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Impresión 3D de alimentos, ¿la revolución de tu cocina?

Published on febrero 4, 2019 by Lucía C.
impresión 3D de alimentos

¿Te acuerdas de la Replicator? Sí, el fabricante de alimentos de Star Trek, que podía convertir cualquier molécula en alimentos comestibles y platos suculentos. Ya no es solo ciencia ficción, la impresión 3D de alimentos puede hacer platos de diferentes pastas y materiales, nos estamos acercando mucho a más a lo que pensábamos sería el futuro. Conoce las  innovaciones ya ofrecidas por diferentes fabricantes como: 3D Systems y su ‘ChefJet, Nautral Machines y su  ‘Foodini, BeeHex’s y su Chef3D, entre otras. Estas son las máquinas que imprimen chocolate, pasta, azúcar e incluso diferentes alimentos. !Las posibilidades son casi ilimitadas!

Los primeros resultados de la impresión 3D de alimentos no fueron muy espectaculares. Los objetos impresos estaban hechos de una pasta de azúcar y a menudo no eran muy apetitosos para el consumo. Pero el desarrollo de la tecnología, especialmente la FDM, ha ayudado a perfeccionar el proceso para que ahora puedas imprimir en 3D chocolate, dulces o incluso una comida completa. Una de las principales ventajas es, sin duda, la libertad de diseño, que ya se utiliza ampliamente en otros sectores: las impresoras 3D pueden crear formas muy complejas, que difícilmente se pueden lograr con los métodos convencionales. Algo que también ha llegado a la impresión 3D de alimentos. Al principio, se utilizaban impresoras 3D de deposición fundida que modificaban para poder fabricar con diferentes materiales. Hoy en día, ya contamos con impresoras 3D de alimentos que se especializan en la producción de platos deliciosos y refinados. ¿Pero cuál es el futuro de la impresión 3D de alimentos? ¿Puede revolucionar la forma en que cocinamos y comemos?

impresión 3D de alimentos

Palacio de Versalles impreso en 3D con azúcar, ChefJet de 3D Systems

¿El comienzo de la impresión 3D de alimentos en un viaje espacial?

En 2006, la NASA comenzó la investigación de los alimentos impresos en 3D, algunos consideran este proyecto el origen de la impresión 3D de alimentos. En 2013, la NASA en cooperación con BeeHex desarrolló el «Programa Avanzado de Alimentos de la NASA», con una misión simple: Nutrir mejor a un equipo de astronautas para misiones más largas. Así, desarrollaron la impresora 3D Chef3D, que imprimió con éxito una pizza en 3D.

Sicnova 3D

En general, el objetivo de la impresión 3D de alimentos en viajes espaciales es hacer que las vidas de los astronautas sean más agradables y con más variedad de alimentos, por lo tanto, más atractivas para misiones más largas.  Las opciones actuales de alimentos dentro de la industria espacial aún son escasas y poco atractivas para los astronautas.

Ya dentro de la Tierra, encontramos muchas oportunidades para aplicar la tecnología 3D en la industria alimentaria. Muchas empresas han reconocido las oportunidades potenciales y están utilizando la impresión 3D en una gran variedad de alimentos.

¿Por qué imprimir alimentos en 3D?

La impresión 3D es una tecnología relativamente nueva, aún tiene un largo camino para ser completamente democratizada. Existen diversos proyectos que buscan dar a conocer la fabricación aditiva, y más concretamente dentro del campo de la alimentación. Una de estas personas es: Lynette Kucsma, CEO y cofundadora de Natural Machines. Ella piensa que la impresión 3D de alimentos ayudará especialmente a que podamos comenzar a comer mejor y con menos alimentos procesados.

«Si comes algo de los fabricantes de alimentos, prácticamente todo lo empaquetado en la tienda de comestibles, prácticamente ya estás comiendo alimentos impresos en 3D», explica. «La comida se lleva a través de una máquina y en un molde. Sin embargo, con la impresora 3D, tienes tu propia decisión en cuanto a qué alimentos utilizas «.

impresión 3D de alimentos

 La cofundadora de Natural Machines enfatiza repetidamente las diferentes oportunidades de la impresión 3D de alimentos. Por encima de todo, habría nuevas oportunidades para que los usuarios traten con su comida. Se pueden crear productos más innovadores con nuevos perfiles de sabor, y tanto la salud del usuario como el medio ambiente podrían beneficiarse de la nueva tecnología.

