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Impresión 3D de código abierto para medir el impacto del cannabis en los pulmones

Publicado el marzo 3, 2021 por Alicia M.
impresión 3D cannabis

Científicos de la Universidad McMaster de Canadá y la Universidad de Waterloo, investigaron recientemente el impacto del cannabis en los pulmones mediante la impresión 3D. Para hacer esto, desarrollaron un dispositivo impreso en 3D de código abierto que “respira” como un pulmón humano. Así, al inhalar humo, el equipo podría observar las consecuencias reales. Este dispositivo es un sistema de exposición in vitro (IVES) que podría abrir el debate sobre la legalización del fármaco con fines terapéuticos.

No es la primera vez que vemos cómo la fabricación aditiva y el cannabis se combinan en un mismo proyecto. De hecho, muchos investigadores y empresas están interesados ​​en esta planta, obviamente en un contexto médico. El cannabis es rico en cáñamo, que a su vez se utiliza por sus propiedades medicinales. Hace unos meses hablamos de Syqe Médical, que había desarrollado un inhalador de cannabis medicinal utilizando tecnologías 3D para garantizar una mejor dosificación. El cáñamo también se utiliza a veces en la composición de materiales compuestos de impresión 3D, y la mayoría de las veces se mezcla con PLA.

El sistema ideado por los investigadores

El sistema ideado por los investigadores

Esta vez, el equipo de investigadores se propuso comprender el impacto del consumo de cannabis en nuestras células epiteliales. Presentes en todos nuestros órganos, estos actúan como paredes protectoras para proteger al cuerpo de todos los microbios externos. Los científicos explican que diseñaron un IVES con la impresora 3D Form 2 de Formlabs. Este dispositivo tiene 4 cámaras de exposición, con dos entradas, cuatro salidas y cuatro tapas. El principio parece relativamente simple: el sistema inhala humo por una de las entradas, lo distribuye en las 4 cámaras cargadas de células epiteliales y sale. Los investigadores dicen que modelaron el prototipo utilizando el software Autodesk Inventor y lo imprimieron con resina transparente de Formlabs.

Después de realizar varias pruebas, el equipo descubrió que las células epiteliales expuestas al humo habían dañado su función autoinmune. Sin embargo, los estudios científicos muestran que esta falta de barrera para el cuerpo humano puede causar serios problemas respiratorios en los humanos. Obviamente conocemos los efectos nocivos del cannabis que se puede fumar, pero este dispositivo impreso en 3D podría ir más allá. En la actualidad, los modelos de prueba in vitro existentes suelen ser costosos, poco fiables porque son imprecisos. Gracias a la impresión 3D, más laboratorios e institutos podrían realizar más pruebas en profundidad y repetirlas tantas veces como sea necesario.

El dispositivo de código abierto impreso en 3D

Los investigadores concluyen: “La creciente legalización del cannabis en todo el mundo debe combinarse con la investigación de los posibles efectos en la salud de los pulmones. El IVES es un sistema de exposición de fuente abierta accesible que se puede utilizar para modelar diferentes tipos de exposición al humo de cannabis con células epiteliales de las vías respiratorias humanas cultivadas en condiciones de cultivo de interfaz de aire”. Puedes encontrar el estudio completo AQUÍ.

*Créditos de las fotos: InfoCBD

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