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Flo Mask utiliza el escaneo 3D para proteger a los niños de la contaminación

Publicado el diciembre 10, 2021 por Alicia M.
Flo Mask

Para fabricar productos a medida, la digitalización tridimensional es probablemente uno de los métodos más eficaces y fiables. Sobre todo porque los escáneres 3D son cada vez más rápidos y precisos. Ya sea para crear modelos anatómicos adaptados, gafas o zapatos personalizados, las tecnologías 3D han demostrado una y otra vez el gran alcance de sus posibilidades. Kevin Ngo, un padre que vive en Silicon Valley, utilizó las soluciones de escaneo 3D de la empresa Artec3D para desarrollar el proyecto Flo Mask. Se trata de una aplicación destinada a la protección de los niños entre 4 y 12 años de los virus y la contaminación atmosférica.

En 2018, tras un verano marcado por los incendios forestales más peligrosos y destructivos jamás registrados en California, Kevin Ngo puso en marcha su original iniciativa. Tras probar decenas de soluciones, que finalmente se consideraron demasiado lentas o insuficientemente precisas, el padre de familia recurrió a la tecnología de digitalización. Para ello, recurrió a los servicios de la empresa Artec3D, con sede en Luxemburgo, que está especializada en el desarrollo de escáneres y softwares 3D desde hace años. Para combinar precisión, velocidad y resolución, Kevin y la empresa optaron por utilizar el escáner 3D portátil Eva, de Artec3D. Basado en el proceso de luz blanca estructurada, el escáner 3D es realmente seguro para su uso con seres humanos.

Escaneo 3D de la cara de un niño. | Créditos: Artec3D

Le développement du Flo Mask

Para recopilar un conjunto de datos 3D que reflejara los distintos rasgos faciales, Kevin Ngo viajó por toda la zona de la bahía de San Francisco. Allí consiguió escanear los rostros de niños de distintas etnias, incluyendo asiáticos, hispanos, afroamericanos y caucásicos. Gracias a las características y propiedades del escáner Eva 3D, sólo se necesitaron 20 segundos para completar cada escaneo facial, seguidos de una limpieza de 30 segundos tras el proceso de escaneo. Una vez completados los modelos 3D, se comenzaron a producir los prototipos.

Sobre el proceso en sí, Kevin Ngo explica: “Alineamos cada escaneo en la punta de los labios, y a partir de ahí encontramos la forma óptima de talla única. Los escaneos nos ayudaron a diseñar una forma que nos convenía en un 90%. Luego pasamos por media docena de rondas de impresión 3D y pruebas en los niños, haciendo pequeños ajustes cada vez y consiguiendo prototipos de mayor resolución”. Dice que optó por el proceso de inyección de material para reproducir fielmente la textura de una posible silicona y validar así la forma final antes de pasar a la producción.

Al final, la máscara incluye unas gomas que rodean la cara del niño y evita que la máscara roce la piel. También tiene correas ajustables para no cargar las orejas y así dejarlas libres. Lanzada oficialmente en diciembre de 2020, la Flo Mask la llevan ya más de 2.000 niños en todo Estados Unidos. Además, el comunicado de prensa oficial afirma que los filtros de la Flo Mask bloquean más del 99,8% de los virus, superando en un 600% las normas de transpirabilidad de la Food and Drug Administration. Una apuesta acertada para Kevin Ngo, que gracias a la digitalización y a las soluciones de Artec3D ha conseguido desarrollar una aplicación cómoda capaz de proteger a los niños.

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*Créditos foto de portada: Flo Mask 

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