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La visión de igus sobre los plásticos aptos para la impresión 3D con alimentos

Publicado el junio 28, 2021 por Alicia M.
impresión 3D con alimentos

Es cada vez más importante que existan regulaciones legal de higiene que sean uniformes en la UE, normas que garanticen que la propagación de enfermedades o los gérmenes y patógenos que se encuentran en alimentos puedan reducirse. Actualmente para proteger a las personas y al medio ambiente, además de la higiene operativa y del producto, se requieren materiales innovadores, materiales que muchas veces pueden ser utilizados en la impresión 3D con alimentos, que por su naturaleza y estructura superficial, tienen como objetivo facilitar the detección de eventuales residuos de plástico desprendidos en los alimentos. Dentro de estos desarrollos de materiales se encuentra la empresa alemana igus GmbH , uno de los principales fabricantes del mundo de materiales de fabricación de polímeros. La gama de materiales que se encuentra desarrollando para cumplir dicho objetivo incluye plásticos de calidad alimentaria que son adecuados para su uso en máquinas de procesamiento de alimentos y procesos de producción. Para obtener más información sobre los polímeros de impresión 3D en la industria alimentaria y su importancia para el control sanitario, hablamos con Tom Krause, director de fabricación aditiva de igus.

3DN: ¿Puedes presentarte brevemente y hablarnos de tu conexión con la impresión 3D?

Mi nombre es Tom Krause y soy el jefe de la división de fabricación aditiva de igus GmbH. Me he ocupado del tema de la fabricación aditiva desde 2013, al principio solo como un pasatiempo y poco después en igus con el desarrollo de materiales de cojinetes de deslizamiento autolubricantes para impresión 3D. Actualmente producimos más de 150,000 piezas de desgaste al año en Colonia, por ejemplo, cojinetes lisos, ruedas dentadas o tuercas de accionamiento. A partir de 2018, las sucursales de igus en EE. UU. y China, produce igualmente componentes de plásticos duraderos in situ mediante impresión 3D.

3DN: La gama de materiales de igus también incluye plásticos aptos para alimentos. ¿Puedes explicarnos qué diferencia tienen respecto a otros plásticos?

En igus nos ocupamos exclusivamente de los denominados «plásticos de movimiento», es decir, tribopolímeros para aplicaciones móviles. Estos pueden ser cojinetes lisos, ruedas dentadas, tuercas de accionamiento o deslizadores especiales o cadenas portacables y robots de bajo costo. Por lo tanto, el campo de aplicación es muy amplio. Como todos los plásticos de igus, nuestros materiales de impresión 3D son autolubricantes y hasta 50 veces más resistentes a la abrasión que los materiales de impresión 3D estándar. Este es nuestro principal diferenciador de otros materiales en la fabricación aditiva. Lo mismo se aplica a nuestros plásticos aptos para alimentos, con la única diferencia de que también cumplen con los requisitos para alimentos de acuerdo con la FDA y la UE 10/2011.

3DN: Desde este año, también vendéis el tribofilamento iglidur I15 1, un material para la impresión 3D con alimentos. ¿Qué características tiene?

Iglidur I151 es una variante desarrollada a partir de nuestro material existente, el iglidur I150. El iglidur I150 es nuestro tribofilamento más vendido porque es fácil de procesar y, sin embargo, tiene una resistencia al desgaste muy alta. Iglidur I150 también cuenta con la conformidad alimentaria según la UE 10/2011. Además de esto, iglidur I151 también cumple con la FDA, lo que es particularmente necesario fuera de la UE y, por lo tanto, es de interés para todos los fabricantes que también venden sus soluciones fuera de la UE. Además, iglidur I151 es azul, como se requiere en la industria alimentaria para garantizar la detectabilidad óptica.

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El material iglidur I151 cumple con la regulación FDA. (Créditos de la imagen: igus)

3DN: ¿Con qué fines o en qué áreas se puede utilizar el tribofilamento iglidur I15 1? ¿Existen ya ejemplos concretos?

Debido a la conformidad y seguridad alimentaria, la facilidad de procesamiento y la muy alta resistencia al desgaste, es particularmente interesante para la producción de cojinetes de deslizamiento, ruedas dentadas, tuercas de accionamiento, pinzas y todo lo demás deba ser de al procesamiento. También es de interés para los operadores de dichos sistemas, ya que las piezas de repuesto se pueden producir rápidamente in situ, y los tiempos de inactividad se pueden reducir gracias a esto. Los configuradores CAD de igus también ayudan a obtener el modelo 3D rápidamente.

3DN: ¿Qué deben tener en cuenta los usuarios almacenar e imprimir plásticos aptos para alimentos?

Lo principal aquí es evitar que el filamento se ensucie. Básicamente, todas las piezas que entran en contacto con el filamento deben estar libres de residuos. Para los materiales de impresión 3D con alimentos, e l almacenamiento en un lugar seco también es extremadamente útil. El secado de la humedad contenida en el filamento evita que se degrade el material al fundirse en la boquilla y favorecer la inclusión de aire. Esto asegura que el acabado y la calidad de la superficie sigan siendo los mismos. Una buena regla general es una temperatura de secado que no exceda la temperatura maxima de aplicación del plástico, pero que tampoco dañe el carrete de plástico. El secado se puede realizar, por ejemplo, en un horno de convección convencional.

3DN: ¿Tenéis previsto desarrollar más plásticos de calidad alimentaria en el futuro?

Sí, trabajamos constantemente en el desarrollo de nuevos plásticos y procesos para hacer que nuestra oferta de impresión 3D sea más atractiva. Uno de los próximos proyectos serán materiales con temperaturas de aplicación más altas. Otro objetivo es hacer que nuestros materiales sean aún más predecibles. Nos gustaría ampliar la vida útil existente para cojinetes lisos impresos en 3D y engranajes impresos en 3D, así como añadirles precisión.

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Piezas impresas en 3D con iglidur I151 (Créditos de la imagen: igus)

3DN: ¿Tienes algunas últimas palabras para nuestros lectores? 

Por último, me gustaría decirles a los lectores que, por supuesto, no se necesitan triboplásticos sin desgaste para todas las construcciones. Pero exactamente donde hay mucho movimiento, es una buena inversión para que su aplicación sea más duradera. Porque la idea más innovadora no sirve de nada si no funciona después de poco tiempo.

¿Cuentas ya con experiencia en plásticos dentro del sector alimentario? ¿Sabes la importancia de usar los materiales correctos en la impresión 3D con alimentos? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube  and  RSS . Suscríbete para recibir todas las noticias de nuestra web a la n ewsletter semanal.

* Créditos de la fotografía destacada: igus

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