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Día de la Tierra: ¡La impresión 3D y los 4 elementos al rescate!

Published on abril 22, 2020 by Lucía C.

Hoy 22 de abril se celebra el Día de la Tierra, que surgió en 1970 para concienciar a la población sobre el cuidado a la biodiversidad, evitar la contaminación y cuidar más de la especies que habitan en el planeta. La impresión 3D ha ido ayudando cada vez más con diferentes propuestas ecológicas para su cuidado. Hoy el equipo de 3Dnatives te presenta cuatro proyectos relacionados con las tecnologías 3D que añadidos a los 4 elementos de la Tierra buscan su preservación.

Agua: preservar el fondo marino a través de la fabricación aditiva

Los arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas más frágiles del planeta, a pesar de que son esenciales para la vida de miles de seres marinos. También son muy sensibles al cambio climático y están muriendo gradualmente a un ritmo muy rápido. Para superar este problema, algunas compañías han lanzado la impresión 3D de estructuras que imitan los arrecifes de coral.

Este es el caso de la empresa francesa XtreeE, que ha trabajado en asociación con Seaboost para imprimir en 3D un arrecife de coral a partir de hormigón. Instalado en el Parque Nacional Calanques, en el sur de Francia, imita el Coralligenous, un hábitat que alberga miles de peces, corales, algas, crustáceos, etc. La estructura de hormigón reproduce la forma compleja del arrecife e incluye paredes porosas.

Sicnova 3D

En el lado de la bioimpresión en 3D, también están surgiendo proyectos. Recientemente, investigadores ingleses y estadounidenses han diseñado estructuras de corales impresas en 3D, capaces de cultivar densas poblaciones de algas microscópicas. Trabajaron con una combinación de geles poliméricos e hidrogeles dopados con nanomateriales de celulosa. Las algas pueden refugiarse en este coral 3D bioimpreso que luego puede desarrollarse a su vez.

Tierra: el proyecto de impresión 3D, Gaia

Creada por WASP en septiembre de 2018, Gaia es una casa eco-sostenible impresa en 3D. En los últimos años, hemos notado el creciente número de proyectos que han florecido en el sector de la construcción mediante impresión 3D. En la mayoría de los casos, los fabricantes de casas están utilizando hormigón para construir las paredes de los edificios impresos en 3D. Sin embargo, este no fue el caso de WASP que se basó en materiales sostenibles y orgánicos para fabricar este prototipo de casa.

Más precisamente, la casa tiene unos 30 metros cuadrados y se encuentra en Shamballah, un pequeño pueblo italiano. WASP utilizó su impresora 3D Crane para construir la casa a partir de tierra cruda y otros materiales naturales provenientes de la cadena de producción de arroz. El fabricante explicó que tardó unos diez días en completar el proyecto Gaia, y costó alrededor de 900 € (en términos de materiales de construcción).

El objetivo del proyecto era interrumpir la cadena de suministro tradicional de construir una casa. En lugar de llevar materiales al sitio de construcción, Gaia se hizo con materiales que lo rodean. De hecho, WASP explica que, en colaboración con RiceHouse, que suministró las fibras vegetales, creó un compuesto hecho de 25% de tierra extraída del sitio, 40% de arroz picado, 25% de cascarilla de arroz y 10% de cal hidráulica. Luego, la compañía confió en la versatilidad del diseño computacional que fue posible gracias a su impresora 3D para construir paredes sólidas que ofrecen ventilación natural y aislamiento termoacústico. Finalmente, WASP explicó que Gaia representa un enorme potencial para garantizar un mínimo impacto ambiental en el sector de la construcción.

Impresión 3D y aire: una mejor energía eólica

Cuando pensamos en la fabricación aditiva para el servicio aéreo, es difícil imaginar proyectos concretos. Y, sin embargo, se han lanzado algunas iniciativas para producir turbinas eólicas más eficientes impresas en 3D, capaces de crear una mejor energía a través del aire. El uso de tecnologías 3D permite, en particular, optimizar la cantidad de materiales, encontrar la mejor estructura en términos de solidez y rendimiento, pero también reducir costes y retrasos. La compañía californiana RCAM Technologies se ha embarcado, en el diseño de una turbina eólica marina gracias a la impresión 3D; imprimirá notablemente la base para establecerla de manera más duradera en el mar. Un método de diseño que le costaría mucho más barato.

Si estás interesado en el aire y la impresión 3D en general, ten en cuenta que algunas empresas han ideado soluciones de filtración para reducir las emisiones tóxicas de las impresoras 3D. Alveo3D, por ejemplo, imprimió en 3D los componentes de su solución, asegurando una mejor calidad del aire para todos los usuarios de impresoras 3D.

Fuego: el calor como fuente de energía

El elemento del fuego es uno de los más potentes que se utiliza en las tecnologías de impresión 3D, concretamente el calor que desprende. Entre los proyectos relacionados con la fabricación aditiva y la utilización del calor, destacamos la empresa Clean2Antarctica. Esta organización de origen holandés está enfocada en el desarrollo de alternativas sostenibles a lo que actualmente se encuentra dañando el medio ambiente. 

Su principal proyecto es el Solar Voyager, un vehículo eléctrico hecho con piezas impresas en 3D de plástico reciclado. Además de esto, el vehículo se alimenta únicamente a través del calor y la energía que desprende el sol. El Solar Voyager está compuesto por 10 paneles solares de 1,7 metros cuadrados y 25 kilos cada uno. Además integra interfaces de infrarrojos en la cabina que ayudan a absorber la luz solar y mantener la cabina caliente.

En este elemento, también encontramos la startup 6K, que utiliza la tecnología UniMelt para la fabricación de piezas. A casi 6000 grados, UniMelt el único plasma de escala de producción de microondas del mundo, capaz de procesar cerámica, metales y aleaciones que no habían estado disponibles previamente para la fabricación aditiva. Aprovechando las fuentes sostenibles como material prima, la tecnología de plasma ofrece el polvo premium más alto para impresión 3D. Esto permite crear polvos de aleación que son verdaderamente esféricos, sin porosidad y satélites, ofreciendo una mejor fluidez.

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