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Los coches de carreras Chevrolet recorren 130.000 km con piezas impresas en 3D

Publicado el octubre 19, 2020 por Alicia M.

El fabricante de automóviles Chevrolet, una división de General Motors desde 1918, acaba de anunciar que sus autos de carreras han recorrido aproximadamente 130.000 kilómetros con piezas impresas en 3D esta temporada. Con el apoyo de la empresa matriz, el fabricante sitúa la fabricación aditiva en el centro de sus desarrollos, ya sea en las fases de creación de prototipos o en la producción final. En enero de 2020, por ejemplo, dos nuevos Corvettes debutaron en el circuito con 75 piezas impresas en 3D cada uno, incluido el tanque de aceite, la entrada y la tapa de combustible, la caja de refrigeración del conductor y el sistema de hidratación integrado, entre otros.

Las aplicaciones de la impresión 3D en la automoción son cada vez más numerosas, mostrando el potencial de la tecnología sea cual sea el proceso. Los fabricantes diseñan así pinzas de freno, pistones, pedales, o diferentes componentes para personalizar el interior de un vehículo. Es raro que un fabricante de automóviles no adopte un mínimo de tecnologías 3D, ya que las ventajas son numerosas y General Motors no es una excepción a la regla. Han pasado algunos años desde que la empresa invirtió en la fabricación aditiva: en 2018 afirmó que había ahorrado más de $300,000 en dos años gracias a la impresión 3D y que quería estandarizar el proceso para diseñar miles de piezas más rápidamente. Por ello, no es de extrañar que su filial Chevrolet se esté moviendo en la dirección de la fabricación aditiva.

El nuevo Corvette incorpora 75 piezas impresas en 3D

Jim Campbell, vicepresidente estadounidense de automovilismo y rendimiento de General Motors, explica: “Chevrolet tiene una larga historia de transferencia de tecnología entre sus equipos de automovilismo y producción, y este es un ejemplo perfecto de nuestro enfoque. La capacidad de impresión 3D de GM acelera nuestros ciclos de aprendizaje y, a su vez, estas experiencias en pistas de carreras ayudan a nuestro equipo de fabricación aditiva a acercarse al uso de piezas impresas en 3D en vehículos de producción”.

Chevrolet y la fabricación aditiva

En concreto, son los equipos de carreras de la marca – Corvette, INDYCAR, NASCAR Camaro y Silverado – los que han conducido vehículos que incorporan varias piezas impresas en 3D y han recorrido aproximadamente 130.000 kilómetros desde principios de año, prueba de que estos componentes son más resistentes y duraderos. Los dos nuevos Corvette C8.R, por ejemplo, cubrieron 13.000 kilómetros en 7 carreras, cada uno con 75 piezas impresas en 3D, 50 de las cuales fueron diseñadas internamente en General Motors.

En el lado de INDYCAR, es el sistema de escape del modelo Indy V6 que se ha logrado en parte a través de la fabricación aditiva. Un método para elegir eliminar fallos previamente observados, reducir costes y proporcionar un diseño más complejo, mientras se reduce la cantidad de piezas totales. Para NASCAR, se imprimieron en 3D más de 500 prototipos de piezas y se probaron en un túnel de viento para la carrocería del vehículo ZL1 1LE. Estaría equipado con un circuito de refrigeración impreso en 3D utilizado en 27 carreras a lo largo de aproximadamente 30.000 kilómetros.

La Camara ZL1 1LE de Chevrolet también incorpora varias piezas impresas en 3D

Audley Brown, Director de Ingeniería de Materiales, Diseño y Fabricación Aditiva en GM, concluye: “Al utilizar piezas impresas en 3D, Chevrolet Motorsports demuestra los muchos beneficios de la fabricación aditiva, incluida la eficiencia de fabricación, reducción masiva, consolidación de piezas, creatividad y ahorro de costes. Las piezas impresas en 3D pueden ofrecer la misma resistencia y durabilidad que los componentes moldeados o fresados, lo cual es esencial para el desarrollo y diseño de productos”. Puedes encontrar más información aquí.

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