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Impresión 3D con bajo presupuesto: ¿Qué necesitas saber al respecto?

Publicado el julio 19, 2021 por Alicia M.
impresión 3D bajo presupuesto

No es ningún secreto que la impresión 3D está ganando popularidad tanto a nivel local como industrial. Eso no quita que existan obstáculos a la hora de comenzar en esta tecnología como hobby. Y el más importante es el precio. En muchas ocasiones, la impresión 3D puede ser bastante cara entre las máquinas, el software, el posprocesamiento y, por supuesto, el material necesario. Por esa razón, os presentamos una guía sobre la adopción de la impresión 3D bajo un presupuesto limitado. Echaremos un vistazo a todo, desde la elección de la impresora hasta los filamentos, el software, el posprocesamiento y mucho más. Así os proporcionamos un rango preciso de las opciones más económicas para adoptar a la fabricación aditiva.

Para cualquiera que no esté familiarizado con la impresión 3D, es importante saber que hay muchas tecnologías entre las que elegir. Entre FDM, SLA, SLS, LPBF y algunas otras, cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Sin embargo, en esta guía nos centraremos principalmente en los métodos más populares: FDM y SLA. De todas las tecnologías, la FDM es la más accesible para el usuario principiante, y las máquinas y materiales a menudo tienen un coste menor que sus contrapartes. Aunque normalmente no son tan baratas como en FDM, también hay impresoras 3D SLA que son asequibles, especialmente en comparación con las impresoras más industriales.

impresión 3D bajo presupuesto

Las impresoras 3D más económicas

Hay muchos factores diferentes que afectan al precio de la impresora 3D. En primer lugar está el proceso de fabricación utilizado. Las tecnologías más industriales, especialmente las que utilizan metal, son comprensiblemente más caras. Además, el tamaño de la estructura de la impresora juega un papel importante. Sin embargo, es posible encontrar impresoras 3D de escritorio por menos de $200 utilizando procesos FDM o SLA. Y si estás dispuesto a montar la impresora tú mismo, los kits de bricolaje suelen ser más baratos que las máquinas ya ensambladas. Sin embargo, ten en cuenta que, dependiendo de la cantidad de montaje que se necesite hacer, esto podría llevar varias horas para lograrlo.

Si buscas impresoras de menos de $200, hay algunas opciones disponibles. Para aquellos que quieran montar su propia impresora en kit, la Ender 3 de Creality es una de las más populares del mercado, ¡con un precio inicial de $155! Creality es una empresa muy conocida por sus máquinas baratas, la mayoría de las cuales se pueden encontrar fácilmente en sitios web, como Amazon. Otro fabricante con impresoras por debajo de los 200 dólares es Anycubic, con la Mega Zero 2.0 que cuesta solo $189.00, aunque requiere un poco de ensamblaje.

impresión 3D bajo presupuesto

La Photon Zero de Anycubic (a la izquierda) y la Ender 3 de Creality (a la derecha).

Dejando de lado la tecnología FDM, existen algunas máquinas SLA disponibles en este rango de precios. Por ejemplo, Anycubic también ofrece una de las únicas máquinas SLA en el mercado que cuesta menos de $200. La Photon Zero ($109) y Photon Mono ($199) son máquinas de resina basadas en LCD. En comparación con muchas de las impresoras FDM en el mismo rango de precios, su volumen de construcción es un poco menor, lo cual es común con las máquinas SLA. Entre los precios de las dos impresoras más baratas de Anycubic de la serie Photon, encontramos la impresora 3D Elegoo Mars de fotopolimerización UV. Con un precio de venta al por menor de $149.99, es un poco más grande que la Photon Zero, aunque más pequeña que la Photon Mono. Si tu presupuesto se extiende a $300, hay muchas otras opciones, ya que las impresoras 3D «baratas» están en el rango de $200-300.

