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¿Cuál es el impacto de la impresión 3D en la industria del cine?

Publicado el agosto 6, 2020 por Alicia M.

Las áreas de aplicación de la impresión 3D son extremadamente diversas: desde la fabricación de alimentos hasta la impresión de piezas para la industria automotriz, se puede utilizar en una amplia variedad de formas y materiales. Otra área en la que la impresión 3D demuestra su potencial es el mundo del cine. Películas conocidas y galardonadas como Avatar, Iron Man, Star Wars o Black Panther han dependido en parte de la impresión 3D. Se pueden hacer atuendos o disfraces completos utilizando esta tecnología para aprovechar la libertad de diseño y la flexibilidad que ofrece. Contactamos a cineastas, diseñadores y fabricantes de soluciones 3D para obtener más información sobre lo último en impresión 3D en el mundo del cine.

Las películas a menudo intentan utilizar disfraces y accesorios realistas. Esto debería garantizar que el espectador se sienta atraído por la película y tenga la sensación de que ellos mismos son parte de la acción. Para lograr esto, el mundo del cine estuvo sujeto a cambios constantes, en los que siempre se intenta utilizar las últimas tecnologías y explotar todo su potencial. El desarrollo hacia el cine comenzó ya en el siglo XVIII, cuando se unieron imágenes individuales, que juntas dieron lugar a una frecuencia conmovedora. El nacimiento de la película se dió en 1895, cuando los hermanos Lumière lograron desarrollar una técnica cinematográfica basada en la combinación de proyección y reproducción, pero en ese momento sin sonido y en blanco y negro. 32 años después, la era de las películas con banda sonora se lanzó en los Estados Unidos y siguieron las películas en color. A menudo tendemos a pensar en estos desarrollos, olvidando que la película está sujeta a cambios constantes. Además de la posterior introducción de efectos especiales, el mundo del cine también ha hecho uso de la impresión 3D.

La industria del cine ha sido sacudida por muchos cambios.

¿Cuáles son las ventajas de la impresión 3D en el cine?

Las demandas de los espectadores en las películas continúan creciendo. Por lo tanto, en el cine es necesario prestar atención a los detalles más pequeños, no solo en términos de contenido sino también de diseño. Cada pequeño componente de un accesorio o prenda de vestir juega un papel esencial. Julia Körner, conocida por sus colecciones impresas en 3D y la fabricación de disfraces en 3D en la película «Black Panther», explica la diferencia entre la moda impresa en 3D y los disfraces de la siguiente manera: “Para la moda en general, es la facilidad de uso y estética que importan, mientras que el diseño de vestuario también debe tener en cuenta la historia, el elenco, el set, la postproducción, etc”.

Sicnova 3D

El objetivo de producir piezas lo más detalladamente posible puede llevar días, semanas o incluso meses de trabajo. Con las técnicas de producción convencionales, se requiere demasiado trabajo manual. Esto es especialmente difícil cuando se necesitan disfraces para una gran cantidad de personajes, como en escenas que representan legiones enteras. En este contexto, la impresión 3D permite una gran reducción de tiempo. Esto significa que un diseñador puede desarrollar un modelo e imprimirlo varias veces en la mitad de horas. El cineasta Gilles-Alexandre Deschaud, diseñador 3D durante más de 10 años y mejor conocido por su cortometraje «Chase Me», en el que todos los personajes y accesorios fueron impresos en 3D, nos confirmó esto: “La impresión 3D permite principalmente dos cosas. Un considerable ahorro de tiempo en la producción de elementos (por lo tanto, una ganancia financiera significativa) y una ganancia en calidad. Los modelos impresos en 3D pueden ser muy precisos y detallados. También es fácil iterar para mejorar la sala o arreglar cosas”.

Para la película «Chase Me», Gilles-Alexandre Deschaud produjo más de 2.500 figuras mediante impresión 3D.

La impresión 3D en el mundo del cine permite hacer prototipos o imprimir variaciones y compararlas entre sí. Esto proporciona una mayor flexibilidad. Si una pieza se rompe durante el giro, puede reimprimirse rápidamente. Además, con una simple modificación, se puede diseñar una obra antes de que el actor la haya probado; no necesita ser ajustado a sus dimensiones antes de ser producido. Algunas impresoras 3D son relativamente fáciles de transportar, la fabricación se puede realizar en el sitio, evitando a veces flujos de transporte largos y costosos.

