se han impreso en 3D muchas prótesis y piezas que pueden acoplarse fácilmente. Sin embargo, en ambos casos, el uso de la impresión 3D ha sido decisivo para permitir a médicos y cirujanos obtener más información y preparación antes de operar mediante la impresión de réplicas de órganos que permiten familiarizarse de forma más tangible con el trabajo necesario antes de llegar a la mesa de operaciones. Tal fue el caso recientemente en Texas A&M, donde los veterinarios realizaron una operación de doble prótesis de cadera y pudieron llevar a cabo con éxito el delicado procedimiento gracias a una réplica modelada e impresa en 3D de las articulaciones de la cadera del can.

La destinataria de la preparación quirúrgica 3D fue Ava, una Labrador Retriever con un historial de problemas de cadera que se remonta a hace 10 años. Tras darse cuenta de que no saltaba nunca, sus dueños decidieron hacerle una radiografía y los veterinarios descubrieron que sus caderas no estaban correctamente encajadas. En 2013 y 2014 fue operada de ambas caderas y pudo disfrutar de una amplitud de movimiento normal hasta que los veterinarios volvieron a descubrir un problema en 2020. «A lo largo de muchos años, la bola artificial había desgastado el revestimiento de plástico que protege la pared metálica de la articulación artificial», explica el Dr. Brian Saunders, lo que volvió a causar una luxación y añadió una complicación adicional con los restos metálicos de las prótesis antiguas que se acumulan en un granuloma, que puede bloquear la cadera y potencialmente causar daños internos.

cadera impresa en 3D para una operación veterinaria

El modelo impreso en 3D de la cadera y el implante.

No cabe duda, pues, de que había que operar para cambiar las prótesis de cadera desgastadas y eliminar el granuloma antes de que Ava sufriera un impacto más negativo. Para ello, el Dr. Saunders y su equipo utilizaron tecnología de vanguardia con ayuda de escaneado e impresión 3D. En primer lugar, se creó un modelo muy preciso de las articulaciones de la cadera de Ava mediante tomografía computarizada, tras lo cual los modelos óseos se imprimieron en 3D en una réplica exacta que los médicos pudieron utilizar para ver y planificar el proceso quirúrgico.

«Básicamente, imprimimos una réplica de la articulación de cadera dislocada de Ava y planificamos exactamente cómo realizar la operación de revisión utilizando los modelos óseos en 3D. De hecho, esterilizamos los modelos de plástico y los utilizamos en el quirófano para ayudar a guiar la operación de revisión», continúa el Dr. Saunders, «La planificación mediante modelos 3D y la colaboración con el equipo de tejidos blandos fueron dos factores que contribuyeron enormemente a nuestro éxito. […] Afortunadamente, la segunda cadera no estaba tan afectada como la primera y ya teníamos sus modelos óseos en 3D de la cirugía reciente, por lo que la cirugía de revisión de la segunda cadera fue más sencilla.»

El resultado final es una nueva vida para la perra Ava, que al parecer ha vuelto a corretear por el patio trasero gracias a la diligencia y la planificación del equipo veterinario de la Texas A&M. Ada puede tener 12 años, pero con sus nuevas caderas podrá jugar como un cachorro durante muchos años más.

Ava se salva gracias a la impresión 3D veterinaria y sus avances

Ava (izquierda), ya recuperada y luciendo el jersey de Texas A&M tras el éxito de las operaciones, y el Dr. Brian Saunders (derecha), jefe de servicio del hospital veterinario Texas A&M.

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*Créditos de las imágees: Texas A&M

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