Materiales de impresión 3D baratos

Aunque las impresoras suponen una gran inversión inicial, es probable que los materiales a lo largo del tiempo sean los que aumenten los costes si se utiliza diariamente. Además, con las impresoras 3D más baratas, también nos limitamos en términos de materiales que se pueden utilizar, ya que las máquinas solo serán compatibles con ciertos filamentos o resinas.

Otra cosa a considerar es que algunas impresoras 3D solo son compatibles con materiales de la propia empresa. Estos pueden ser más caros que otros en el mercado, mientras que si el usuario elige el material, puede irse a la opción más barata. Sin embargo, como ocurre la mayoría de las veces en la vida, a menudo existe una correlación directa entre el precio y la calidad de los materiales. Por ello, el más barato no será adecuado para tareas más allá de la impresión 3D como pasatiempo.

Dicho esto, si estás buscando materiales baratos, la mejor opción son termoplásticos como el ABS, PETG, TPU y PLA. Estos cuatro materiales son algunos de los más utilizados en la impresión 3D con diferentes propiedades, así como pros y contras. También son los materiales que más a menudo son compatibles con las impresoras, especialmente el PLA está muy extendido y se puede utilizar con la mayoría de las impresoras 3D FDM.

3D printing on a budget

Filamentos termoplásticos para su uso en impresión 3D | Créditos: AMFG

Incluso con materiales más baratos, encontraremos una amplia gama de precios. Esto se debe a las propiedades del material. Por ejemplo, con PLA, las opciones más básicas y más baratas tendrán propiedades físicas mucho peores que las opciones de gama alta. En MatterHackers, el PLA más barato cuesta alrededor de $18,99 por una bobina de 1kg y 1,75 mm de diámetro. Sin embargo, la mayoría de los fabricantes de materiales venden el PLA, PETG y TPU por un precio de entre los 30 y 40 dólares.

Aunque las resinas para procesos SLA basados ​​en láser pueden ser bastante caras, las máquinas de nuestra lista utilizan LCD, lo que no solo permite máquinas más baratas, sino también resinas más baratas. Por ejemplo, la resina de impresora 3D MH Build Series de Matterhackers cuesta aproximadamente $27,99 por un paquete de 1 kg. Del mismo modo, si compras una impresora de Anycubic, por $36 adicionales, puedes comprar un paquete de resina de 1 kg que han desarrollado específicamente para sus máquinas. Aunque es más caro que el PLA, las resinas en general tienen un precio bastante similar.

Soluciones de software

Una cosa buena acerca de la impresión 3D es que muchos de los softwares necesarios se pueden encontrar online de forma gratuita. Por ejemplo, para diseñar piezas 3D, los usuarios deben tener algún tipo de software de modelado, generalmente software CAD, así como un slicer. Por supuesto, hay otros programas utilizados en la fabricación aditiva, como los softwares de optimización o gestión del flujo de trabajo, pero se pueden hacer muchas cosas con solo modelar y laminar. Afortunadamente para cualquiera que busque integrar la impresión 3D con bajo presupuesto, existen muchos programas fáciles de usar para principiantes y completamente gratuitos, incluidos los programas de código abierto, lo que significa que se actualizan y mejoran constantemente.

El slicer Cura es de código abierto y se puede utilizar con la mayoría de las máquinas FDM. Se necesitará un laminador diferente con una impresora SLA. | Creditos: Ultimaker

Además, para aquellos que no quieran diseñar su propia pieza desde cero, existen muchas plataformas donde obtener modelos 3D para descargar de forma gratuita. Thingiverse, por ejemplo, tiene millones de archivos tridimensionales que su comunidad de usuarios ha ido publicando. Cualquiera puede descargar un archivo directamente desde la web y enviarlo al slicer antes de que el archivo se fabrique en la impresora. Hay muchos otros sitios web gratuitos para descargar archivos STL, como por ejemplo Cults o MyMiniFactory.