Además de estos ahorros de tiempo y costes, la impresión 3D ofrece una gran libertad de diseño. Es posible producir piezas que serían impensables con otros métodos de fabricación. Por ejemplo, Victor Marin, artista conceptual y cineasta, nos dijo: “En una de mis últimas y mejores obras, hice la escultura digital de la Falla en Valencia para Pichiavo; Esta obra de arte fue hecha de una pieza de madera muy intrincada de 26 metros de altura, y la fiesta termina con la quema de esta enorme pieza. Fue una experiencia muy mágica”.

Esta libertad de diseño se debe en parte a la gran variedad de materiales disponibles para la impresión 3D. Además del aspecto estético, existen ventajas prácticas en el cine: gracias al uso de materiales ligeros y la creación de cavidades, es posible crear disfraces y accesorios mucho más ligeros que, sin embargo, se ven muy sólidos en pantalla.

El elaborado tocado, diseñado por Julia Körner, no podría haberse hecho más que con la impresión 3D

Del modelo al resultado final

Softwares 3D para la industria del cine

Es necesario desarrollar un modelo 3D, ya sea desde la imaginación o desde un escaneo 3D, antes de comenzar el proceso de impresión real. Jason Lopes, que ha pasado años trabajando con Legacy Effects, utiliza Autodesk Maya, Fusion 360, Inventor y Solidworks, lo que demuestra la amplia gama de software disponible para el mundo del cine. Julia Körner también confirma esto. Explica que se puede utilizar una amplia variedad de programas 3D, a menudo también en el campo de la arquitectura, donde el desarrollo puede llevar de días a semanas. Para diseños más inusuales, utiliza sus propios algoritmos.

Estas soluciones de software también permiten una colaboración más eficiente. Victor Marin dice: “Ahora es más fácil para el director ver claramente los diseños y, a veces, incluso imprimir en 3D y pintarlo para visualizarlo aún mejor. Es útil no solo para el director sino también para el camarógrafo ver cómo cambia la luz y afecta la habitación. Es mejor invertir tiempo y dinero en la fase de preproducción que desperdiciarlo durante la producción”.

El rol de los escáneres 3D

Jason Lopes, quien diseñó y produjo el famoso disfraz de Iron Man usando, entre otras cosas, la impresión en 3D, nos dijo: “La digitalización juega un papel importante cuando se le asigna la tarea de diseñar un disfraz o un accesorio para una persona. Se realiza una exploración del cuerpo y la cabeza. Estos datos ahora permiten diseñar alrededor de las proporciones reales de un actor. También se pueden utilizar estos datos escaneados e imprimirlos en 3D a baja resolución o incluso fresarlos en espuma para verificar el ajuste de los componentes impresos, que luego se pueden producir en menos tiempo antes de realizar el ajuste final hecho en persona”. El escaneo 3D muestra cuán detallada y personalizable puede ser la impresión 3D. En lugar de tomar medidas manualmente, el escáner 3D puede proporcionar resultados confiables.

¿Qué tipo de impresión 3D elegir para la producción de películas?

¡No es una pregunta fácil cuando se conocen las opciones que existen hoy en el mercado! Según James Reeves, director general de voxeljet UK, la industria del cine es «una industria de alto secreto». Uno de los factores que determinarán la elección de la tecnología es el presupuesto. Por ejemplo, Gilles-Alexandre Deschaud inicialmente quería usar una impresora FDM por razones de coste, pero luego, gracias a la ayuda de la compañía Formlabs, pudo recurrir al Form 1, que, según él, permite mejor calidad, incluso en piezas muy pequeñas.

Es posible imprimir directamente en textiles | Créditos: Julia Körner

La industria cinematográfica valora mucho las tecnologías multicolores, que ofrecen un nivel de realismo mucho mayor que otros procesos. Por ejemplo, la película animada nominada al Globo de Oro «Mr. Link» se realizó con la Stratasys J750, una máquina basada en la tecnología PolyJet que puede imprimir en muchos tonos de color. La última versión, la J750TM, es utilizada por la diseñadora Julia Körner y ofrece la opción de imprimir directamente sobre la tela en lugar de coser las piezas impresas en 3D a la tela. Körner explica: “Esto abre posibilidades de diseño completamente nuevas en términos de portabilidad, funcionalidad y estética del color”.

