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Europa imprime en 3D piezas de gran tamaño en dos satélites

Publicado el octubre 15, 2015 por Margarita

Desde hace varios años que se está utilizando la impresión 3D para diversas aplicaciones espaciales. Uno de estos proyectos es el lanzamiento a órbita de dos satélites coreanos creados con dicha tecnología. Se trata de Koreasat 5A y Koreasat 7, dos aparatos interestelares compuestos con piezas de metal impresas en 3D. Su fabricante es la empresa de desarrollos aeroespaciales Thales Alenia Space (TAS),  una compañía conjunta de Francia e Italia.

Estos satélites de telecomunicaciones incluyen una gran estructura de aluminio impresa en 3D que soporta la antena.  Dicho sistema consta de un tamaño de  45 X40 x21 cm, lo que la convierte en el más grande que se ha fabricado en Europa con ésta tecnología. Para su manufactura, se utilizó el Sinterizado directo de metal por láser, en donde se utiliza polvo de aluminio, que se va solidificando capa por capa el modelo con un láser hasta convertirse en una pieza volumétrica.

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Previo al lanzamiento, se realizaron diversos test a las partes impresas en 3D, para asegurarse de que el diseño soportará como se espera las vibraciones recibidas por el aparato, y que efectivamente no afectarán la funcionalidad ni composición de las piezas. En estas pruebas también fue imprescindible tener en cuenta las condiciones ambientales con las que se verán afectadas las partes, como la gravedad y demás condiciones del entorno. Sólo así se pueden garantizar la fiabilidad y seguridad del proyecto.

Según TAS,  tanto la fabricación y montaje de estas piezas, así como otros componentes que están fabricando para naves espaciales con impresión 3D, han sido exitosas, en gran parte por los beneficios que aporta ésta tecnología en cuanto a la capacidad de producción de geometrías complejas, y la posibilidad de reducir el peso de las partes en casi un 22%. Así mismo se estima que se redujo el tiempo de fabricación en un 30%, una optimización que hasta ahora no habían logrado con otros métodos de fabricación.

El objetivo de la compañía es incluir la impresión 3D en todas sus fases de trabajo, desde el prototipado hasta el producto final ,de esta manera podrán fijarse objetivos que realmente se cumplirán en plazos más cortos que los que venian manejando anteriormente.  Esta sólo es una parte de el proceso que desarrolla esta empresa tecnológica, que por supuesto no duda en apoyarse también en áreas complementarias como la róbotica.

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