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Cardiopatch, el proyecto que promueve la impresión 3D para tratar problemas cardiacos

Publicado el mayo 2, 2023 por Alicia M.
Cardiopatch

Varias organizaciones de España, Francia y Portugal están colaborando en el desarrollo del proyecto europeo Cardiopatch, dentro del sector salud. La meta de dicha iniciativa es avanzar en el campo de la medicina regenerativa cardiaca a través de la implementación de las tecnologías de fabricación aditiva. Estos nuevos sistemas de fabricación permitirían investigar el tratamiento del Infarto de Miocardio, un síndrome coronario agudo que se caracteriza por la aparición de un cuadro de sufrimiento isquémico en una parte del músculo del corazón. Dentro del marco de actividad de Cardiopatch, la impresión 3D está jugando un papel realmente importante. De hecho, recientemente estos socios europeos desarrollaron un parche que podría reparar el tejido cardíaco dañado. Para ello, han diseñado y validado diferentes métodos biotecnológicos de impresión 3D que facilitan el transporte, cultivo e implantación del parche.

En Europa, más de 4 millones de personas mueren anualmente a causa de enfermedades cardiovasculares, siendo el infarto de miocardio una de las que mayor mortalidad registra. El tratamiento de esta patología en concreto incluye la farmacoterapia, la implantación de dispositivos o la resincronización cardiaca. Sin embargo, los humanos no contamos con una regeneración adecuada de este órgano vital, y aunque contamos con dichos tratamientos, sólo el trasplante de corazón ofrece una terapia realmente curativa. En este contexto, la fabricación aditiva pone a disposición de la medicina nuevas e interesantes formas de proporcionar una mayor personalización para crear dispositivos de mejor rendimiento.

Cardiopatch

Los socios del proyecto. (Créditos: Cardiopatch)

Impresión 3D de los parches médicos

Uno de los principales desafíos de la comunidad científica es encontrar un tratamiento adecuado y no invasivo para enfermedades cardiovasculares y del sistema circulatorio. Los procedimientos más comunes actualmente, no eliminan el riesgo de muerte o de reingreso. Para abordar este problema, Cardiopatch ha desarrollado una terapia innovadora basada en la medicina regenerativa celular y la impresión 3D. Esta terapia consiste en un parche de células madre que se utiliza para la reparación no invasiva del tejido cardíaco dañado por un infarto de miocardio. Después de tres años de investigación, la solución fue presentada en Pamplona el pasado 18 de abril. El Dr. Felipe Prósper es coordinador del proyecto y director del Área de Terapia Celular de la Clínica Universidad de Navarra. Él explica: “Nuestro parche ha demostrado tener potencial terapéutico en los primeros ensayos ‘in vivo’. Además, hemos diseñado un dispositivo 3D para su cultivo y transporte y una herramienta que permite su implante mínimamente invasivo en el paciente”.

Las entidades involucradas en el proyecto han desarrollado procesos destinados a mejorar el potencial terapéutico de las células madre del parche. Uno de los éxitos fue la creación de una membrana de colágeno con factores cardioprotectores. Igualmente, consiguieron el desarrollo y evaluación de varias tecnologías y protocolos para la producción de productos terapéuticos en la medicina regenerativa cardiaca. “Los resultados han sido positivos y evidencian las posibilidades que abre la medicina regenerativa para encontrar tratamientos eficaces de este tipo de enfermedades cardíacas. Es indispensable seguir invirtiendo e impulsando la investigación en estas áreas para encontrar una solución definitiva”, añade Felipe Prósper.

Además, han diseñado y validado un biorreactor 3D para el cultivo y transporte del parche, así como un dispositivo enrollable para su implantación mínimamente invasiva en el corazón. Los experimentos preclínicos en roedores han demostrado la eficacia del modelo terapéutico de Cardiopatch con resultados realmente positivos. De hecho, se planean nuevas pruebas en los próximos meses para evaluar aún más su eficacia.

Europa avanza en campo de la medicina regenerativa

El continente europeo cuenta con activos necesarios para impulsar ambos sectores, el de la medicina y el de la fabricación aditiva. Sin embargo, carece de estructuras que promuevan la cooperación, las sinergias y la creación de acciones de trabajo conjunto entre los dos ámbitos de aplicación. Así, el proyecto Cardiopatch, cofinanciado por el Programa Interreg Sudoe de la UE, a través del instrumento financiero FEDER, consigue abordar este reto. Concretamente, se desarrollan acciones específicas con un enfoque cuádruple: investigación, economía, autoridades públicas, y sociedad. Puedes encontrar más información en el sitio web del proyecto Cardiopatch, aquí.

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