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¿Cuales fueron las empresas ganadoras del Formnext StartUp Challenge 2021?

Publicado el noviembre 19, 2021 por Alicia M.
Formnext StartUp Challenge 2021

El evento Formnext 2021 dió comienzo esta semana y ha sido una oportunidad increíble para que muchos de los principales actores de la fabricación aditiva se reúnan después de dos años para conectar y compartir ideas. Un aspecto de la feria que nos cautivó especialmente fue la ceremonia de entrega de premios del Formnext StartUp Challenge 2021, que galardonó a cinco nuevas e innovadoras empresas de la fabricación aditiva. Atlant 3D Nanosystems, Azul 3D, Fited, Print Parts y Nobula, así como el ganador del premio AM Ventures Impact Award, Vispala Technologies, impresionaron a los jueces con sus tecnologías y aplicaciones revolucionarias.

Esta es la séptima vez que la entrega de premios se lleva a cabo durante Formnext. En ella se reconocen a las empresas creadas hace menos de cinco años y está diseñado también para apoyar a las startups, no solo a través del reconocimiento, sino también al brindar participación gratuita en la feria comercial y un pack de marketing integral. Los ganadores se eligen por parte de un jurado perteneciente a la industria, la ciencia, los medios de comunicación y la inversión,quienes ayudan a los participantes a hacer contactos importantes dentro del sector. Además, una startup también es reconocida cada año por el premio AM Ventures Impact Award, que se otorga a una empresa comprometida con la sostenibilidad, incluidas las consideraciones ambientales y los aspectos sociales.

La ceremonia de entrega de premios del StartUp Challenge. | Créditos: 3Dnatives

Who are the winning startups?

Los ganadores del Formnext StartUp Challenge 2021 provienen de una amplia variedad de sectores y países. Entre ellas encontramos a Atlant 3D Nanosystems (Dinamarca), Azul 3D (EE.UU.), Fited (EE.UU.), Print Parts (EE.UU.) y Nobula (Suecia). En esta ocasión pudimos observar que tanto la calidad de las nuevas empresas como sus innovaciones parecían haberse desarrollado aún más que en años anteriores. Esto se debe a que muchos de ellos ya contaban con numerosas patentes y habían obtenido una serie de inversiones para sus aplicaciones, lo que demuestra tanto la promesa como la disponibilidad en el mercado. Formnext también destacó la importancia de sus contribuciones a la impresión 3D en su conjunto, destacando especialmente la posibilidad de tener mayor precisión, producciones más rápidas y nuevas aplicaciones en sectores como el aeroespacial y la medicina. Echemos un vistazo ahora a los cinco ganadores del Formnext Startup Challenge 2021.

Atlant 3D Nanosystems

Con sede en Dinamarca, Atlant 3D Nanosytems, se especializa en la creación de micro y nanocomponentes utilizando múltiples materiales y precisión atómica. Sus sistemas de fabricación avanzados se pueden utilizar para una gran variedad de aplicaciones, incluyendo I+D, creación de prototipos y fabricación industrial. Estos sistemas pueden procesar hasta 6 materiales sobre sustratos a la vez, incluso aquellos con propiedades diferentes. Su Nanofabricator LiteTM se desarrolló después de que la NASA recurriera a la empresa para resolver un problema concreto. Ivan Kundrata, uno de los cofundadores, nos dijo: “La NASA nos contactó porque tuvo un problema y necesitaban una solución urgente para llevar a cabo un experimento de microgravedad. Pero en su máquina, que habían creado para ello, no pudieron probar que la deposición de la capa atómica funcionara en estas condiciones en microgravedad porque 3 minutos no es tiempo suficiente. De hecho, logramos crear una solución con nuestro enfoque espacial que es más rápido y vimos que en 3 minutos tendrían incluso más datos de los que necesitaban». Gracias a esto, la NASA podrá utilizar la máquina para probar la microfabricación en gravedad micro o cero.

Azul 3D

Por su lado, Azul 3D, un spin-off de Northwestern, fue elegido por su tecnología patentada HARP. Este método utiliza un aceite que fluye entre la resina fotopolimerizada y una fuente de luz. Azul 3D pretende permitir a los usuarios aprovechar los beneficios de la impresión 3D de resina, como detalles finos y superficies excelentes, al tiempo que aborda algunos de sus inconvenientes, gracias a un tiempo de impresión más rápido y un gran volumen de fabricación. La tecnología se puede utilizar en muchos sectores diferentes, señaló Tuan Tranpham, CRO de la empresa: “La ambición de Azul 3D es impulsar la tecnología DLP de fotopolímeros en la producción en masa y estamos apuntando a sectores que necesitan grandes volúmenes”.

