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Utilizan la impresión 3D para extraer dióxido de carbono del aire

Publicado el septiembre 13, 2021 por Alicia M.
impresión 3D dióxido carbono

Después de un verano con altas temperaturas y un tiempo atmosférico catastrófico, nunca antes la crisis climática había sido tan evidente. Como resultado, los gobiernos y las organizaciones de todo el mundo están buscando soluciones que incluyan formas de eliminar el CO2 del aire para intentar detener el calentamiento global. La empresa GE también se ha unido a la lucha y recientemente se les otorgó un proyecto con 2 millones de dólares a través de la Oficina de Energía Fósil y Gestión del Carbono del Departamento de Energía de EE. UU. La idea es crear un sistema, con la ayuda de la impresión 3D, que pudiera capturar el dióxido de carbono del aire.

Cuando se trata de crear sistemas innovadores, la impresión 3D se utiliza a menudo ya que permite más flexibilidad e imaginación que los métodos tradicionales. Por lo tanto, no es de extrañar que GE recurriera a la fabricación aditiva para este último proyecto. También lo hizo cuando trabajaba en la creación de un dispositivo para hacer agua a partir del aire. En este caso, los investigadores de GE se asociaron con químicos e ingenieros de UC Berkeley y la Universidad del Sur de Alabama para crear un sistema que extraerá CO2 del aire, en un esfuerzo por frenar el calentamiento global. Esto se hará combinando la tecnología de intercambiador de calor impresa en 3D con materiales absorbentes.

GE Carbon Extractor

El intercambiador de calor diseñado e impreso en 3D. | Créditos: GE

Y es que la asociación entre estas tres entidades no es una casualidad. Cada socio aporta una perspectiva única al proyecto. Como explicó David Moore, investigador principal y gerente de tecnología para la física y química de materiales en GE Research, “Estamos combinando el amplio conocimiento de GE en materiales, gestión térmica y tecnologías de impresión 3D, con la experiencia de UC Berkeley en el desarrollo de materiales absorbentes y el modelado, así como las pruebas de sorción de la Universidad del Sur de Alabama para diseñar un sistema novedoso que elimine el dióxido de carbono del aire. A través de este proyecto, nuestro objetivo es demostrar la viabilidad de un sistema que podría convertirse en una futura solución económica a gran escala para la descarbonización generalizada del sector energético”.

Como mencionó Moore, una tecnología y experiencia significativa que aporta GE es la impresión 3D. Aunque el comunicado de prensa no menciona qué tecnologías 3D se utilizarán, es normal suponer que involucrará procesos basados ​​en polvo y metal. Las soluciones de GE se centran en la fusión por haz de electrones y la fusión directa por láser de metales gracias a la adquisiciones de Arcam y Concept Laser. Mientras tanto, la UC Berkeley se centrará en el desarrollo y la aplicación de materiales absorbentes en el sistema, mientras que el equipo de la Universidad de South Alabama ayudará a elegir los materiales adecuados. Puedes obtener más información sobre el proyecto, en el comunicado de prensa oficial AQUÍ.

GE Carbon Extractor

Los planos del futuro extractor de carbono. | Créditos: GE

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*Créditos foto de portada: Ian Barbour via flickr, «10/2/2013 Pollution»

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