La última revolución en los procesadores de alimentos fue el microondas, y esta innovación ha existido durante más de 70 años. Es hora de una nueva. ¿Podría ser esto la impresión de alimentos en 3D? ¿Qué ventajas trae?

impresión 3D de alimentos

Diferentes «tintas» de alimentos a imprimir en 3D , por Creatives Machines Lab

Impresión 3D de alimentos ¿ventajas para la salud?

La dieta que seguimos diariamente tiene un gran impacto en  nuestra salud. En los tiempos modernos, tendemos a prestar mucha más atención a nuestra dieta, sin embargo, los restaurantes de comida rápida se están volviendo más populares, los niños desafían el brócoli y, a menudo, no consumimos los nutrientes que necesitamos. Con esta diferencia, Lynette Kucsma establece su enfoque especial con su impresora 3D: Foodini. «La gente volverá a estar más interesada en lo que comen exactamente», explica. Ha tenido experiencias bastante positivas, especialmente con sus hijos al tener la Foodini en casa. Mientras que las espinacas normales se comen a regañadientes, son mucho más atractivas para los niños en forma de pequeños dinosaurios. A pesar de que sabían lo que estaban comiendo, la espinaca se consumió rápidamente en una nueva forma.

Reducir el desperdicio de alimentos

Además de la ventaja de poder responder a las necesidades nutricionales con mayor claridad y poder planificar mejor las dietas, la fabricación aditiva ofrece la posibilidad de utilizar otras fuentes de proteínas, como los insectos. Si bien hay una gran cantidad de antipatía hacia los insectos en el mundo occidental, estos son valiosos portadores de proteínas.

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Dinosaurios de espinaca, por Natural Machines

Equipos de investigación de IKEA ya han hablado del futuro de la comida con impresión 3D de insectos. Otra propuesta es de la diseñadora Susana Soares, creo el proyecto: «Insects au Gratin», que busca reducir el consumo de carne. Como sustituto, utiliza insectos que generalmente son rechazados en el mundo occidental. Pero los insectos son más respetuosos con el medio ambiente porque producen menos metano y usan menos agua. Con la ayuda de la impresión 3D, el portador de proteínas inicialmente poco apetecible puede ser utilizado. Los insectos adquieren una forma más atractiva con la ayuda de las nuevas tecnologías, que también parece apetecible para el ojo occidental. «La influencia de la estética en la selección de alimentos es sólida y está bien documentada. El aspecto de los alimentos influye en la aceptación y la experiencia de sabor. «Al mejorar la estética, podemos utilizar recursos que aún no se han tocado.

El futuro de la impresión 3D de alimentos

Ya hemos visto algunas de las aplicaciones actuales, y sabemos que existe un interés real, pero aún hay un obstáculo: no se ha desarrollado completamente el mercado de las impresoras 3D de comida, y aún queda siempre un post-procesamiento. Aún es necesario cocinar la comida por separado después de la impresión. Lynette nos comentó que Natural Machines está trabajando arduamente para hacer de la impresora 3D un procesador de alimentos cotidiano.

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Jonathan Blutinger, también está investigando este obstáculo en el Laboratorio de Creatives Machines. Su trabajo se centra en el uso de láseres para cocinar alimentos durante la impresión 3D. La cocción con láser es un método preciso y ajustable de usar el calor de un láser para cocinar. Actualmente, los investigadores están investigando diferentes láseres para diferentes alimentos que se combinarían con la impresión 3D.

Se centra principalmente en los láseres azules e infrarrojos. Mientras que el láser azul causa una cocción generalizada, el láser infrarrojo se centra en la cocción de la superficie, en combinación, estos dos podrían producir un resultado perfecto. Sin embargo, el software que se encuentra detrás requiere un alto grado de control y precisión para controlar la velocidad y la temperatura de cada láser mientras se combina con la impresión 3D.

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Impresión 3d de un camaleón, por Natural Machines

«El objetivo final es combinar esta tecnología de manera coherente en una máquina que pueda extruir y cocinar sus alimentos a su gusto y necesidades», dice el joven investigador

Tanto la tecnología como las personas aún no están listas para tener una impresora de alimentos en 3D en la cocina, pero para quienes estén realmente interesados, es solo una cuestión de tiempo. «Cualquier proyecto que implique un cambio de comportamiento, especialmente en términos de alimentos, necesita mucho tiempo para ser aceptado e implementado», señala Susana, quien a menudo es escéptica sobre sus insectos impresos en 3D.

«La tecnología está casi ahí», señala Jonathan. «Se trata de empaquetarlos y venderlos para que la gente los acepte. Sucedió con el microondas y muy pronto con la presión de los alimentos «.

impresión 3D de alimentos

Impresora 3D de alimentos con láseres de Creatives Machines Lab

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