Postprocesamiento

En la mayoría de los casos, es necesario invertir tiempo en el postprocesamiento de las piezas finales, que será más largo o más corto dependiendo del proyecto. Victor Marin agrega: “Debe preparar la malla antes de enviarla a imprimir, y dependiendo de la tecnología de la impresora 3D (FDM, resina, etc.), la pieza debe ser modificada. A veces es necesario moler la parte o incluso el modelo de la manera tradicional en algunas partes. Cada año, los fabricantes de impresoras 3D intentan mejorarlas para producir mejores impresiones para evitar la limpieza”. Jason Lopes incluso explica que los pasos posteriores al procesamiento pueden tomar hasta el 99% del tiempo de fabricación. Esto incluye quitar las estructuras de soporte, limpiar el modelo y alisar la superficie. En algunos casos, se debe pintar manualmente la pieza para agregar más detalles.

Los desafíos de la impresión 3D en el cine

El tiempo de procesamiento posterior mencionado anteriormente es particularmente difícil de administrar para la impresión 3D. Además del factor tiempo, que desempeña un papel importante en la producción de películas, esto conlleva altos costes de personal. A menudo se debe producir una gran cantidad de disfraces y accesorios, por lo que el posprocesamiento manual lleva mucho tiempo. Para su cortometraje «Chase Me», Gilles-Alexandre Deschaud necesitó 20 minutos para el personaje solo para la postproducción, un total de más de 800 horas.

Missing Link es una película animada que utilizaba la impresión 3D | Créditos LAIKA

Otro desafío de la impresión 3D en la industria del cine es comprender la tecnología, cómo funciona y sus beneficios. La experiencia de Jason Lopes es la siguiente: “La mayoría de las compañías de entretenimiento no usan software de fabricación aditiva. Esto hace que sea difícil comprender los productos digitales para pantallas / medios digitales y configurarlos correctamente para la fabricación aditiva. Puede ser muy complejo y llevar mucho tiempo, pero al final del día, no hay mejor manera de lograr un gran flujo de trabajo optimizado que vaya del concepto a la realidad”.

¿Qué futuro tiene la fabricación aditiva en este campo?

¡La impresión 3D ya ha contribuido a muchos proyectos cinematográficos galardonados y, probablemente, no se detendrá ahí! No pudimos obtener más información sobre los próximos proyectos, ya que la industria es muy reservada, pero eso no nos ha impedido medir el impacto de las tecnologías 3D. ¿Pueden ser una parte integral del diseño de vestuario y el desarrollo de accesorios, o incluso reemplazar otros procesos? Después de todo, el mundo del cine a menudo ha sido moldeado por cambios tecnológicos en el pasado, al tiempo que lo ha impulsado.

Para Gilles-Alexandre Deschaud, la impresión 3D tiene su lugar en el cine: “Ya podemos ver que la impresión 3D ha sido ampliamente adoptada en el mundo del cine. Ya sea en películas stop-motion o grandes éxitos de taquilla estadounidenses a través de la publicidad. La impresión 3D a menudo se usa para producir elementos de utilería / escenografía, pero también se encuentra en la fase de diseño para validar un modelo de personaje / concepto u otro. Claramente, el futuro de la impresión 3D en los cines ya está descrito”.

Victor Marin cree que las tecnologías 3D desempeñarán un papel cada vez más importante en el futuro, ya que la creación digital o el escaneo 3D de modelos se pueden hacer más rápido que de forma manual. Sin embargo, recomienda la coexistencia de métodos y precauciones contra el reemplazo de los métodos tradicionales por completo. “Por ejemplo, cuando haces una estatua, es más fácil cambiar su tamaño con unos pocos clics o incluso cambiar las proporciones o la pose. Esto también es excelente cuando se trabaja con un escáner 3D porque se pueden crear modelos muy precisos. Estamos teniendo un gran éxito con la tecnología 3D, pero no debemos olvidar el método tradicional”, afirma Victor.

Julia Körner también pide la unión de los dos mundos. Ella ve la impresión 3D como una posibilidad de diseño adicional que permite la creación de estructuras complejas y elaboradas que no se pueden lograr con los métodos de fabricación tradicionales. Con sus obras, ella intenta unir tradición y progreso combinando los dos métodos a su manera. Una cosa es segura, no dejaremos de informar sobre las próximas películas, cortometrajes y anuncios que incluirán piezas impresas en 3D.

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