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Desarrollan la impresión de cabello 3D

Publicado el noviembre 5, 2015 por Lucía C.

Los investigadores de la Universidad de Carnegie Mellon, en Estados Unidos, mostraron su nueva técnica a la cual denominan furbrication, desarrollo que demuestra la posibilidad de imprimir cabello de tacto suave mediante el uso de tecnologías 3D.

Su nuevo procedimiento fue exhibido públicamente el pasado 30 de octubre en el evento Engadget Live! en Nueva York, ahí se mencionó que para la utilización de está técnica no se requiere hardware o equipo especial, basta con una impresora de deposición fundida, FDM. Sus primeras pruebas fueron un troll, caballos con colas trenzables y un cepillo de dientes.

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Gierard Laput, uno de los estudiantes de doctorado que trabaja en el desarrollo de la técnica, mencionó que la idea original fue inspirada por los filamentos muy delgados que se desprenden cuando se tira de una pistola de pegamento caliente, con esto, se dieron cuenta que podían imitar la acción para lograr finas hebras de impresión. Su creación es muy sencilla, sólo se requiere de un conjunto de parámetros que se pueden agregar a un trabajo de impresión 3D, logrando crear una pequeña burbuja de plástico fundido para después tirar de la cabeza de impresión mediante movimientos rápidos.

El proceso es muy simple, y hay capacidad para modificar las hebras mediante simples ajustes como posiciones de raíz aleatorios los cuales generan cabello de aspecto natural, o con posiciones más uniformes, que son utilizadas para la producción de pelo mucho más rígido. Además de estas propiedades, el cabello resultante es fácilmente maleable, puede ser cortado, rizado con aire caliente o trenzado, y dependiendo del material utilizado también puede haberlos en distintas tonalidades.

La utilización de la tecnología FDM, una de las más comunes en impresoras personales, abre la posibilidad de desarrollar la nueva “furbrication” a casi todos los usuarios de tecnologías 3D. El material para el desarrollo de la técnica que utilizaron inicialmente fue PLA, un polímero biodegradable. Se plantean en un futuro poder experimentar con materiales mucho más sofisticados como el ABS (acrilonitrilo butadieno estireno), que en algún tiempo logren la creación de pelo con propiedades magnéticas o con más y mejores posibilidades.

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Actualmente el pelo de plástico se produce mechón por mechón, lo cual no es un proceso muy rápido, tardando aproximadamente entre 20-25 minutos para generar 10 milímetros cuadrados, aunque se han mejorado notablemente los tiempos de impresión, la velocidad en general sigue siendo un poco lenta, esto está relacionado con la necesidad de imprimir una hebra a la vez, en lugar de muchas en paralelo. Además de lo anterior, aún hay algunas otras limitaciones, como la longitud máxima relacionada con el tamaño de la cama de impresión, algo que está directamente vinculado con la impresora que se utilice por la velocidad de movimiento y de alimentación del material, lo cual puede limitar algunos diseños.

Las tecnologías de impresión en 3D han recorrido un largo camino en el desarrollo de filamentos flexibles e impresiones blandas, lo más común hasta la fecha es producir formas precisas con materiales rígidos, lo que en muchos casos limita el alcance de los objetos modelados. Esta nueva técnica abre las puertas a los aficionados y expertos a explorar posibilidades más creativas y realistas mediante la integración de pelo en sus diseños.

A continuación, un video de presentación de la técnica por la News Beat (en inglés) :

Para más información consulta el artículo de investigación “3D Printed Hair: Fused Deposition Modeling of Soft Strands, Fibers and Bristles”.

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