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Copper3D utiliza la impresión 3D para combatir la transmisión del VIH durante la lactancia

Publicado el marzo 3, 2020 por Alicia M.

Utilizando la impresión 3D, el fabricante chileno Copper3D acaba de presentar un nuevo dispositivo para combatir la transmisión del VIH durante la lactancia. La invención es una boquilla de extractor de leche impresa en 3D compuesta de un material antibacteriano. La joven startup es la creadora de un filamento que agrega propiedades antimicrobianas a diferentes polímeros como PLA y TPU, gracias a las nanopartículas de cobre. Si tiene éxito en eliminar la transmisión, este pequeño dispositivo podría tener un gran impacto en todo el mundo, especialmente teniendo en cuenta que más de 430,000 niños se vieron afectados por el SIDA en 2017, lo que causó 130,000 muertes.

La fabricación aditiva a veces puede ser una cura en el campo de la medicina. Estamos comenzando a ver que la tecnología se está implementando en los hospitales para resolver los desafíos de los trasplantes y desarrollando soluciones para combatir epidemias y enfermedades muy graves. Este es el propósito para el cual se creó Copper3D: los tres fundadores inicialmente se enfocaron en personas con extremidades amputadas. Se dieron cuenta de que el 40% de los que usaban una prótesis sufrían trastornos dérmicos debido a las bacterias contenidas en el dispositivo médico. Es por eso que desarrollaron un material antibacteriano: un polímero que contiene nanopartículas de cobre capaces de eliminar virus, bacterias y hongos, y seguro para los humanos. Después de obtener su patente, los fundadores ahora están abordando uno de los virus más extendidos del mundo, el VIH.

ONUSIDA estima que hubo 26,000 niños entre las edades de 0 y 14 años con SIDA en 2018

Impresión 3D para combatir la transmisión del VIH durante la lactancia

Hoy, el 90% de los niños afectados por el SIDA en el mundo viven en África y la mayoría de ellos muere a una edad temprana porque no tienen acceso a la atención necesaria. Estos niños generalmente se ven afectados desde el nacimiento debido a la lactancia materna. ONUSIDA estima que hubo 26,000 niños entre las edades de 0 y 14 años con SIDA en 2018 debido a la interrupción del tratamiento y la lactancia materna. Frente a este desafío global, la startup Copper3D ha diseñado una boquilla de extractor de leche impresa en 3D, un dispositivo diseñado con su material antibacteriano.

El Dr. Claudio Soto, director médico de Copper 3D, explica: “La idea inicial se basa en algunos estudios disponibles que establecen que los aditivos y filtros a base de cobre pueden inactivar el virus del VIH en una solución de leche materna. Actúan específicamente contra la proteasa (esencial para la replicación viral) donde los iones de cobre degradan de manera inespecífica la membrana plasmática de fosfolípidos del virus y desnaturalizan sus ácidos nucleicos. Sin embargo, varias preguntas como los niveles de toxicidad, la degradación nutricional de la leche, el tiempo de inactivación del virus o el tamaño/forma óptima de estos filtros, permanecen sin respuesta”. Con esta información en mano, la compañía se embarcó en dos líneas de investigación: la primera fue evaluar la eficacia de la inactivación viral del material Copper3D PLACTIVE con muestras de leche materna infectada con VIH. El segundo fue diseñar un objeto que actúe como una interfaz madre-hijo y optimice la inactivación viral del VIH en la leche materna contaminada.

Copper3D está actualmente pendiente de patente | Créditos: Copper3D

Para probar estos dos ejes, Copper3D 3D imprimió varias latas de su material a base de cobre. Al exponer solo las muestras de leche contaminadas a estas latas, los investigadores observaron una reducción en la replicación viral de hasta 58.6% en solo 15 segundos. Esto confirmó la decisión del equipo de diseñar este famoso dispositivo médico pendiente de patente: al aumentar la superficie de contacto, la tasa de inactivación debería ser mucho más alta e incluso más rápida. El Dr. Claudio Soto concluye: “Este nuevo conocimiento permitirá el desarrollo de una gama completamente nueva de dispositivos y aplicaciones médicas activas con capacidades increíbles para interactuar con el medio ambiente, eliminar bacterias y virus peligrosos y proteger a pacientes y usuarios en todo el mundo. Esta segunda y última fase del estudio se completará en el segundo trimestre de 2020”.

Créditos: Copper3D

Se espera que esta segunda fase sea concluyente y pueda conducir a una reducción en el número de personas afectadas en todo el mundo, especialmente en países desfavorecidos. Mientras tanto, puedes encontrar más información sobre Copper3D en su sitio web, aquí.

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