En FDM, los laminadores populares como Cura son gratuitos y hay muchas opciones disponibles. No olvidemos que, debido a las diferencias en el proceso, en SLA se necesitará un laminador diferente o que el software Cura se modifique en gran medida. Todavía hay opciones gratuitas disponibles, como por ejempl, CHITUBOX basic es gratuito y muy conocido para los procesos SLA / DLP. También hay que asegurarse de que, sea cual sea la máquina utilizada, verificar los archivos con los que sea compatible. La mayoría son compatibles con archivos STL, ya que es el estándar de la industria, pero no siempre es así.

Thingiverse es una plataforma gratuita donde puedes descargar archivos 3D, una buena opción si no tienes mucha experiencia con el diseño para impresión 3D.

Aunque no es obligatorio, si estás buscando adentrarte en la impresión 3D con un presupuesto más ajustado, es bueno considerar descargar un software de reparación STL gratuito online. Es completamente posible imprimir sin este software, pero considerando que está disponible de forma gratuita, vale la pena usarlo. Al utilizar un software de reparación STL, se podrá reducir el desperdicio de impresiones fallidas, ahorrando significativamente en términos de materiales.

El postratamiento

El posprocesamiento puede ser un paso necesario para muchas piezas impresas en 3D, especialmente si se utilizan soportes. Con la impresión FDM puede ser opcional, aunque eso limita las piezas que se pueden hacer ya que los soportes son los que permiten crear piezas con voladizos o que son geométricamente más complicadas. Por lo general, con FDM, a menos que creemos una pieza que sea más compleja, se pueden comprar soportes disolventes o usar herramientas como alicates de punta fina para quitar los materiales sobrantes. Afortunadamente, ninguna de las opciones es muy cara, aunque será un extra en el presupuesto.

Incluso las piezas fabricadas con FDM  necesitan postprocesamiento, especialmente si hay material de soporte como en la imagen. | Créditos: MakerBot

Con los procesos SLA o DLP, el posprocesamiento es un paso obligatorio. Aunque hay opciones baratas disponibles, Anycubic ofrece una máquina de lavado y curado por solo $99, lo que podría ser una buena solución. También es compatible con la mayoría de las máquinas de resina. Si no, podemos comprar un limpiador de resina para enjuagar la pieza, y esto suele rondar los $10. Luego, al igual que con FDM, los soportes se pueden quitar con herramientas específicas. El último paso es el curado, que siempre requerirá una cabina UV. Puedes encontrarlos en Amazon a un precio más económico, con muchas opciones que se venden al por menor por alrededor de $40.

¿Es accesible la impresión 3D bajo presupuesto limitado?

Dicho esto, incluso si inviertes en las soluciones más baratas en todos los aspectos, la impresión 3D sigue siendo un sistema productivo algo caro. Más allá del coste inicial de la impresora 3D, los materiales deberán comprarse regularmente, lo que se vuelve caro a largo plazo. Dependiendo del material, también podría ser necesario invertir en adhesivos para minimizar la deformación y otros problemas. Sin embargo, hay formas de reducir los costes. En general, teniendo en cuenta la cantidad de softwares gratuitos que hay disponibles, el hecho de que la máquina más barata de nuestra lista cuesta alrededor de $109, con material que le cuesta otros $30 y una máquina de posprocesamiento por $40-60 adicionales, es absolutamente posible invertir en la impresión 3D por menos de $200.

Si estás considerando la impresión 3D para unas pocas piezas, o si quieres ver si será rentable para tu empresa, os recomendamos consultar a servicios de impresión 3D profesionales. Las oficinas de servicios de impresión 3D cotizarán un precio e imprimirán una pieza bajo demanda. Son una gran opción para cuando necesitas una pieza de forma ocasional, si deseas utilizar una tecnología específica en la que no estás capacitado o si buscas probar la impresión 3D para tu negocio. En última instancia, los servicios de impresión 3D son la forma ideal de asegurarse de que se está imprimiendo en 3D con un presupuesto limitado, ya que permitirán obtener su pieza a un coste menor que invertir en materiales y máquinas de forma completa.

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