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La impresión 3D ayuda a los médicos para el tratamiento del lupus

Publicado el septiembre 16, 2022 por Maria Jose R.
impresión 3d tratamiento lupus

Una vez más, los médicos recurren a la impresión 3D para resolver problemas singulares en el campo de la medicina. En este caso, los ingenieros y médicos de la Universidad de Minnesota Twin Cities han utilizado la tecnología para desarrollar un dispositivo médico único que detecta la luz y que puede utilizarse en el tratamiento del lupus, un trastorno autoinmune a menudo debilitante. Al colocarlo directamente sobre la piel, el dispositivo permitirá obtener información en tiempo real para correlacionar la exposición a la luz con los brotes de la enfermedad. Se espera que ayude a los médicos a proporcionar tratamientos e información más personalizada.

El lupus es un trastorno autoinmune, lo que significa que hace que el sistema inmunitario del cuerpo ataque sus propios tejidos y órganos. Según la Clínica Mayo, la inflamación resultante puede afectar a varios sistemas corporales, como las articulaciones, la piel, los riñones, las células sanguíneas, el corazón del cerebro y los pulmones. El lupus no sólo es difícil de diagnosticar, sino también de tratar, sobre todo porque no hay dos casos exactamente iguales. Teniendo en cuenta que la Lupus Foundation of America calcula que 1,5 millones de estadounidenses y al menos 5 millones de personas en todo el mundo padecen alguna forma de la enfermedad, es fundamental encontrar formas de ayudar.

Los primeros resultados de las pruebas han sido prometedores (Créditos de las fotos: Universidad de Minnesota)

Los investigadores utilizaron la impresión en 3D para crear dispositivos personalizados que, a su vez, pueden utilizarse para los tratamientos personalizados de los pacientes con lupus. Dado que se sabe que la enfermedad provoca sensibilidad a la luz y empeora con la exposición a los rayos UV (tanto a través de la luz solar como de las luces artificiales), los autores trataron de crear un dispositivo que pudiera seguir la correlación de la luz con los síntomas del trastorno. El Dr. David Pearson, dermatólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y coautor del estudio, explicó la importancia de este tipo de investigación, comentando: «Trato a muchos pacientes con lupus o enfermedades relacionadas, y clínicamente es un reto predecir cuándo van a rebrotar los síntomas de los pacientes. Sabemos que la luz ultravioleta y, en algunos casos, la luz visible, pueden provocar brotes de síntomas -tanto en la piel como en el interior-, pero no siempre sabemos qué combinaciones de longitudes de onda de luz contribuyen a los síntomas.»

Impresión en 3D de un dispositivo para ayudar a los enfermos de lupus

Los hallazgos se recogen en un artículo de investigación publicado en Advanced Sciences titulado «3D Printed Skin-Interfaced UV-Visble Hybrid Photodetectors». Aunque no se menciona qué tecnología de impresión 3D se utilizó, parece que Pearson se inspiró en la existencia de dispositivos portátiles impresos en 3D personalizados, incluidos los que había desarrollado un colega de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Michigan, Michael McAlpine. McAlpine y Pearson se convirtieron en coautores del artículo, con un grupo de investigación que trabajaba en el desarrollo de un dispositivo impreso en 3D, el primero de su clase, con un detector flexible de luz UV-visible. A continuación, se integró en una consola portátil hecha a medida que permitía controlar continuamente la exposición a la luz y correlacionarla con las reacciones resultantes. El dispositivo está formado por múltiples capas de materiales de base de silicona biocompatible e incorpora electrodos y filtros ópticos.

Por supuesto, más allá de la posibilidad de personalizar el dispositivo para cada persona, hubo una serie de beneficios que resultaron de recurrir a la impresión 3D. La impresión 3D es relativamente rápida en comparación con los métodos más tradicionales y también relativamente barata. Gracias a ello, los investigadores esperan que estos dispositivos puedan generalizarse, proporcionando un acceso rápido y fácil al dispositivo para su tratamiento. En la actualidad, el equipo de investigación ya ha recibido la aprobación para probar el dispositivo en seres humanos y tiene previsto comenzar pronto a inscribir a los participantes en el estudio.

Pearson concluye: «No hay ningún otro dispositivo como éste ahora mismo con este potencial de personalización y tan fácil de fabricar. El sueño sería tener una de estas impresoras 3D en mi consulta. Podría ver a un paciente y valorar qué longitudes de onda de luz queremos evaluar. Entonces podría imprimirlo para el paciente y dárselo. Podría personalizarlo al cien por cien según sus necesidades. Ahí es donde va el futuro de la medicina».

¿Qué opinas sobre la ayuda que brinda la impresión 3d ayudando a los médicos al tratamiento del lupus? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de la imagen de portada: ISM / Medical Images

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