La tecnología de Azul 3D se puede implementar en un gran número de industrias,  incluyendo la de deporte. | Créditos: 3Dnatives

Fited

En el sector médico, la startup estadounidense Fited ha utilizado la impresión 3D para crear una nueva solución que permita tratar deformidades en la columna vertebral. Basándose en los mismos principios aplicados a los aparatos dentales, la empresa ha creado el llamado Invisalign. Con ello esperan reemplazar los aparatos ortopédicos para la escoliosis, que suelen ser costosos y consumen mucho tiempo al estar hechos a mano, por una versión impresa en 3D que sea más rápida de fabricar y esté adaptada al paciente. La compañía predice que sus tirantes Fited, que son transpirables, hechos a medida y más ligeros, evitarán la necesidad de cirugía en un 72% de los casos, por una variedad de razones. Wout Verswijveren, ingeniero de diseño industrial de la empresa, nos explicó: “Llevar un aparato ortopédico para escoliosis, especialmente para los niños pequeños, es complicado si lo miramos desde una perspectiva social. Lo más importante que podemos destacar es que es más cómodo, práctico y estético, y eso significa que las tasas de cumplimiento entre los pacientes son mucho más altas. Esto es fundamental para garantizar que el tratamiento sea un éxito».

Print Parts

La startup estadounidense Print Parts también se ha lanzado al campo de la nanotecnología. Sin embargo, a diferencia de Atlant 3D, Print Parts ha desarrollado una firma digital que se puede incrustar en las piezas mediante la fabricación aditiva. Esto da como resultado componentes que se pueden escanear, serializar y conectar a la nube. Estas nanopartículas programables pueden integrarse en materiales para fabricación aditiva o agregarse más tarde a las piezas. La empresa señala que su plataforma combina la gestión, la autenticación y el seguimiento de piezas impresas en 3D.

Nobula

Por último, pero no menos importante, la empresa sueca Nobula ha creado una impresora 3D de escritorio para trabajar con vidrio y que integra láseres que alcanzan los 2000°C. Esperan sea más barata y versátil que las soluciones existentes, con la posibilidad de utilizar materiales como el vidrio de sílice que tiene una calidad y unas propiedades superiores. Aunque la impresión 3D de vidrio no es del todo común, ya existe usando los procesos SLS o FFF. La tecnología de Nobula se ha denominado Direct Glass Laser Deposition (DGLD) y no requiere recocido posterior, una ventaja realmente significativa. Además permite a los usuarios imprimir en 3D vidrio tan fácilmente como con plástico. Esto podría ser especialmente útil para aplicaciones de investigación, como nos comentó Taras Oriekhov, CTO y cofundador: “Hablamos con muchas industrias. Por ejemplo, la industria biomédica y aplicaciones como mirofluídicos, microlentes, óptica y más”.

El premio del Formnext StartUp Challenge 2021 fue impreso en 3D. | Créditos: 3Dnatives

AM Ventures Impact Award 2021

Este es también el segundo año que se entrega el premio AM Ventures Impact Award, que sigue siendo popular entre las empresas participantes, como lo demuestra el hecho de que dos tercios de los solicitantes del StartUp Challenge también participaron en el Impact Award. Esto quizás no sea sorprendente, ya que el premio se otorga a los enfoques más sostenibles que tienen un impacto positivo en la protección ambiental o el bienestar social, dos cosas que a menudo están a la vanguardia de muchas iniciativas de fabricación aditiva gracias a la flexibilidad y la capacidad de las tecnologías para reducir el desperdicio.

Este año, el ganador fue Vispala Technologies, una empresa con sede en India, que utiliza la impresión 3D para crear prótesis asequibles, altamente funcionales y estéticamente atractivas. Fueron elegidos porque la empresa se centra en personas que viven en países en desarrollo y áreas rurales, quienes a menudo no tienen acceso a este tipo de productos por las limitaciones que supone o simplemente por los gastos. En su sitio web, la empresa destaca la importancia de mejorar la calidad de vida en las comunidades gracias al acceso a las innovaciones en torno a la salud. Son una de las muchas empresas que están descubriendo la utilidad de la impresión 3D cuando se trata del sector médico. Puedes obtener más información sobre todas las startups en el comunicado de prensa de Formnext aquí.

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*Créditos foto de portada: 3Dnatives

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